Aktivis, juara: Naomi Osaka adalah AP Female Athlete of Year


Dengan penutupan tenis, seperti kebanyakan dunia lainnya, karena pandemi virus corona, Naomi Osaka menemukan dirinya memiliki waktu untuk membaca dan berpikir.

Dan sementara dia memenangkan AS Terbuka untuk gelar Grand Slam ketiganya, dia juga menonjol karena berbicara tentang ketidakadilan rasial dan kebrutalan polisi.

Sebagai catatan penting pada tahun 2020 untuk aktivitasnya di luar lapangan tenis sebagai keberhasilannya di atasnya, Osaka dipilih oleh The Associated Press sebagai Atlet Wanita Tahun Ini dalam hasil yang diumumkan hari Minggu setelah pemungutan suara oleh editor olahraga anggota AP dan penulis beat AP.

“Sulit untuk diisolasi dari keluarga saya selama sebagian besar tahun ini, tetapi itu tidak seberapa dibandingkan dengan yang lain. Sedih melihat dan membaca berita tentang orang-orang yang menderita COVID-19, dan dampak ekonomi dan sosial pada begitu banyak orang. – kehilangan pekerjaan, kesehatan mental. Ini adalah tahun yang berat bagi banyak orang, “tulis Osaka dalam wawancara email. “Dan kemudian menyaksikan ketidakadilan polisi seperti George Floyd, Breonna Taylor dan Jacob Blake (untuk beberapa nama) di musim panas membuat saya sedih. Saya bangga dengan kemenangan AS Terbuka saya, tetapi lebih dari itu saya membuat orang-orang membicarakan masalah.”

Osaka mengumpulkan 18 dari 35 suara tempat pertama dan total 71 poin.

MVP Final WNBA Breanna Stewart berada di urutan berikutnya dengan sembilan suara tempat pertama dan 60 poin, diikuti oleh Sarah Fuller, pemain sepak bola Vanderbilt yang menggantikan tim sepak bola sekolah, dengan satu suara tempat pertama dan 24 poin.

LeBron James diumumkan Sabtu sebagai AP Male Athlete of the Year.

Billie Jean King, pemenang gelar tunggal Grand Slam 12 kali dan pembela perintis selama beberapa dekade, memuji Osaka karena memposisikan “dirinya sebagai pemimpin tidak hanya dalam tenis wanita tetapi juga dalam semua olahraga dan kekuatan untuk perubahan dalam masyarakat kita.”

“Dia berhasil menyelesaikan tugas sulit untuk mengambil keunggulan dalam performa olahraga dan menggunakan platform itu untuk berhasil di luar olahraga di panggung yang jauh lebih besar,” kata King kepada AP. “Dia memicu percakapan tentang keadilan sosial, yang hasilnya lebih besar dari tenis, lebih besar dari olahraga, dan dengan melakukan hal itu meningkatkan standar bagi semua orang yang ingin memanfaatkan bakat dan bakat yang kita miliki untuk membuat perbedaan di dunia kita. “

Osaka menjadi 16-3 selama kalender tenis yang terpotong akibat virus corona – tur profesional memakan waktu sekitar lima bulan; Wimbledon dibatalkan untuk pertama kalinya sejak 1945 – dan mengakhiri tahun di peringkat 3.

Peregangan menentukan musim Osaka terjadi pada bulan Agustus dan September, ketika ia mengumpulkan 11 kemenangan beruntun yang mencakup AS Terbuka.

Selama turnamen tuneup di New York itulah Osaka – yang ayahnya Haiti dan ibunya orang Jepang – menyatakan dia tidak akan bermain di semifinal, bergabung dengan atlet dari NBA dan di tempat lain dalam memprotes penembakan polisi terhadap Blake.

“Jelas ada begitu banyak masalah yang berharga. Yang ini terutama beresonansi dengan saya karena pembinaan pribadi saya; dan juga saat tur tenis dihentikan sementara, saya dapat menonton dan membaca berita panjang lebar untuk pertama kalinya dalam hidup saya. Musim panas ini di AS, ketegangan tinggi dan mencapai titik didih, “kata Osaka. “Itu saat yang tepat bagiku untuk angkat bicara.”

Memimpinnya, turnamen itu ditutup sepenuhnya selama sehari.

“Aktivismenya telah menyoroti bagaimana kita sebagai individu dan liga olahraga dapat secara kolektif membuat dampak,” kata Ketua dan CEO WTA Steve Simon. “Tidak hanya dia seorang pemain tenis yang fenomenal, tetapi dia juga menunjukkan bagaimana para atlet memiliki kesempatan untuk menggunakan platform mereka untuk sesuatu yang lebih besar dari permainan atau diri mereka sendiri. Tindakannya sangat menginspirasi dan dia sangat pantas mendapatkan pengakuan ini.”

Selama AS Terbuka, Osaka menarik perhatian para korban kekerasan Kulit Hitam dengan datang ke pertandingan dengan menggunakan masker wajah bertuliskan nama Floyd, Taylor, Tamir Rice, Elijah McClain, Trayvon Martin, Ahmaud Arbery dan Philando Castile.

“Sejujurnya, saya benar-benar tidak berhenti untuk memikirkan apa yang orang lain pikirkan tentang tindakan saya. Pendapat orang lain tidak akan menghentikan saya untuk melakukan apa yang saya tahu di hati saya adalah hal yang benar untuk dilakukan,” kata Osaka . “Suara kuat Colin (Kaepernick) dan LeBron tentu saja memberikan pengaruh positif bagi saya dan memberi saya kekuatan dalam keyakinan saya sendiri.”

Beralih ke 2021, Osaka yang berusia 23 tahun membuat daftar tujuan ini: “bekerja keras, melakukan yang lebih baik, berbicara, bersikap baik.”

Jepang, tempat ia lahir, dijadwalkan menjadi tuan rumah Olimpiade yang ditunda tahun depan.

“Saya sangat menantikan untuk bisa bersama para atlet yang telah menunggu dan berlatih selama lebih dari 10 tahun, untuk merayakan tahun yang sangat sulit (2020), dan hal itu terjadi di Jepang menjadikannya jauh lebih istimewa,” kata Osaka. “Ini adalah negara yang istimewa dan indah yang dipenuhi dengan budaya, sejarah, dan keindahan. Saya tidak bisa lebih bersemangat.”

Source : Data Sidney