1 dari 5 narapidana di AS menderita COVID-19, 1.700 telah meninggal


LITTLE ROCK, ARK – Satu dari setiap lima tahanan negara bagian dan federal di Amerika Serikat dinyatakan positif mengidap virus corona, lebih dari empat kali lebih tinggi daripada populasi umum. Di beberapa negara bagian, lebih dari setengah narapidana telah terinfeksi, menurut data yang dikumpulkan oleh The Associated Press dan The Marshall Project.

Ketika pandemi memasuki bulan ke-10 – dan ketika orang Amerika pertama mulai menerima vaksin COVID-19 yang telah lama ditunggu – setidaknya 275.000 tahanan telah terinfeksi, lebih dari 1.700 telah meninggal dan penyebaran virus di balik jeruji besi tidak menunjukkan adanya tanda melambat. Kasus-kasus baru di penjara minggu ini mencapai level tertinggi sejak pengujian dimulai pada musim semi, jauh melampaui puncak sebelumnya pada bulan April dan Agustus.

“Jumlah itu sangat sedikit,” kata Homer Venters, mantan kepala petugas medis di kompleks penjara Pulau Rikers, New York.

Venters telah melakukan lebih dari selusin inspeksi penjara COVID-19 yang diperintahkan pengadilan di seluruh negeri. “Saya masih menjumpai penjara dan penjara di mana, ketika orang sakit, tidak hanya mereka tidak diuji tetapi mereka tidak menerima perawatan. Jadi mereka menjadi jauh lebih sakit daripada yang seharusnya,” katanya.

Sekarang peluncuran vaksin menimbulkan keputusan sulit bagi politisi dan pembuat kebijakan. Karena penyebaran virus sebagian besar tidak terkendali di balik jeruji besi, narapidana tidak dapat menjaga jarak sosial dan bergantung pada negara untuk keamanan dan kesejahteraan mereka.

Donte Westmoreland, 26, baru-baru ini dibebaskan dari Fasilitas Pemasyarakatan Lansing di Kansas, di mana ia tertular virus saat menjalani hukuman dengan tuduhan ganja. Sekitar 5.100 tahanan telah terinfeksi di penjara Kansas, tingkat COVID-19 tertinggi ketiga di negara itu, di belakang hanya South Dakota dan Arkansas.

“Sepertinya saya dijatuhi hukuman mati,” kata Westmoreland.

Westmoreland tinggal dengan lebih dari 100 pria yang terinfeksi virus di sebuah asrama terbuka, di mana dia bangun secara teratur untuk menemukan pria yang sakit di lantai, tidak dapat bangun sendiri, katanya.

“Orang-orang benar-benar sekarat di depan saya karena virus ini,” katanya. “Itu pemandangan paling menakutkan.” Westmoreland mengatakan dia mengeluarkan keringat, menggigil di tempat tidurnya sampai, enam minggu kemudian, dia akhirnya pulih.

Setengah dari tahanan di Kansas telah terinfeksi COVID-19 – delapan kali lipat dari tingkat kasus di antara populasi keseluruhan negara bagian. Sebelas tahanan telah tewas, termasuk lima di penjara tempat Westmoreland ditahan. Dari tiga pegawai penjara yang meninggal di Kansas, dua bekerja di Fasilitas Pemasyarakatan Lansing.

Di Arkansas, di mana lebih dari 9.700 narapidana telah dites positif dan 50 telah meninggal, empat dari setiap tujuh telah terinfeksi virus, tingkat infeksi penjara tertinggi kedua di AS.

Di antara yang tewas adalah Derick Coley, 29 tahun, yang menjalani hukuman 20 tahun di penjara keamanan maksimum Unit Cummins. Cece Tate, pacar Coley, mengatakan dia terakhir berbicara dengannya pada 10 April ketika dia mengatakan dia sakit dan menunjukkan gejala virus.

“Butuh waktu lama bagiku untuk mendapatkan informasi,” katanya. Penjara akhirnya memberitahunya pada 20 April bahwa Coley dinyatakan positif terkena virus. Kurang dari dua minggu kemudian, seorang pendeta penjara menelepon pada 2 Mei untuk memberi tahu dia bahwa Coley telah meninggal.

