11 menit Jeff Bezos di luar angkasa: Seberapa berisiko?


Jeff Bezos dapat memiliki apa saja. Dia bisa mengelilingi dunia dengan jet pribadi atau berlayar selamanya dengan armada megayacht. Dia mampu membeli seluruh NFL; dia bisa membeli sebuah kepulauan untuk keluarga dan teman-temannya; dia bisa membeli lebih dari 65.000 Bugatti Chiron (harga dasar US$2,9 juta), meskipun hanya 500 yang sedang dibangun. Sebagai orang terkaya di dunia, kemungkinannya tidak terbatas. Tapi Bezos tampaknya siap mempertaruhkan semuanya untuk perjalanan 11 menit ke luar angkasa.

Seberapa berisiko keputusannya?

Jawabannya tidak seperti yang Anda harapkan. Perjalanan ruang angkasa, secara historis, penuh dengan bahaya. Meskipun risikonya tidak selalu astronomis untuk perjalanan Bezos ke kosmos, karena perusahaan antariksanya Blue Origin telah menghabiskan sebagian besar dekade terakhir menjalankan roket New Shepard suborbital yang akan dia kendarai melalui serangkaian penerbangan uji yang sukses. (Juga, berada di luar angkasa adalah impian seumur hidup Bezos.)

Namun, apa yang akan dilakukan Bezos, saudaranya Mark Bezos, dan pemenang lelang online — melakukan penerbangan awak pertama New Shepard, roket suborbital yang sepenuhnya otonom dan sistem pesawat ruang angkasa yang dirancang untuk membawa pemegang tiket pada kegembiraan singkat perjalanan ke luar angkasa — tidak sepenuhnya tanpa risiko.

Inilah yang akan terlihat seperti penerbangan Bezos dan sejauh mana orang-orang mempertaruhkan nyawa mereka ketika mereka pergi ke luar angkasa akhir-akhir ini.

TERLIHAT APA PENERBANGANNYA?

Ketika kebanyakan orang berpikir tentang penerbangan luar angkasa, mereka berpikir tentang seorang astronot yang mengelilingi Bumi, mengambang di luar angkasa, setidaknya selama beberapa hari.

Bukan itu yang akan dilakukan oleh Bezos bersaudara dan sesama penumpang.

Mereka akan naik dan turun kembali, dan mereka akan melakukannya dalam waktu yang lebih singkat — sekitar 11 menit — daripada yang dibutuhkan kebanyakan orang untuk mulai bekerja.

Penerbangan suborbital sangat berbeda dari jenis penerbangan orbit yang kebanyakan kita pikirkan ketika memikirkan penerbangan luar angkasa. Penerbangan New Shepard Blue Origin akan singkat, perjalanan naik turun, meskipun mereka akan pergi lebih dari 62 mil di atas Bumi, yang secara luas dianggap sebagai tepi luar angkasa.

Roket orbital perlu menyalakan kekuatan yang cukup untuk mencapai setidaknya 17.000 mil per jam, atau apa yang dikenal sebagai kecepatan orbital, yang pada dasarnya memberi pesawat ruang angkasa energi yang cukup untuk terus mencambuk bumi daripada diseret segera kembali oleh gravitasi.

Penerbangan suborbital membutuhkan daya dan kecepatan yang jauh lebih sedikit. Itu berarti lebih sedikit waktu yang dibutuhkan roket untuk terbakar, suhu yang lebih rendah yang membakar bagian luar pesawat ruang angkasa, lebih sedikit kekuatan dan kompresi yang merobek pesawat ruang angkasa, dan umumnya lebih sedikit peluang untuk sesuatu yang salah.

Pertarungan suborbital New Shepard mencapai sekitar tiga kali kecepatan suara – kira-kira 2.300 mil per jam – dan terbang langsung ke atas sampai roket menghabiskan sebagian besar bahan bakarnya. Kapsul awak kemudian akan terpisah dari roket di bagian atas lintasan dan sebentar melanjutkan ke atas sebelum kapsul hampir melayang di bagian atas jalur penerbangannya, memberikan penumpang beberapa menit tanpa bobot. Ini bekerja seperti versi panjang dari keadaan tanpa bobot yang Anda alami saat mencapai puncak bukit roller coaster, tepat sebelum gravitasi membawa kereta Anda — atau, dalam kasus Bezos, kapsul ruang angkasa Anda — berteriak kembali ke tanah.

