2020 adalah saat penerbangan luar angkasa pribadi baru saja dimulai. Pada tahun 2021 itu akan menembak bintang-bintang


Terlepas dari pandemi, tahun 2020 adalah tahun penting bagi industri luar angkasa komersial. SpaceX menjadi perusahaan pertama yang mengirim manusia ke luar angkasa dengan pesawat ruang angkasa milik pribadi. Pemerintah AS terus bekerja sama dengan perusahaan rintisan dan luar angkasa untuk mengembalikan manusia ke Bulan. Dan, dibantu oleh pemerintah yang menyatakan mereka sebagai “bisnis penting” di tengah pandemi, sekelompok perusahaan ruang angkasa muda terus bekerja untuk menciptakan roket atau layanan satelit baru.

Tetapi 2021 diperkirakan akan menjadi lebih besar untuk industri yang sedang berkembang karena raksasa yang berkuasa seperti SpaceX terus mengejar teknologi futuristik – dari roket Mars hingga layanan internet berbasis ruang angkasa dan pariwisata luar angkasa.

Berikut adalah sekilas rencana sektor swasta di luar angkasa tahun depan.

ASTRONAUTS FLY COMMERCIAL

SpaceX membuat sejarah ketika pesawat luar angkasa Crew Dragon-nya membuktikan bahwa ia dapat membawa astronot NASA ke Stasiun Luar Angkasa Internasional, menandai pertama kalinya dalam 18 tahun sejarah SpaceX bahwa perusahaan itu menempatkan manusia di luar angkasa. Itu juga merupakan klimaks dari kemitraan selama satu dekade dengan NASA untuk mengembalikan kemampuan penerbangan luar angkasa manusia ke Amerika Serikat.

SpaceX diharapkan membuat perjalanan tersebut menjadi rutinitas. Kelompok astronot lain diperkirakan akan terbang dengan Crew Dragon pada Musim Semi 2021, dan penerbangan Crew Dragon lainnya dapat diluncurkan pada Musim Gugur berikutnya.

Kemampuan untuk menerbangkan astronotnya sendiri setelah menghabiskan hampir satu dekade mengandalkan pesawat luar angkasa Rusia untuk menempatkan astronot AS di luar angkasa adalah masalah besar bagi NASA. Badan antariksa mengatakan sekarang akan dapat menjaga stasiun luar angkasa tetap penuh staf, memungkinkan peningkatan dramatis dalam jumlah penelitian yang dapat dilakukan astronot di ISS.

Tahun depan, Boeing juga dapat menambahkan kendaraan lain ke gudang persenjataan pesawat ruang angkasa yang layak manusia milik Amerika Serikat. Perusahaan tersebut berencana untuk melakukan penerbangan awak pertama dari kendaraan Starliner, yang sedang dikembangkan di bawah program NASA yang sama dengan SpaceX’s Crew Dragon.

Boeing’s Starliner, yang terlihat mirip dengan SpaceX’s Crew Dragon, pertama-tama harus melakukan tes penerbangan yang gagal yang coba dilakukan perusahaan satu tahun lalu. Boeing mengatakan itu menargetkan 29 Maret untuk upaya kedua, dan – jika semuanya berjalan dengan baik – peluncuran awak pertama Starliner dapat dimulai beberapa bulan kemudian.

PARIWISATA ORBITAL

Baik pesawat luar angkasa Boeing dan SpaceX adalah milik pribadi, sesuai dengan ketentuan kesepakatan pengembangan yang mereka tandatangani dengan NASA, yang berarti kedua perusahaan akan memiliki opsi untuk menjual kursi di pesawat ruang angkasa mereka kepada siapa saja yang mampu membeli sekitar US $ 50 juta per kursi. .

SpaceX telah menandatangani kesepakatan dengan Axiom, startup yang didirikan oleh mantan Administrator NASA Michael Suffredini, untuk membawa sekelompok “astronot pribadi” ke ISS dengan menaiki Crew Dragon pada paruh kedua tahun 2021.

