Anggota Ont. First Nation pulang setelah dievakuasi karena air yang tercemar


TORONTO – Setelah dua bulan tinggal di kamar hotel sempit di Thunder Bay, Ontario, sekitar 260 pengungsi dari First Nation Neskantaga akhirnya bisa pulang.

Mereka telah tinggal di Thunder Bay setelah air yang terkontaminasi di komunitas utara mereka memaksa dievakuasi. Namun meski mereka sudah kembali ke rumah, masih belum jelas kapan air mereka akan sepenuhnya aman untuk diminum.

Bedahbun “Bee” Moonias yang berusia sembilan tahun mengatakan kepada CTV News bahwa dia “bersemangat”, untuk kembali ke rumah.

“Saya akan melihat rumah saya,” katanya, menambahkan bahwa hal pertama yang akan dia lakukan adalah tidur.

Setiap anggota komunitas diskrining untuk COVID-19, ditanyai tentang gejala mereka, dan dipaksa berjalan melalui pembersih kabut kering sebelum naik salah satu dari delapan pesawat untuk membawa mereka ke utara.

Neskantaga telah berada di bawah pengawasan air mendidih selama 25 tahun – penasihat terlama di Kanada.

Pada 2017, pemerintah federal berkomitmen $ 16,4 juta untuk membangun instalasi pengolahan air baru di masyarakat, tetapi proyek tersebut menghadapi penundaan dan pekerjaan masih dilakukan.

Pada bulan Oktober, air ledeng Neskantaga terkontaminasi oleh hidrokarbon tingkat tinggi, memaksa masyarakat untuk mengungsi.

“Ini menyedihkan,” kata Sheila North, seorang advokat Pribumi, kepada CTV News. “Saya pikir kami bisa menjadi negara yang lebih baik.”

Situasi ini bisa diselesaikan, katanya, tetapi politisi terus memilih untuk tidak memusatkan perhatian mereka pada komunitas ini.

“Ada kemauan politik yang dapat mengakhiri krisis ini, tetapi kami melihat hal itu tidak terjadi dengan mudah pada masyarakat adat kadang-kadang,” katanya.

Menurut situs web pemerintah yang melacak misi untuk menghilangkan nasihat air, Neskantaga sedang dalam tahap “konstruksi” untuk menyelesaikan nasihat air mendidih, dengan “peningkatan dan perluasan instalasi pengolahan” sebagai rencana pemerintah untuk masyarakat.

Sejak November 2015, ketika proyek pemerintah untuk menghapuskan peringatan air dimulai, 97 nasihat air minum jangka panjang telah dicabut, tetapi 59 nasihat jangka panjang masih berlaku di 41 komunitas, dan COVID-19 telah mendorong mundur jadwal proyek. . Perdana Menteri Justin Trudeau pada awalnya berjanji untuk mengakhiri semua penasehat air pada Maret 2021.

Dari sisa nasihat jangka panjang yang berlaku, hampir 60 persen “sedang dibangun”, menurut pemerintah.

Setelah Neskantaga First Nation dievakuasi, 24 anggota masyarakat tetap tinggal untuk menjaga rumah dan hewan peliharaan, termasuk Marcus Moonias, seorang operator di instalasi pengolahan air.

Dia mengatakan kualitas airnya jauh lebih baik sekarang, tetapi masyarakat masih tetap mengikuti arahan air mendidih.

“Saya tidak ingin membuat keputusan itu: ‘Oke, mari kita minum airnya,’” katanya. “Itu bukan panggilan saya.”

Di bandara, mereka yang tetap tinggal menunggu dengan cemas hingga pesawat mendarat. Sementara semua orang senang berada di rumah untuk liburan, krisis air yang sedang berlangsung membuat kelegaan pahit.

“Jika berada di kota Toronto, itu akan dibersihkan dalam waktu seminggu,” kata Joseph Missewace, seorang anggota komunitas yang baru saja pulang.

Chief Christopher Moonias sangat optimis tentang situasi tersebut.

“Anjuran uji dan rebus air masih direkomendasikan, tetapi kami hampir mencabutnya,” katanya. Mudah-mudahan, itu akan terjadi tahun depan.

Ottawa mengatakan pihaknya melatih lebih banyak operator untuk menjaga pabrik air tetap beroperasi, tetapi masih belum ada tenggat waktu yang jelas kapan Neskantaga secara resmi akan memiliki air minum bersih.

Source : Data SGP