Kapsul New Shepard kemudian menyebarkan segumpal besar parasut untuk memperlambat penurunannya hingga kurang dari 20 mil per jam sebelum menyentuh tanah.

Roket, terbang secara terpisah, menyalakan kembali mesinnya dan menggunakan komputer terpasangnya untuk melakukan pendaratan tegak lurus. Pendaratan booster terlihat mirip dengan apa yang dilakukan SpaceX dengan roket Falcon 9-nya, meskipun roket tersebut jauh lebih kuat daripada New Shepard dan — ya — lebih rentan meledak saat terjadi benturan.

BERAPA BESAR RISIKONYA?

Kapsul New Shepard Blue Origin, yang sepenuhnya otonom dan tidak memerlukan pilot, tidak pernah mengalami kecelakaan ledakan dalam 15 penerbangan uji. Dan sifat penerbangan Bezos membuatnya memiliki beberapa risiko yang lebih rendah daripada upaya perjalanan ruang angkasa yang lebih ambisius. Tapi itu tidak berarti risikonya juga nol.

Karena penerbangan suborbital tidak memerlukan banyak kecepatan atau proses intens untuk mencoba memasuki kembali atmosfer Bumi dengan kecepatan luar biasa, mereka dianggap jauh lebih berisiko daripada penerbangan orbital. Dengan orbital masuk kembali, suhu eksternal pesawat ruang angkasa dapat mencapai hingga 3.500 derajat Fahrenheit, dan astronot dapat mengalami gaya 4,5 Gs yang juga ditempatkan pada pesawat ruang angkasa, sementara atmosfer yang semakin menebal mencambuk kapsul.

Kecepatan tinggi dan ketinggian tinggi datang dengan risiko yang melekat, dan bahkan kesalahan kecil dapat memiliki konsekuensi besar. Atmosfer bumi umumnya tidak dianggap dapat bertahan untuk waktu yang lama di atas ketinggian 50.000 kaki tanpa pakaian antariksa, dan Bezos akan melakukan perjalanan hingga 350.000 kaki. Tapi kapsul yang dia tumpangi akan bertekanan, jadi dia tidak memerlukan pakaian khusus untuk membuatnya tetap aman, dan dia akan memiliki akses ke masker oksigen jika kabin kehilangan tekanan. Pesawat ruang angkasa ini juga dilengkapi dengan sistem aborsi yang dirancang untuk membuang kapsul New Shepard dan penumpang menjauh dari roket jika terjadi keadaan darurat. Ada juga fitur keamanan cadangan untuk membantu kapsul mendarat dengan lembut bahkan jika beberapa parasutnya gagal digunakan.

Namun tetap saja, tidak ada cara untuk menjamin keamanan secara mutlak jika New Shepard tidak berfungsi.

Meskipun penerbangan suborbital kurang berisiko daripada misi orbital, mereka masih bisa mematikan.

Salah satu pesawat ruang angkasa suborbital Virgin Galactic, misalnya, pecah pada tahun 2014 ketika salah satu kopilot kendaraan secara prematur menggunakan sistem bulu yang dirancang untuk menjaga pesawat tetap stabil saat turun. Hambatan tambahan pada pesawat merobeknya hingga berkeping-keping, menewaskan salah satu pilot.

(Pesaing Blue Origin, Virgin Galactic, sejak itu memiliki empat penerbangan uji yang sukses, termasuk yang meluncurkan Branson ke luar angkasa, dari versi pesawat luar angkasa SpaceShipTwo yang diperbarui.)

Blue Origin belum mengalami kecelakaan tragis serupa selama fase pengujiannya, meskipun – seperti pepatah industri lama – ruang sulit.

Tapi, Bezos telah mengindikasikan, risikonya sepadan.


Source : Totobet SGP