Pasangan itu memiliki seorang putri yang berusia 9 tahun pada bulan Juli. “Dia menangis dan berkata, ‘Ayahku tidak bisa mengirimiku kartu ulang tahun,’ ‘kata Tate. “Dia seperti,` Momma, Natal saya tidak akan sama. “‘

Hampir setiap sistem penjara di negara itu mengalami tingkat infeksi yang jauh lebih tinggi daripada komunitas di sekitar mereka. Di fasilitas yang dikelola oleh Biro Penjara federal, satu dari setiap lima narapidana mengidap virus corona. Dua puluh empat sistem penjara negara bagian memiliki tingkat yang lebih tinggi.

Pekerja penjara juga terpengaruh secara tidak proporsional. Di North Dakota, empat dari setiap lima staf penjara terjangkit virus corona. Secara nasional, itu satu dari lima.

Tidak semua negara bagian membebaskan berapa banyak narapidana yang telah mereka uji, tetapi menyatakan bahwa narapidana penguji secara luas dan teratur tampaknya memiliki tingkat kasus yang lebih tinggi daripada negara bagian yang tidak.

Tingkat infeksi pada Selasa dihitung oleh AP dan The Marshall Project, sebuah organisasi berita nirlaba yang meliput sistem peradilan pidana, berdasarkan data yang dikumpulkan setiap minggu di penjara sejak Maret. Tingkat infeksi dan kematian mungkin lebih tinggi, karena hampir setiap sistem penjara memiliki tahanan yang jauh lebih sedikit saat ini dibandingkan saat pandemi dimulai, sehingga angka tersebut mewakili perkiraan konservatif berdasarkan populasi terbesar yang diketahui.

Namun, saat kampanye vaksin sedang berlangsung, ada penolakan di beberapa negara bagian untuk tidak memberikan suntikan kepada orang-orang di penjara lebih awal.

“Tidak mungkin itu akan pergi ke tahanan … sebelum pergi ke orang-orang yang tidak melakukan kejahatan apa pun,” Gubernur Colorado Jared Polis mengatakan kepada wartawan awal bulan ini setelah rencana prioritas vaksin awal negaranya menempatkan tahanan di depan jenderal. publik.

Seperti lebih dari selusin negara bagian, rencana vaksinasi Kansas tidak menyebutkan narapidana atau staf koreksi, menurut Prison Policy Initiative, sebuah wadah pemikir data penjara non-partisan. Tujuh negara bagian menempatkan tahanan di dekat barisan depan, bersama dengan yang lain yang tinggal di pengaturan yang ramai seperti panti jompo dan fasilitas perawatan jangka panjang. 19 negara bagian tambahan telah menempatkan tahanan di fase kedua peluncuran vaksin mereka.

Kesenjangan rasial dalam sistem peradilan pidana negara menambah jumlah korban yang tidak proporsional yang ditimbulkan oleh pandemi pada komunitas kulit berwarna. Orang kulit hitam Amerika dipenjara lima kali lipat dari orang kulit putih. Mereka juga sangat mungkin terinfeksi dan dirawat di rumah sakit dengan COVID-19, dan lebih mungkin dibandingkan ras lain untuk memiliki anggota keluarga atau teman dekat yang telah meninggal karena virus.

Pandemi “meningkatkan risiko bagi mereka yang sudah berisiko,” kata David J. Harris, direktur pelaksana Institut Ras dan Keadilan Charles Hamilton Houston di Sekolah Hukum Harvard.

Minggu ini, gugus tugas Dewan Peradilan Pidana yang dipimpin oleh mantan jaksa agung Alberto Gonzalez dan Loretta Lynch merilis laporan yang menyerukan pengurangan populasi penjara, meningkatkan komunikasi dengan departemen kesehatan masyarakat, dan melaporkan data yang lebih baik.

Fasilitas penjara seringkali penuh sesak dan ventilasi yang buruk. Perumahan bergaya asrama, kafetaria, dan pintu sel dengan bar terbuka membuat karantina hampir tidak mungkin dilakukan. Populasi penjara rata-rata lebih sakit daripada populasi umum dan perawatan kesehatan di balik jeruji besi terkenal di bawah standar. Secara nasional, tingkat kematian karena COVID-19 di antara narapidana adalah 45 persen lebih tinggi dari tingkat keseluruhan.

