AS menuntut Walmart atas perannya dalam krisis opioid


WASHINGTON – Departemen Kehakiman menggugat Walmart pada hari Selasa, menuduhnya memicu krisis opioid bangsa dengan menekan apoteknya untuk mengisi resep yang bahkan berpotensi mencurigakan untuk obat penghilang rasa sakit yang kuat.

Keluhan sipil yang diajukan menunjukkan peran yang mungkin dimainkan oleh apotek Walmart dalam krisis dengan mengisi resep opioid dan tanggung jawab Walmart sendiri atas dugaan distribusi zat yang dikendalikan secara ilegal ke apotek pada puncak krisis opioid. Walmart mengoperasikan lebih dari 5.000 apotek di tokonya di seluruh negeri.

Departemen Kehakiman menuduh Walmart melanggar undang-undang federal dengan menjual ribuan resep untuk zat terkontrol yang “diketahui apotekernya tidak valid”, kata Jeffrey Clark, penjabat asisten jaksa agung yang bertanggung jawab atas divisi sipil Departemen Kehakiman.

Undang-undang federal mewajibkan Walmart untuk menemukan pesanan mencurigakan untuk zat yang dikendalikan dan melaporkannya ke Drug Enforcement Administration, tetapi jaksa menuduh perusahaan tidak melakukan itu.

“Walmart tahu bahwa pusat distribusinya menggunakan sistem yang tidak memadai untuk mendeteksi dan melaporkan pesanan yang mencurigakan,” kata Jason Dunn, pengacara AS di Colorado. “Sebagai akibat dari sistem yang tidak memadai ini, selama bertahun-tahun Walmart secara virtual melaporkan tidak ada pesanan yang mencurigakan sama sekali. Dengan kata lain, apotek Walmart memesan opioid dengan cara yang pada dasarnya tidak terpantau dan tidak diatur.”

Gugatan 160 halaman tersebut menuduh bahwa Walmart mempersulit apotekernya untuk mengikuti aturan, memberikan “tekanan yang sangat besar” kepada mereka untuk mengisi resep dalam jumlah besar secepat mungkin, sementara pada saat yang sama menolak otoritas mereka untuk menolak secara tegas Untuk mengisi resep yang dikeluarkan oleh pemberi resep, apoteker tahu terus mengeluarkan resep yang tidak valid.

Gugatan itu menyoroti dugaan masalah di departemen kepatuhan Walmart, yang mengawasi pengeluaran resep zat terkontrol secara nasional. Secara khusus, bahkan setelah apoteker Walmart memberi tahu unit kepatuhan tentang pemberi resep “pabrik pil” yang praktiknya menimbulkan tanda bahaya yang mengerikan, Walmart diduga terus mengisi resep tidak valid yang dikeluarkan oleh pemberi resep tersebut, menurut gugatan tersebut. Gugatan itu mengatakan bahwa baru kemudian Walmart mengizinkan apoteker melakukan penolakan menyeluruh untuk praktik yang dicurigai ini.

Walmart melawan balik dalam pernyataan yang dikirim melalui email kepada The Associated Press, mengatakan bahwa penyelidikan Departemen Kehakiman “tercemar oleh pelanggaran etika historis”. Dikatakan, “gugatan itu menciptakan teori hukum yang secara tidak sah memaksa apoteker untuk datang di antara pasien dan dokter mereka, dan penuh dengan ketidakakuratan faktual dan dokumen yang diambil di luar konteks.”

Walmart mencatat pihaknya selalu memberdayakan apotekernya untuk menolak mengisi resep opioid yang bermasalah, dan mengatakan mereka menolak untuk mengisi ratusan ribu resep semacam itu. Walmart juga mencatat bahwa pihaknya mengirimkan puluhan ribu petunjuk investigasi ke Administrasi Penegakan Narkoba, dan memblokir ribuan dokter yang meragukan agar resep opioid mereka diisi di apoteknya.

AP melaporkan berita gugatan tersebut menjelang pengumuman publik Departemen Kehakiman, mengutip seseorang yang tidak dapat membahas masalah tersebut secara terbuka sebelum langkah yang diumumkan. Orang tersebut berbicara kepada AP dengan syarat anonim.

Walmart mengajukan gugatan preemptive sendiri terhadap Departemen Kehakiman, Jaksa Agung William Barr dan Drug Enforcement Administration hampir dua bulan lalu.

Dalam gugatannya, Walmart mengatakan penyelidikan Departemen Kehakiman – yang diluncurkan pada 2016 – telah mengidentifikasi ratusan dokter yang menulis resep bermasalah yang seharusnya tidak diisi oleh apoteker Walmart. Tetapi gugatan tersebut menuduh bahwa hampir 70% dokter masih memiliki registrasi aktif di DEA.

“Menyalahkan apoteker karena tidak menebak-nebak dokter yang disetujui oleh Drug Enforcement Administration (DEA) untuk meresepkan opioid adalah upaya transparan untuk mengalihkan kesalahan dari kegagalan DEA yang terdokumentasi dengan baik dalam mencegah dokter yang buruk meresepkan opioid di tempat pertama,” perusahaan kata dalam pernyataannya.

Gugatan Walmart menuduh pemerintah menyalahkannya atas kurangnya peraturan dan kebijakan penegakan hukum untuk membendung krisis. Perusahaan meminta hakim federal untuk menyatakan bahwa gugatan pemerintah tidak memiliki dasar untuk meminta ganti rugi perdata. Gugatan itu tetap berlangsung.

Investigasi awal adalah subjek dari cerita ProPublica yang diterbitkan pada bulan Maret. ProPublica melaporkan bahwa Joe Brown, pengacara AS untuk kantor Distrik Timur Texas, menghabiskan waktu bertahun-tahun mengejar kasus kriminal terhadap Walmart karena praktik resep opioidnya, hanya untuk membuatnya terhalang setelah pengacara raksasa ritel itu mengajukan banding ke pejabat senior di Departemen Kehakiman.

Dua bulan kemudian, Brown mengundurkan diri. Dia tidak memberikan alasan kepergiannya kecuali mengatakan dia akan “mengejar peluang di sektor swasta dan publik.” Brown berlatih pribadi di daerah Dallas.

Source : Toto Hk