Alex Padilla menggantikan Kamala Harris, menjadi senator Amerika Latin pertama di California


SACRAMENTO, CALIF. – Gubernur California Gavin Newsom memilih Menteri Luar Negeri Alex Padilla pada hari Selasa untuk menjadi senator AS, pilihan yang mengirim seorang Latin ke Senat untuk pertama kalinya dalam sejarah negara bagian.

Sebuah video yang dirilis oleh kantor Newsom menunjukkan Padilla menjadi emosional setelah Newsom, seorang teman dekat, menawarinya pekerjaan tersebut. Padilla merenungkan kerja keras orang tuanya, yang datang ke Amerika Serikat dari Meksiko dan bekerja sebagai juru masak dan pembantu rumah tangga.

“Ini adalah perspektif yang sangat penting untuk dibawa ke Washington,” katanya kepada Newsom.

Padilla, 47, adalah favorit di bidang kemungkinan yang ramai untuk mengisi sisa masa jabatan Wakil Presiden terpilih Kamala Harris. Dia berencana untuk mundur dari kursi pada Januari menjelang Hari Pelantikan pada 20 Januari.

Padilla harus mencalonkan diri untuk masa jabatan enam tahun penuh pada 2022. Penunjukan itu memberinya keuntungan, tetapi dia masih cenderung menghadapi penantang, beberapa di dalam partainya sendiri. Dua sistem primer teratas California memungkinkan dua Demokrat untuk bersaing dalam pemilihan umum.

“Melalui keuletan, integritas, kecerdasan dan ketabahannya, California mendapatkan pejuang yang teruji di sudut mereka yang akan menjadi sekutu sengit di DC, mengangkat nilai-nilai negara bagian kami dan memastikan kami mengamankan sumber daya penting untuk muncul lebih kuat dari pandemi ini,” Newsom mengatakan dalam sebuah pernyataan.

Penunjukan Padilla memberikan tingkat representasi baru bagi orang Latin, yang merupakan kelompok demografis tunggal terbesar di negara bagian itu dengan hampir 40% dari populasi hampir 40 juta.

Tetapi pilihan Newsom berarti tidak akan ada perempuan kulit hitam di Senat yang beranggotakan 100 orang. Harris, yang ayahnya adalah orang Jamaika dan ibunya orang India, adalah satu-satunya wanita kulit hitam di Senat, dan para pemimpin kulit hitam telah melobi Newsom untuk menunjuk Perwakilan AS Karen Bass atau rekan DPR Barbara Lee untuk menggantikannya.

“Sekretaris Padilla memiliki rekam jejak sebagai legislator yang terampil dan pembela keadilan yang teguh, dan saya yakin dia akan menjadi suara yang kuat di Senat bagi mereka yang terus menolak janji negara kami tentang kesetaraan,” kata Lee dalam sebuah pernyataan.

Bass, yang telah vokal tentang perlunya Senat memiliki seorang perempuan kulit hitam, mengucapkan selamat kepada Padilla, sesama penduduk asli Los Angeles yang dengannya dia bertugas di Badan Legislatif. Dia mengatakan Padilla akan menjadi “juara mengikuti barisan individu terkemuka yang telah menghancurkan langit-langit kaca dan melewati rintangan di jalan mereka.”

Pujian itu tidak universal. Demokrat London Breed, wanita Afrika-Amerika pertama yang terpilih sebagai walikota San Francisco, menyebut keputusan itu “tidak menguntungkan”.

“Ini merupakan pukulan nyata bagi komunitas Afrika Amerika, bagi wanita Afrika Amerika, bagi wanita secara umum, dan saya pikir sangat menantang untuk mengungkapkannya dengan kata-kata,” katanya.

Padilla pertama kali terpilih sebagai menteri luar negeri California pada 2014 dan memenangkan masa jabatan kedua empat tahun kemudian. Dalam posisi itu, dia telah mengawasi aparat pemilihan California yang luas, termasuk peluncuran sistem voting-by-mail yang lebih kuat.

Dalam pemilihan November, California untuk pertama kalinya mengirimkan surat suara ke setiap pemilih yang terdaftar. Padilla sebelumnya mengawasi penerapan Undang-Undang Pilihan Pemilih, undang-undang tahun 2016 yang mengizinkan kabupaten untuk mengirimkan surat suara kepada semua pemilih yang terdaftar. Negara bagian sekarang memiliki rekor 22 juta pemilih terdaftar.

Padilla tinggal di Los Angeles bersama istri dan ketiga putranya, usia 5, 7, dan 13 tahun.