Axiom telah mengkonfirmasi dua anggota awak yang akan berada dalam penerbangan itu: Michael Lopez-Alegria, mantan astronot NASA dan veteran dari tiga misi Pesawat Ulang-alik yang akan terbang sebagai warga negara pribadi, dan Eytan Stibbe, mantan pilot pesawat tempur Israel dan orang kaya. investor yang dilaporkan mendanai perjalanannya sendiri.

JOY RIDES SUBORBITAL

Dua usaha yang didukung miliarder – Virgin Galactic karya Richard Branson dan Blue Origin milik Jeff Bezos – sedang mengembangkan kendaraan bertenaga roket kecil dengan tujuan mengirim pencari sensasi yang kaya dalam perjalanan singkat ke atmosfer atas.

Virgin Galactic, yang go public melalui penggabungan terbalik pada tahun 2019, telah pindah ke pelabuhan antariksa baru yang mewah di New Mexico dan bersiap untuk membuka bisnis secepatnya tahun depan. Branson berencana menjadi salah satu penumpang pertama di pesawat luar angkasa supersonik yang telah dibangun dan diuji oleh perusahaan selama dua dekade terakhir. Penerbangan uji coba kendaraan itu baru-baru ini dihentikan karena masalah mesin, tetapi Virgin Galactic masih berharap untuk menyelesaikan tes terakhirnya dalam beberapa bulan ke depan.

Blue Origin, yang mengembangkan roket dan kapsul otonom yang lepas landas secara vertikal dari landasan peluncuran, juga dapat dibuka untuk bisnis tahun depan. Perusahaan tersebut telah menguji teknologinya di lokasi terpencil di Texas Barat sebanyak 13 kali dan menghabiskan bertahun-tahun memamerkan jendela besar pesawat ruang angkasa dan kabin yang luas.

Namun, Blue Origin belum mengumumkan harga tiket atau kapan mereka berencana untuk mulai menjualnya.

Virgin Galactic, di sisi lain, telah menjual lebih dari 600 tiket dengan harga antara $ 200.000 dan $ 250.000. Dan perusahaan berencana untuk membuka kembali penjualan tiket segera, meskipun para eksekutif telah memperingatkan bahwa harga akan naik.

ULA PERGI KE BULAN, ROKET ORBITAL BEZOS MENGAMBIL PENERBANGAN

Dalam bisnis peluncuran roket, SpaceX mungkin menghadapi persaingan yang lebih ketat dari tahun depan. Dua perusahaan – United Launch Alliance, perusahaan patungan Lockheed Martin-Boeing, dan Blue Origin – berencana untuk memperkenalkan dua kendaraan peluncuran besar baru yang bertujuan untuk bersaing dengan roket Falcon SpaceX dalam hal kekuatan dan harga peluncuran.

Roket New Glenn Blue Origin yang menjulang tinggi – yang kira-kira lima kali lebih tinggi dari roket pariwisata luar angkasa perusahaan – diperkirakan akan melakukan peluncuran perdananya tahun depan setelah bertahun-tahun dikembangkan.

Roket ULA, yang disebut Vulcan Centaur, diharapkan dapat diluncurkan dengan sangat cepat: Misi pertama yang akan dilakukan adalah mengirimkan pendarat bulan ke bulan tahun depan. Penjelajah itu, yang dibangun oleh sebuah startup bernama Astrobotic, akan mengirimkan kargo penelitian ke permukaan bulan atas nama NASA.

Roket raksasa Blue Origin’s, ULA dan SpaceX diharapkan akan bersaing untuk mendapatkan kontrak peluncuran yang menguntungkan pemerintah selama bertahun-tahun yang akan datang. Militer Amerika Serikat, misalnya, baru-baru ini memilih SpaceX dan ULA untuk hampir satu miliar dolar dengan kontrak. Blue Origin kalah pada ronde itu, tetapi diperkirakan akan terus bersaing untuk misi di masa depan.

