Anjing serigala mumi yang ditemukan di Yukon adalah spesimen serigala abu-abu yang paling terawat baik, kata para peneliti


TORONTO – Nasib buruk bagi anak anjing serigala kecil itu – sarang tempat dia tidur runtuh, menguburnya di bawah sedimen.

Tetapi keadaan kematiannya adalah keberuntungan bagi penambang emas yang menemukan tubuhnya yang terawat sempurna, masih tertutup bulu, dekat Kota Dawson, Yukon, lebih dari 50.000 tahun kemudian.

Penemuan ajaib itu dijelaskan dalam makalah yang diterbitkan di jurnal Current Biology pada hari Senin.

Anak anjing serigala dinamai Zhur oleh orang Tr’ondek Hwech’in setempat, sebuah kata yang berarti “serigala” dalam bahasa Han di komunitas mereka.

“Zhur adalah spesimen paling lengkap dari mumi serigala abu-abu Pleistosen yang diketahui,” tulis surat kabar itu.

Dia ditemukan pada musim panas 2016 oleh seorang penambang emas bernama Neil Loveless, diawetkan dalam lapisan es yang mencair di ladang emas Klondike.

Anak anjing itu terawat dengan baik sehingga benjolan di bibirnya, yang disebut papila, masih utuh, bersama dengan alat kelamin, kulit, dan cakar. Meskipun Zhur adalah serigala abu-abu, bulu yang masih menutupi tubuhnya berwarna oranye berkarat, dan panjangnya sedikit di bawah setengah meter, dari moncong hingga pangkal ekornya.

Peneliti menggunakan radiografi untuk memperkirakan usianya saat dia meninggal. Dengan asumsi tulangnya mengeras pada tingkat yang kira-kira sama dengan anjing peliharaan, peneliti memperkirakan dia meninggal pada usia sekitar enam hingga tujuh minggu.

Diyakini dia meninggal pada musim panas, Juli atau awal Agustus, dan bahwa dia telah disapih dari ibunya.

Untuk mengetahui usia geologisnya – waktu yang dihabiskan tubuhnya di tanah setelah kematiannya – para peneliti mengekstrak DNA-nya dari folikel rambut kuno yang masih ada di tubuhnya. Dari pengurutan genom saja, mereka dapat memperkirakan bahwa dia hidup sekitar 75.000 hingga 56.000 tahun yang lalu. Melihat isotop molekuler dari oksigen di enamel gigi Zhur memungkinkan mereka mempersempit zona waktu lebih jauh, menjadi sekitar 57.000 hingga 56.000 tahun yang lalu.

Bukan hal yang aneh untuk menemukan fosil serigala abu-abu di Alaska dan Yukon yang berasal dari zaman Pleistosen Akhir, meskipun sangat tidak biasa menemukan satu yang terawetkan dengan baik.

Para peneliti percaya Zhur dan ibunya sebagian besar makan ikan dari Sungai Klondike di dekatnya, dari sumber makanan darat. Selama hidupnya yang singkat, dia tidak pernah kelaparan, menurut surat kabar itu.

Sekarat seperti yang dia lakukan – tiba-tiba, karena gua-in – adalah alasan dia mampu mencapai abad ke-21 dengan detail yang terawat dengan baik, kata para peneliti, karena dia tidak terpapar predator dan makhluk lain yang bisa telah mengganggu tubuhnya.

Source : Data HK