5 tahun dan terus bertambah: Mantan pemburu harta karun masih terjebak di penjara


COLUMBUS, OHIO – Seorang mantan pemburu harta karun laut dalam akan menandai tahun kelimanya di penjara karena menolak untuk mengungkapkan keberadaan 500 koin yang hilang yang terbuat dari emas yang ditemukan di sebuah kapal karam bersejarah.

Ilmuwan riset Tommy Thompson tidak dipenjara karena melanggar hukum. Sebaliknya, dia ditahan di pengadilan untuk waktu yang sangat lama – jauh melewati batas maksimum normal penahanan 18 bulan jika saksi menolak untuk bekerja sama.

Tapi tidak ada yang biasa tentang kasus Thompson, yang berasal dari penemuannya di SS Central America, yang dikenal sebagai Kapal Emas, pada tahun 1988. Kapal era demam emas tenggelam dalam badai di South Carolina pada tahun 1857 dengan ribuan pon emas naik, berkontribusi pada kepanikan ekonomi.

Meskipun ada tuntutan investor dan perintah pengadilan federal, Thompson tetap tidak akan bekerja sama dengan pihak berwenang yang mencoba menemukan koin-koin itu, menurut catatan pengadilan, jaksa penuntut federal dan hakim yang menganggap Thompson menghina.

“Dia membuat paten untuk kapal selam, tapi dia tidak ingat di mana dia meletakkan jarahannya,” kata Hakim federal Algenon Marbley selama sidang 2017.

Masalah hukum Thompson berasal dari 161 investor yang membayar Thompson $ 12,7 juta untuk menemukan kapal tersebut, tidak pernah melihat hasil apapun dan akhirnya menggugat.

Kembali pada tahun 2012, hakim federal yang berbeda memerintahkan Thompson untuk hadir di pengadilan untuk mengungkapkan keberadaan koin tersebut. Sebaliknya, Thompson melarikan diri ke Florida di mana dia tinggal bersama teman wanita lamanya di sebuah hotel tempat dia tinggal di dekat Boca Raton. Polisi AS melacak dan menangkapnya pada awal 2015.

Thompson mengaku bersalah atas kegagalannya untuk tampil dan dijatuhi hukuman dua tahun penjara dan denda $ 250.000. Hukuman pidana Thompson telah ditunda sampai masalah koin emas diselesaikan.

Kesepakatan pembelaan April 2015 itu mengharuskan Thompson untuk menjawab pertanyaan dalam sesi tertutup tentang keberadaan koin, yang menurut pemerintah bernilai $ 2 juta hingga $ 4 juta. Yang penting, dia juga harus “membantu” pihak yang berkepentingan untuk menemukan koin berdasarkan kesepakatan itu.

Thompson menolak beberapa kali, dan pada 15 Desember 2015, Marbley mendapati Thompson menghina pengadilan dan memerintahkannya untuk tetap di penjara – dan membayar denda $ 1.000 setiap hari – sampai dia menjawab.

Pada akhir Oktober tahun ini, Thompson muncul melalui video untuk sidang terakhirnya.

“Pak. Thompson, apakah Anda siap untuk menjawab pertanyaan penting dalam kasus ini tentang keberadaan emas? ” Kata Marbley.

“Yang Mulia, saya tidak tahu apakah kita telah melewati jalan ini sebelumnya atau tidak, tetapi saya tidak tahu keberadaan emas itu,” jawab Thompson. “Saya merasa seperti saya tidak memiliki kunci kebebasan saya.”

Dan dengan itu, Thompson kembali ke situasinya saat ini: bertempat di penjara federal di Milan, Michigan, dia sekarang menghabiskan lebih dari 1.700 hari di penjara dan berhutang denda hampir $ 1,8 juta – dan terus bertambah. Pengacara Thompson menolak berkomentar.

Thompson, 68, mengatakan dia menderita bentuk sindrom kelelahan kronis yang langka yang telah menimbulkan masalah dengan ingatan jangka pendek. Dia sebelumnya mengatakan, tanpa memberikan rincian, bahwa koin tersebut telah diserahkan kepada sebuah perwalian di Belize.

Pemerintah berpendapat Thompson menolak untuk bekerja sama dan tidak ada hubungan antara penyakitnya dan kemampuannya untuk menjelaskan di mana koin itu berada.

Undang-undang federal menangani individu seperti Thompson, yang dikenal sebagai “saksi bandel”. Undang-undang menyatakan bahwa 18 bulan pada umumnya adalah batas waktu penjara karena penghinaan terhadap perintah pengadilan. Tetapi pengadilan banding federal tahun lalu menolak argumen Thompson bahwa undang-undang itu berlaku untuknya.

Thompson tidak hanya menolak untuk menjawab pertanyaan, pengadilan memutuskan: Dia juga melanggar persyaratan bahwa dia “membantu” para pihak dengan menolak untuk mengeksekusi kuasa terbatas untuk mengizinkan kepercayaan Belize untuk diperiksa, seperti yang dipersyaratkan dalam kesepakatan pembelaannya. .

“Perintah itu tidak dimaksudkan untuk hanya mencari informasi, itu untuk mencari informasi untuk tujuan memulihkan aset unik ini,” kata profesor hukum dan analis hukum Andrew Geronimo, direktur Klinik Amandemen Pertama Universitas Case Western.

Awal tahun ini, Marbley menolak permintaan pembebasan Thompson karena khawatir dia berisiko tertular virus corona di balik jeruji besi. Marbley mengatakan Thompson tidak memberikan bukti yang tepat untuk tingkat risikonya, dan juga mencatat bahwa ia tetap menjadi risiko penerbangan.

Para investor yang masih mencari uang mereka mengatakan bahwa Thompson tidak memiliki siapa-siapa selain dirinya sendiri untuk disalahkan atas penahanannya.

“Dia akan keluar dari penjara sekarang jika dia hanya memenuhi perjanjian pembelaannya dan bekerja sama dalam menemukan aset yang hilang ketika dia seharusnya melakukannya,” kata pengacara Steven Tigges dalam pengajuan pengadilan Maret.

Koreksi:

Cerita ini telah dikoreksi untuk menunjukkan bahwa SS Amerika Tengah tenggelam pada tahun 1857, bukan SS Amerika.

Source : Toto Hk