Agen perjalanan, yang terhimpit oleh pembatasan COVID-19, beradaptasi dengan industri yang berubah


Pada tahun biasa, agen perjalanan Toronto Leila Lavaee akan sibuk sepanjang waktu ini menyiapkan rencana perjalanan khusus untuk pelanggannya di tujuan yang sangat jauh seperti Yordania, Prancis, dan Galapagos.

Tetapi sekarang, dengan meningkatnya pembatasan COVID-19 dan peningkatan kasus di seluruh dunia yang membatasi perjalanan internasional, Lavaee mengatakan dia harus menjadi kreatif. Alih-alih keajaiban Petra kuno, budaya Louvre, atau pulau-pulau yang penuh dengan penyu, @she menawarkan lebih banyak pengalaman lokal kepada klien tahun ini – seperti perjalanan RV melintasi Kanada, liburan spa, dan liburan berperahu di Kanal Rideau.

“Saya telah mengubah bisnis saya dalam hal melihat apa yang bisa dilakukan secara lokal,” kata Lavaee.

Agen perjalanan lain, dengan pemesanan turun secara signifikan tahun ini, menggali peran mereka sebagai penyedia informasi atau menjelajahi berbagai tujuan yang jarang dikunjungi dengan harapan dapat menghidupkan bisnis karena pandemi memaksa industri untuk beradaptasi dengan kenyataan baru.

Richard Vanderlubbe, presiden Trip Central, biro perjalanan dengan lebih dari dua lusin kantor di seluruh Kanada, mengatakan dia memperkirakan pemesanan turun sekitar 90 persen untuk musim dingin, mencerminkan skala tantangan yang dihadapi lebih dari 12.000 agen perjalanan Kanada. .

“Biasanya kami sangat sibuk sepanjang tahun ini,” kata Vanderlubbe, yang perusahaannya mengkhususkan diri dalam perjalanan liburan ke destinasi matahari. “Sekarang kami memiliki kru kerangka.”

Agen perjalanan telah menghadapi persaingan yang ketat dalam beberapa tahun terakhir, karena layanan online seperti Expedia dan Booking.com menawarkan cara mudah kepada konsumen untuk menghemat biaya dengan merencanakan perjalanan mereka sendiri. Tetapi pandemi telah membawa serta serangkaian tantangan bisnis baru bagi industri, dengan total pendapatan yang diproyeksikan turun 33 persen pada tahun 2020, menurut data dari perusahaan riset IBISWorld.

Kantor de la protection du consommateur Quebec, yang bertanggung jawab untuk mensertifikasi agen perjalanan di provinsi tersebut, mengatakan jumlah agen perjalanan di Quebec turun untuk pertama kalinya pada tahun 2020, dari 12.953 yang terdaftar pada bulan Februari menjadi 11.339 pada bulan Desember.

Dengan sektor maskapai penerbangan Kanada menunggu bantuan dari pemerintah federal, hampir setiap bisnis yang bergantung pada perjalanan, dari supir taksi hingga hotel, mendapati dirinya terjepit oleh kurangnya permintaan. Sebelumnya pada bulan Desember, kelompok industri yang mewakili lebih dari 100 bandara di seluruh negeri meminta dukungan keuangan yang mendesak kepada pemerintah federal, dan beberapa kehabisan pilihan untuk memotong biaya.

Mengantisipasi permintaan yang buruk, maskapai penerbangan telah memangkas kapasitas sebanyak 85 persen pada musim dingin ini, membuat wisatawan kurang fleksibel mengenai tanggal dan tujuan, kata Vanderlubbe. Rute yang dulu populer ke tujuan seperti Cancun dan Montego Bay beroperasi dengan jadwal yang dikurangi, dan penerbangan antara kota Kanada dan negara lain telah dibatalkan sama sekali.

Namun, dengan negara yang memberlakukan persyaratan masuk yang berbeda dan kebijakan maskapai baru yang mempersulit proses penerbangan internasional, agen perjalanan mengatakan mereka melihat peran penting untuk diri mereka sendiri sebagai panduan bagi pelanggan mereka dalam lanskap yang membingungkan dan berubah dengan cepat.

Lavaee telah membagikan informasi tentang kebijakan maskapai penerbangan dan pedoman perjalanan dalam buletin mingguan yang dia distribusikan ke jaringannya. Beberapa materi yang dia bagikan dengan kontaknya selama pandemi menjawab pertanyaan seputar perawatan kesehatan untuk warga Kanada di luar negeri dan masalah visa bagi orang yang ingin pergi untuk waktu yang lama, katanya.

Liburan membutuhkan waktu lebih lama untuk dipesan, dengan peraturan yang berubah dengan cepat di berbagai tujuan dan lebih banyak masalah seputar asuransi dan kebijakan pembatalan untuk diselesaikan dengan pelanggan sebelum keberangkatan, kata Vanderlubbe.

Beberapa negara, seperti Antigua dan Barbuda, mewajibkan bukti tes COVID-19 negatif sebelum kedatangan, dan negara lain, seperti Grenada, meminta pelancong untuk melakukan karantina sendiri selama jangka waktu setelah mereka mendarat. Wendy Paradis, presiden Asosiasi Agen Perjalanan Kanada, mengatakan mengikuti peraturan ini bisa menjadi salah satu keuntungan menyewa agen perjalanan.

“Selama pandemi, dengan nasihat dan kebijakan perjalanan global yang terus berkembang, agen perjalanan memiliki akses ke informasi terkini,” kata Paradis. “Mereka menghemat waktu berjam-jam untuk penelitian.”

Namun, dengan pandemi yang mendorong banyak konsumen untuk mempersempit anggaran mereka, masih harus dilihat apakah wisatawan akan menghargai panduan agen perjalanan dengan cukup untuk memesan melalui mereka, daripada secara online.

Beberapa agen perjalanan berfokus pada tempat-tempat yang lebih terpencil dengan harapan dapat menjual klien pada liburan di mana mereka dapat menghindari banyak kontak dengan orang lain. Rocky Racco, CEO dari biro perjalanan TTI Travel yang berbasis di Toronto, mengatakan akhir-akhir ini perusahaannya berkonsentrasi pada perencanaan perjalanan ke tujuan seperti Slovenia, Malta dan Azores, di mana lebih mudah bagi klien untuk menghormati pedoman jarak sosial.

Permintaan untuk berbagai jenis akomodasi, seperti rumah atau vila pribadi, melonjak sejak awal pandemi, kata Racco. Tren itu tercermin dalam laporan 16 November oleh Expedia, yang mengatakan bahwa jenis properti alternatif, seperti rumah pribadi, cottage, rumah perahu dan rumah pohon, telah meningkat popularitasnya selama setahun terakhir.

Tetapi bagi sebagian besar orang yang belum ingin berlibur, agen perjalanan hanya mencoba untuk tetap berhubungan melalui buletin dan cara lain dengan harapan permintaan perjalanan akan kembali meningkat setelah pembatasan terkait pandemi mereda.

“Sesuatu yang saya promosikan adalah, bahkan jika Anda belum siap untuk bepergian sekarang, mulailah perencanaannya,” kata Lavaee. “Karena semua fleksibilitas, semua penawaran dan penawaran hebat yang ada saat ini mungkin tidak ada saat Anda memutuskan untuk melakukan sesuatu di musim panas.”

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 27 Desember 2020.

Source : Singapore Prize Hari Ini