ROKET KECIL

Selama bertahun-tahun, sekelompok perusahaan muda berharap untuk mengembangkan roket kecil – sebagian kecil dari ukuran roket Falcon SpaceX – yang dapat dengan murah meluncurkan satelit baru ke luar angkasa secara teratur. Ini bisa membuka peluang bisnis baru, menurut pengusaha dan investor Silicon Valley.

Rocket Lab adalah satu-satunya perusahaan yang benar-benar menempatkan roket di luar angkasa sejauh ini, dan telah meluncurkan lebih dari selusin misi yang berhasil dalam beberapa tahun terakhir.

Tetapi 2021 mungkin tahun di mana pemain baru akhirnya memasuki panggung.

Astra, yang berbasis di Alameda, California, telah melakukan dua uji peluncuran dan menargetkan peluncuran roket pertamanya ke orbit tahun depan. Relativitas yang berbasis di Los Angeles, yang bekerja untuk mencetak roketnya 3D, bertujuan untuk peluncuran perdananya pada musim gugur mendatang. Dan Firefly yang berbasis di Texas mungkin mencoba menempatkan roket Alpha setinggi 95 kaki di landasan peluncuran dalam beberapa bulan ke depan.

MENDANAI MASA DEPAN

Tidak jelas berapa banyak kendaraan peluncur roket kecil yang sebenarnya dibutuhkan oleh sektor bisnis. Tetapi lebih dari 100 perusahaan rintisan berlomba-lomba untuk bergabung dengan Rocket Lab – dan itu pasti terlalu banyak, kata Ann Kim, direktur pelaksana teknologi perbatasan di Silicon Valley Bank, kepada CNN Business.

2021 bisa menjadi tahun di mana banyak dari perusahaan tersebut mulai bergabung atau gulung tikar.

Namun, itu tidak berarti bahwa investor modal ventura tidak lagi tertarik untuk mendukung startup yang berfokus pada ruang angkasa, kata Kim. Investor sejauh ini telah menggelontorkan lebih dari $ 166 miliar ke 1.128 startup luar angkasa yang berbeda yang terlibat dalam aspek-aspek utama industri, mulai dari peluncuran roket hingga data yang dikumpulkan oleh satelit, menurut data yang dikumpulkan oleh Space Capital, lengan analisis dari grup investasi Space Angels.

Dana modal ventura memiliki puluhan miliar lebih untuk disebarkan pada 2021, menurut Kim.

Tetapi investor kemungkinan akan memasukkan uang mereka ke lebih banyak data dan perusahaan yang berfokus pada perangkat lunak, daripada ke dalam usaha yang berharap masuk ke bisnis perangkat keras yang mahal dan berisiko. Pada titik ini, industri telah memilih pelopor yang diyakini investor akan memiliki bisnis roket dan satelit yang layak, kata Kim.

SPACEX: SSTARSHIP DAN STARLINK

SpaceX, anak poster era antariksa komersial, memiliki dua proyek besar yang kemungkinan akan terlihat banyak aksi pada tahun 2021: Starship – roket besar yang diharapkan CEO Elon Musk akan menempatkan manusia di Mars – dan Starlink, sekumpulan satelit di dalamnya orbit rendah Bumi yang direncanakan SpaceX untuk memancarkan internet ke rumah-rumah dari luar angkasa.

SpaceX telah mengerahkan sekitar 1.000 satelit untuk menjalankan jaringan Starlink, dan perusahaan akan terus menambahkan lebih banyak lagi setelah menyelesaikan program pengujian beta. Ini bisa tersedia secara komersial awal tahun depan.

Kapal luar angkasa, roket Mars, masih dalam tahap pengembangan yang sangat awal. Tetapi SpaceX telah berhasil menarik banyak minat publik dalam proses pengembangan. Perusahaan telah membangun beberapa badan roket baja besar dan telah meletakkannya di landasan peluncuran untuk melakukan penerbangan uji coba yang semakin tinggi.

Musk, yang mendirikan SpaceX dengan tujuan menjajah Mars, berjanji untuk mempertahankan tindakan itu hingga 2021.

Source : Totobet SGP