Atlet untuk melacak pelarian Sierra dari para penyintas Partai Donner


RENO, NEV. – Sepasang atlet ketahanan pedalaman yang terobsesi dengan Partai Donner menghabiskan tujuh tahun terakhir untuk meneliti dan menjelajahi Sierra dengan berjalan kaki untuk mencoba menunjukkan dengan tepat para penyintas rute terakhir sejauh 90 mil (145 kilometer) dari kisah terkenal kanibalisme akhirnya menembus gunung salju melayang ke tempat yang aman di musim dingin tahun 1846-47.

Sekarang, empat veteran ultrarunner dari California Utara berangkat dengan sepatu salju untuk menelusuri kembali jejak para pionir yang berani menghadapi badai salju terburuk dalam seabad untuk melarikan diri dari puncak yang sekarang disebut Donner Pass melalui Emigrant Gap di barat laut Danau Tahoe.

Lima belas anggota asli dari 81 anggota Partai Donner meninggalkan kamp di barat Truckee, California, di sepanjang Interstate 80 saat ini pada 16 Desember 1846, tetapi hanya tujuh – dua pria dan lima wanita – yang tiba di permukiman di sebelah timur Sacramento 33 beberapa hari kemudian untuk mendapatkan bantuan bagi lusinan orang lainnya.

Para sejarawan menjuluki pesta pelarian itu Harapan yang Terlupakan, istilah yang awalnya digunakan untuk menggambarkan misi militer tanpa peluang keberhasilan yang realistis.

Tidak seperti mereka yang meninggalkan Danau Donner hari itu dengan sepatu salju mentah dengan hanya selimut wol, kapak, dan potongan daging kering, keempat atlet ekstrem tersebut akan memiliki peralatan modern dan perlengkapan alam liar dalam pendakian lima hari yang direncanakan. Mereka akan dilacak oleh sinyal GPS langsung di www.forlornhope.org saat dimulai pada Rabu – 174 tahun setelah pendahulunya.

Tim Twietmeyer, pemenang lima kali lari ketahanan 100 mil (160 kilometer) Western States, dan Bob Crowley, presiden International Trail Running Association, telah menjalankan jalur pedalaman lebih dari empat dekade. Mereka akan bergabung dengan pelari ultra Jennifer Walker Hemmen dan Elke Reimer.

“Saat saya membaca kisah Forlorn Hope dan kemudian mengikuti jejak mereka, itu hanya memperkuat keyakinan saya bahwa ini mungkin perjalanan ketahanan terbesar dalam sejarah,” kata Twietmeyer.

Crowley, yang tinggal di dekat Sacramento, menjadi tertarik dengan perjalanan itu ketika dia membaca sebuah novel tentang pelopor yang terkenal karena memakan daging rekan mereka yang sudah meninggal agar tetap hidup. Cowley “menyadari itu terjadi tepat di halaman belakang rumahku sendiri.”

Semakin banyak dia belajar, semakin dia yakin bahwa kanibalisme hanyalah catatan kaki dari cerita yang lebih besar tentang “ketekunan, semangat, dan ketabahan.”

Crowley mengatakan empat penjelajah modern berharap turun salju karena mereka berusaha menciptakan kembali pengalaman itu sebanyak mungkin.

“Yang kami tahu tidak mungkin untuk benar-benar dilakukan karena kami akan memiliki teknologi terbaru, dan kami tahu ke mana kami akan pergi dan kami akan memiliki banyak makanan,” katanya dalam wawancara telepon Senin. “Tapi saya pikir mantra kami adalah, ‘Biarkan salju.’ Semakin buruk, semakin bahagia kita berempat. “

Keluarga Partai Donner melakukan perjalanan 2.000 mil (3.218 kilometer) ke barat dengan kereta wagon pada tahun 1846, sebagian besar dari Missouri dan Illinois, untuk mengklaim tanah gratis di California sebelum penemuan emas di tempat yang saat itu adalah Wilayah Meksiko.

Masalah dimulai ketika mereka mengambil “jalan pintas” yang tidak terbukti dan ditunda di Utah dan Nevada. Delapan puluh satu pria, wanita, dan anak-anak mencapai Sierra pada akhir Oktober dan terjebak di salju sebelum beberapa membangun kabin di tempat yang sekarang Danau Donner.

Sejak 1980-an, para arkeolog dan lainnya telah menyelidiki berbagai bentangan jejak Forlorn yang dimulai dengan pendakian ketinggian 1.000 kaki (304 meter) di dekat apa yang sekarang menjadi koridor I-80, tetapi rute lengkap yang mencapai ketinggian 7.000 kaki (2.133 meter) tetap menjadi a soal spekulasi.

Tujuh tahun lalu, Crowley dan Twietmeyer mulai mengumpulkan akun dari buku harian dan jurnal bersejarah untuk membandingkan dan membedakan berbagai deskripsi gerakan harian pihak pelarian selama perjalanan 33 hari yang pada akhirnya menyelamatkan nyawa sekitar 40 orang lainnya.

Mereka akhirnya mengidentifikasi setidaknya enam teori berbeda tentang rute tersebut. Menjelajahi citra satelit dan peta topografi, mereka berangkat di atas tanah untuk mengumpulkan pengamatan tangan pertama pada setiap segmen jalur sebelum menentukan dua yang paling mungkin.

Judy DePuy, anggota lama dari perkumpulan sejarah Truckee Donner Railroad dan Donner Summit, mengatakan upaya sebelumnya untuk mengidentifikasi rute bergantung pada foto udara dan buku harian yang tidak pernah diperiksa fakta di lapangan.

“Melakukan pekerjaan pengintaian yang sesungguhnya sebanding dengan bobotnya dalam emas,” katanya.

Crowley mengatakan kepada Reno News & Review bahwa mereka 85 persen yakin mereka akan mengikuti jejak aslinya.

Dia mengatakan mereka menganut dua prinsip utama dalam pencarian mereka untuk menetapkan rute yang paling otentik – “selalu anggap Anda salah” dan “tidak menerima apa pun sebagai kebenaran atau fakta secara keseluruhan.”

Dan mereka sering kali mengandalkan premis paling dasar: pejalan kaki mengikuti jalan yang paling sedikit perlawanan dan tenaga sambil mempertahankan arah yang tepat menuju tujuan.

Bill Oudegeest, anggota pendiri Donner Summit Historical Society, bermitra dengan Crowley dan Twietmeyer untuk membantu memverifikasi jejak tersebut. Dia mengatakan kanibalisme adalah satu-satunya hal yang paling diketahui tentang Partai Donner.

“Bagi kebanyakan orang, di sanalah cerita berakhir, meninggalkan kepahlawanan dan sifat manusia melawan unsur-unsur tersebut,” ujarnya. “Masih banyak lagi, dan keempat atlet ini ingin mengubah narasinya.”

Source : Data Sidney