Anggota dewan Jepang yang menuduh walikota melakukan pelecehan seksual mengatakan pemecatan menunjukkan bias gender dalam politik


TOKYO – Seorang anggota dewan yang digulingkan dari dewan kota di sebuah resor mata air panas Jepang yang terkenal setelah menuduh wali kota melakukan pelecehan seksual mengatakan pada hari Jumat kasusnya menyoroti masalah politik kota kecil yang didominasi pria di mana wanita sering dibungkam.

Shoko Arai, satu-satunya wanita dari 12 anggota majelis di kota Kusatsu, barat laut Tokyo, terpilih dari jabatannya dalam referendum 6 Desember yang diprakarsai oleh walikota dan pendukungnya.

Arai menuduh Walikota Nobutada Kuroiwa dalam sebuah buku online pada November 2019 memaksanya berhubungan seks di kantornya pada 2015. Pada Desember 2019, dewan kota memilih untuk mengusir Arai, tetapi keputusan itu dibatalkan oleh pemerintah prefektur Gunma.

Kuroiwa dan anggota dewan pendukungnya kemudian mengumpulkan tanda tangan untuk mengadakan referendum kota, dengan alasan bahwa Arai secara salah menuduh walikota melakukan pelecehan seksual, mempermalukan majelis dan merusak reputasi kota. Arai kehilangan kursinya dalam referendum dengan suara 2.542 berbanding 208.

Kasus tersebut dipandang sebagai contoh bagaimana perempuan yang bersuara atas dugaan pelecehan seksual seringkali diperlakukan di Jepang. Sangat jarang bagi korban penyerangan untuk go public.

Arai pada hari Jumat mengatakan dia mendukung tuduhannya dan akan terus berjuang untuk wanita dan minoritas lainnya sehingga mereka dapat berbicara tanpa merasa terintimidasi.

“Walikota menyalahgunakan kekuasaannya untuk menyingkirkan seseorang yang tidak nyaman baginya, untuk mengusir saya dari Kusatsu, dan dia bahkan mencoba untuk menghancurkan hidup saya,” kata Arai pada konferensi pers.

“Kusatsu adalah kota kecil, dan mereka dapat dengan mudah mengetahui siapa yang menandatangani petisi atau memberikan suara (dalam referendum). Sepertinya semua orang sedang diawasi,” katanya.

Sebagian besar anggota dewan adalah pemilik hotel mata air panas dan bisnis lain dan mempekerjakan banyak penduduk kota, katanya.

Kuroiwa membela pemecatannya, dengan mengatakan referendum adalah pilihan yang sulit tetapi tidak dapat dihindari untuk melindungi reputasi kota dan juga reputasinya sendiri.

Kuroiwa pada hari Senin menyebut tuduhan Arai “100% bohong dan palsu” dan mengatakan bahkan tidak ada ruang untuk argumen mengenai apakah ada hubungan seks suka sama suka. “Sama sekali tidak ada apa-apa,” katanya.

Kuroiwa sedang mencari penyelidikan kriminal atas Arai serta ganti rugi pencemaran nama baik dalam gugatan perdata. Dia menuduhnya membuat tuduhan palsu terhadapnya untuk menekannya mengubah keputusan atas kebijakan mata air panas.

Jepang termasuk di antara yang terendah dalam skala kesetaraan gender internasional, dengan perempuan masih diharapkan untuk memprioritaskan pekerjaan rumah, mengasuh anak dan kepatuhan kepada suami daripada kemajuan karir.

Jepang khususnya tertinggal dalam kemajuan perempuan dalam politik. Jumlah perempuan kurang dari 10% anggota parlemen di majelis rendah, yang lebih kuat di dua kamar parlemen, dan sekitar 20% di majelis tinggi. Sekitar 40% majelis lokal tidak memiliki anggota perempuan atau hanya satu.

Dua anggota Kabinet beranggotakan 20 orang Perdana Menteri Yoshihide Suga adalah perempuan.

Mari Miura, seorang profesor studi wanita Universitas Sofia, mengatakan wanita di majelis lokal sering menjadi sasaran dan menghadapi diskriminasi.

Banyak posisi kepemimpinan di kota-kota kecil dirotasi di antara pria lokal yang berpengaruh, dan biasanya hanya kepala keluarga, biasanya pria, yang memilih, kata Miura. “Jadi seolah-olah tidak ada partisipasi perempuan dalam politik.”

Arai mengatakan dia awalnya berpikir untuk merahasiakan dugaan pelecehan seksual itu untuk dirinya sendiri, mengira polisi di kota itu terhubung dengan walikota dan tidak akan menangani kasusnya.

Sejak penggulingannya, dia mendapat dukungan dari aktivis hak-hak perempuan. Kelompok perempuan yang menyerukan sistem kuota baru-baru ini mengajukan petisi yang mendesak partai politik besar untuk menambah jumlah caleg perempuan pada pemilihan umum mendatang.

“Perempuan harus bisa bersuara saat kita diperlakukan tidak adil. Saya tidak akan menyerah dan akan terus berjuang,” kata Arai.

Source : Toto Hk