Sejak hari-hari awal pandemi, ahli kesehatan masyarakat menyerukan pembebasan penjara secara luas sebagai cara terbaik untuk mengekang penyebaran virus di balik jeruji besi. Pada bulan Oktober, National Academies of Science, Medicine, and Engineering merilis sebuah laporan yang mendesak negara bagian untuk mengosongkan penjara mereka dari siapa pun yang rentan secara medis, mendekati akhir masa hukuman mereka atau berisiko rendah terhadap keselamatan publik.

Tapi rilisnya lambat dan tidak merata. Dalam tiga bulan pertama pandemi, lebih dari 10.000 tahanan federal mengajukan permohonan pembebasan dengan belas kasih. Wardens menolak atau tidak menanggapi hampir semua permintaan itu, hanya menyetujui 156 – kurang dari 2 persen.

Sebuah rencana untuk mengurangi populasi penjara negara bagian di New Jersey, yang pertama kali diperkenalkan pada bulan Juni, diadakan di Badan Legislatif karena dana yang tidak memadai untuk membantu mereka yang dibebaskan. Sekitar 2.200 tahanan dengan sisa waktu kurang dari satu tahun akhirnya dibebaskan pada November, delapan bulan setelah pandemi dimulai.

California menggunakan strategi serupa untuk membebaskan 11.000 orang sejak Maret. Tetapi penjara negara bagian berhenti menerima narapidana baru dari penjara kabupaten di beberapa titik selama pandemi, yang hanya mengalihkan beban ke penjara. Menurut badan koreksi negara bagian, lebih dari 8.000 orang sekarang menunggu di penjara daerah California, yang juga merupakan titik panas virus corona.

“Kami menyebutnya` daerah yang kacau, “kata John Wetzel, sekretaris koreksi Pennsylvania, yang sistem penjaranya memiliki salah satu tingkat kasus COVID-19 yang lebih rendah di negara itu, dengan satu dari setiap tujuh narapidana terinfeksi. Tapi itu masih lebih dari tiga kali lipat tarif di seluruh negara bagian.

Dinding penjara keropos bahkan selama pandemi, dengan petugas koreksi dan karyawan lain keluar masuk setiap hari.

“Pertukaran antara komunitas dan penjara dan penjara selalu ada, tetapi dalam konteks COVID-19 tidak pernah lebih jelas,” kata Lauren Brinkley-Rubinstein, seorang profesor kedokteran sosial di UNC-Chapel Hill yang mempelajari penahanan dan kesehatan. . “Kita harus berhenti memikirkan mereka sebagai tempat yang terpisah.”

Wetzel mengatakan penjara Pennsylvania telah mempertahankan tingkat virus yang relatif rendah dengan mendistribusikan masker secara luas pada pertengahan Maret – berminggu-minggu bahkan sebelum Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit mulai merekomendasikan mereka untuk penggunaan sehari-hari di depan umum – dan menuntut agar staf dan narapidana menggunakannya dengan benar dan secara konsisten. Tetapi narapidana dan pendukung mengatakan tindakan pencegahan di lapangan tidak merata, terlepas dari niat baik Wetzel.

Saat negara ini memasuki musim dingin dengan infeksi virus yang terus meningkat, para ahli memperingatkan bahwa kecuali COVID-19 dikendalikan di balik jeruji besi, negara tidak akan mengendalikannya dalam populasi pada umumnya.

“Jika kita ingin mengakhiri pandemi ini – menurunkan tingkat infeksi, menurunkan tingkat kematian, menurunkan tingkat hunian ICU – kita harus mengatasi tingkat infeksi di fasilitas pemasyarakatan,” kata Emily Wang, profesor di Yale School of Medicine dan rekan penulis laporan Akademi Nasional baru-baru ini.

“Infeksi dan kematian sangat tinggi. Ini adalah lingkungan negara bagian, dan kita harus menghadapinya.”

Kisah ini merupakan kolaborasi antara The Associated Press dan The Marshall Project yang mengeksplorasi keadaan sistem penjara dalam pandemi virus corona. Schwartzapfel melaporkan dari Boston dan Park dari Washington.

Source : Toto Hk