Penunjukannya akan membawa keragaman geografis ke perwakilan California di Washington. Senator California lainnya, Dianne Feinstein, 87 tahun, berasal dari San Francisco. Harris berasal dari tetangga Oakland dan membangun karir politiknya di San Francisco sebelum pindah ke Los Angeles. Newsom adalah mantan walikota San Francisco.

Feinstein, yang pernah bekerja untuk Padilla, mengumumkan dukungannya untuk pencalonannya pada awal Desember.

Dia dan Newsom memiliki hubungan yang lama. Ketika Newsom pertama kali mencalonkan diri sebagai gubernur pada 2009, Padilla memimpin kampanyenya. Newsom keluar ketika mantan Gubernur Jerry Brown mengikuti perlombaan dan malah mencalonkan diri sebagai letnan gubernur, pekerjaan yang dia pegang selama delapan tahun.

Ketika dia mencalonkan diri lagi sebagai gubernur pada 2018 dalam pemilihan pendahuluan kompetitif, Padilla mendukungnya atas Demokrat terkemuka lainnya, termasuk mantan Walikota Los Angeles Antonio Villaraigosa.

Lengan kampanye dari Kongres Kaukus Hispanik dan Latino Victory Fund termasuk di antara kelompok-kelompok yang menganjurkan pemilihan Padilla.

“Ini menandai tonggak sejarah yang sudah lama tertunda bagi komunitas Latin, dan ini merupakan langkah berani untuk memiliki Senat yang terlihat seperti komunitas yang dilayaninya,” Nathalie Rayes, presiden & CEO Latino Victory Fund, mengatakan dalam sebuah pernyataan.

Partai Republik dengan cepat mengkritik pengumuman Newsom.

“Melalui kaca mata politik California, pejabat tinggi pemilihan negara bagian kami sekarang akan menjadi Senator AS tanpa pemilihan,” tweet Anggota Majelis negara bagian Republik Kevin Kiley, yang sering mengkritik.

Padilla telah berada di panggung politik negara bagian selama lebih dari dua dekade. Dia pertama kali terpilih untuk melayani di Dewan Kota Los Angeles pada tahun 1999, pada usia 26 tahun.

Dia mewakili distrik area Los Angeles di Senat negara bagian California dari 2006 hingga 2014 dan mengetuai Komite Energi, Utilitas, dan Komunikasi. Dia menulis berbagai undang-undang, termasuk undang-undang untuk membuat restoran mencantumkan jumlah kalori mereka dan undang-undang lainnya untuk membuat sistem peringatan dini gempa bumi California.

Dia memiliki gelar teknik dari Massachusetts Institute of Technology, dan sebelumnya menjabat sebagai dewan pengurus sekolah.

Padilla, setelah menang dua kali di seluruh negara bagian, memulai dengan keuntungan memasuki kampanye 2022. Pada 2018, ia memenangkan pemilihan ulang dengan 7,9 juta suara, lebih banyak dari Newsom dan total tertinggi kedua untuk setiap petugas di seluruh negara bagian di belakang Pengendali Betty Yee.

Tetapi satu generasi politisi California mencapai batasan masa jabatan dalam pekerjaan mereka saat ini atau berusaha untuk naik dalam urutan kekuasaan politik negara bagian. Menggarisbawahi poros cepat ke kampanye pemilihan ulang, Padilla merilis video berdurasi hampir 2 menit pada hari Selasa yang digandakan sebagai tempat biografi dan iklan kampanye yang dibayar oleh “Alex Padilla untuk Senat.”

Padilla menghadapi kritik tahun ini karena memberikan kontrak senilai US $ 35 juta kepada SKDKnickerbocker untuk kampanye pendidikan pemilih menjelang pemilihan November. SKDKnickerbocker memiliki hubungan dengan kampanye kepresidenan Joe Biden, memicu kritik bahwa Padilla menggunakan dolar pembayar pajak dengan agenda politik. Kemudian Yee, sang pengendali dan sesama Demokrat, menolak untuk mengizinkan pembayaran kontrak, dengan mengatakan bahwa kantornya tidak memiliki otoritas.

Dalam memilih Padilla, Newsom memberikan dirinya sendiri janji lagi. Dia bisa memilih sekretaris negara bagian California berikutnya. Dia juga mempertimbangkan pilihannya untuk jaksa agung California berikutnya setelah Biden menunjuk pemegang jabatan saat ini, Xavier Becerra, untuk mengepalai Departemen Kesehatan dan Layanan Kemanusiaan AS.

Penulis Associated Press Janie Har di San Francisco berkontribusi.

Source : Toto Hk