2020: Setahun gelembung, relokasi dan pembatalan di kancah olahraga


Tangisan tradisional bagpipe baru saja mereda di Kingston’s Leon’s Centre Maret lalu ketika lanskap olahraga mengalami perubahan seismik.

Satu ledakan terakhir dari olahraga Canadiana – pengangkatan Brier Tankard – diikuti beberapa hari kemudian oleh penutupan NBA, NHL, pra-musim bisbol dan liga serta kompetisi lainnya.

Cengkeraman pandemi COVID-19 dengan cepat berlangsung. Kalender yang biasanya ramai digantikan oleh kekosongan besar di tengah gelombang pembatalan dan penundaan.

“Itu harus menjadi salah satu tahun olahraga paling gila yang pernah ada,” kata kolumnis media olahraga New York Post Andrew Marchand. “Ada begitu banyak ketidakpastian sepanjang tahun.”

Peristiwa musim semi didorong mundur, jika itu terjadi sama sekali. Tradisi musiman di dunia olahraga harus menunggu.

Jadi untuk sementara, tidak ada pertandingan hoki atau bola basket. Tidak ada lima setter di lapangan tanah liat Roland Garros. Tidak ada azalea di Augusta.

Dan mungkin yang paling menonjol adalah jadwal, tidak ada Olimpiade 2020. Olimpiade telah dijadwalkan ulang untuk musim panas ini dan rencana Tokyo 2021 tetap rapuh.

Saat olahraga kembali, upaya keadilan sosial dan perang melawan rasisme menjadi pusat perhatian. Beberapa pertandingan ditunda karena pemain, pelatih, dan eksekutif menggunakan olahraga sebagai platform untuk menyebarkan pesan tersebut.

Saat permainan dilanjutkan, tidak ada rumah yang penuh sesak atau kerumunan orang yang berteriak. Potongan karton menggantikan penonton di beberapa tempat.

“Saya pikir olahraga sangat berarti bagi orang Kanada,” kata penyiar olahraga CBC Scott Russell. “Saya pikir itu adalah bagian besar dari narasi budaya kami dan ketika berhenti, kami benar-benar kehilangan sesuatu. Sebaliknya, ketika olahraga mulai kembali – meskipun sebagian besar profesional – penting untuk kembali dan itu memberi semangat.”

NBA dan NHL menggunakan apa yang disebut ‘gelembung’ untuk kembali bermain dengan aman. Piala Stanley disajikan di Edmonton musim panas lalu tanpa penggemar dan kapal tangki.

Kehebohan yang biasa dari tempat-tempat yang terjual habis dibungkam. Gurauan atlet dapat didengar dan audio alami mengambil alih.

Pisau skate sepertinya mengukir es dengan keganasan yang meningkat. Fastballs terdengar seperti mereka memukul sarung tangan penangkap dengan lebih banyak pop.

Normal baru di kancah olahraga membutuhkan waktu untuk membiasakan diri dalam pengaturan langsung dan di dalam tabung.

“Rasanya aneh,” kata Sportsnet dan penyiar olahraga ESPN Dan Shulman. “Master di musim gugur dan hoki di musim panas. Ini seperti sarapan untuk makan malam setiap hari dalam seminggu.”

Penyiar bereksperimen dengan kebisingan kerumunan palsu. Scrum ruang loker menjadi sesuatu dari masa lalu. Panggilan zoom adalah norma untuk ketersediaan media.

Dengan perbatasan ditutup dan banyak pembatasan diberlakukan, beberapa tim Kanada untuk sementara pindah ke selatan.

Ketiga tim Sepak Bola Liga Utama Kanada pindah untuk sebagian musim. Toronto Blue Jays memainkan pertandingan kandang di Buffalo, NY, sementara Toronto Raptors memanggil Tampa, Fla., Rumah.

Beberapa liga tidak bisa membuat semuanya berjalan lancar. U Sports membatalkan kejuaraan nasional dan CFL membatalkan seluruh musimnya.

Penyiapan gelembung tetap menjadi opsi yang memungkinkan untuk tahun 2021. Kejuaraan hoki junior dunia yang sedang berlangsung menggunakan hub di Edmonton dan curling akan melakukan hal yang sama untuk lari dua bulan di Calgary mulai bulan Februari.

Pelatih asosiasi Montreal Canadiens Kirk Muller menghabiskan sekitar satu bulan di gelembung NHL Toronto.

“Saya pikir orang menyadari betapa pentingnya olahraga bagi orang-orang dan betapa hal itu memengaruhi kehidupan masyarakat,” katanya. “Tidak hanya orang yang terlibat di dalamnya, tapi juga para penggemar. Menonton Masters baru-baru ini, menonton sepak bola hari Minggu, tradisi, pertandingan hoki malam Sabtu di Kanada.

“Ini adalah hal-hal yang orang-orang putar siang dan malam.”

Reporter senior TSN Bob Weeks mengatakan dalam beberapa hal, menonton olahraga dapat “menghilangkan rasa sakit” dari apa yang telah dialami orang Kanada.

“Bersorak untuk tim Anda. Bersorak untuk pemain,” kata Weeks. “Menonton Brooke Henderson hampir memenangkan mayor atau menonton Raptors pergi sejauh mungkin di babak playoff.

“Hal-hal itu bagi saya benar-benar menunjukkan apa yang dapat diberikan olahraga di saat-saat terbaik dan di saat-saat terburuk. Dan sekarang jelas ini terasa seperti saat-saat terburuk.”

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 29 Desember 2020.

Source : Data Sidney