Badan antariksa Jepang mengumpulkan banyak tanah, gas dari asteroid Ryugu


TOKYO – Pejabat dari badan antariksa Jepang mengatakan pada hari Selasa bahwa mereka telah menemukan lebih dari jumlah tanah dan gas yang diantisipasi di dalam kapsul kecil yang dibawa pesawat luar angkasa Hayabusa2 negara itu dari asteroid yang jauh bulan ini, sebuah misi yang mereka puji sebagai tonggak penting dalam penelitian planet.

Badan Eksplorasi Dirgantara Jepang mengatakan stafnya awalnya melihat beberapa partikel hitam duduk di bagian bawah penangkap sampel kapsul ketika mereka mengeluarkan wadah pada hari Senin. Pada hari Selasa, para ilmuwan menemukan lebih banyak sampel tanah dan gas di kompartemen yang menyimpan yang pertama dari dua pendaratan Hayabusa di asteroid tahun lalu.

“Kami telah mengkonfirmasi sejumlah besar pasir yang tampaknya dikumpulkan dari asteroid Ryugu, bersama dengan gas,” kata manajer proyek JAXA Hayabusa2 Yuichi Tsuda dalam sebuah pesan video selama konferensi pers online. “Sampel dari luar planet kita, yang telah lama kita impikan, sekarang ada di tangan kita.”

Tsuda menyebut keberhasilan pengembalian sampel tanah dan gas asteroid sebagai “tonggak ilmiah utama”.

Kapsul berbentuk panci, berdiameter 40 sentimeter (15 inci), dijatuhkan oleh Hayabusa2 dari luar angkasa ke tempat yang telah ditentukan sebelumnya di gurun Australia yang jarang penduduknya pada 6 Desember di akhir perjalanan pulang pergi enam tahun ke Ryugu, lebih dari 300 juta kilometer (190 juta mil) dari Bumi.

Kapsul tersebut tiba di Jepang Selasa lalu untuk penelitian yang diharapkan para ilmuwan akan memberikan wawasan tentang asal-usul tata surya dan kehidupan di Bumi.

Hirotaka Sawada, seorang ilmuwan JAXA, adalah orang pertama yang melihat ke dalam penangkap sampel kapsul. Sawada mengatakan dia “hampir tidak bisa berkata-kata” dengan gembira ketika dia menemukan bahwa sampel di dalamnya termasuk beberapa yang, seperti yang diharapkan, ukuran debu, tetapi juga beberapa ukuran kerikil.

Sampel tanah dalam foto yang ditampilkan dalam presentasi hari Selasa tampak seperti tumpukan bubuk kopi hitam bercampur butiran.

Sawada mengatakan kapsul yang tertutup rapat itu berhasil membawa kembali gas asteroid yang jelas berbeda dari udara di Bumi – contoh pertama pengembalian gas dari luar angkasa. Ilmuwan Universitas Kyushu Ryuji Okazaki mengatakan bahwa gas dapat dikaitkan dengan mineral di tanah asteroid dan ia berharap dapat mengidentifikasi sampel gas dan menentukan umurnya.

Para ilmuwan berharap sampel dari bawah permukaan asteroid dapat memberikan informasi dari miliaran tahun lalu yang tidak terpengaruh oleh radiasi ruang angkasa dan faktor lingkungan lainnya. Ilmuwan JAXA mengatakan mereka sangat tertarik dengan bahan organik dalam sampel untuk mempelajari tentang bagaimana mereka didistribusikan di tata surya dan apakah mereka terkait dengan kehidupan di Bumi.

Sei-ichiro Watanabe, seorang ilmuwan bumi dan lingkungan Universitas Nagoya yang bekerja dengan JAXA, mengatakan memiliki lebih banyak bahan sampel untuk dikerjakan daripada yang diharapkan adalah berita bagus karena akan memperluas ruang lingkup studi.

Sampel dikumpulkan dari dua gol yang dibuat Hayabusa2 tahun lalu di Ryugu. Pendaratannya lebih sulit dari yang diperkirakan karena permukaan asteroid yang sangat berbatu.

Pendaratan pertama mengumpulkan sampel dari permukaan Ryugu dan yang kedua dari bawah tanah. Masing-masing disimpan secara terpisah. JAXA mengatakan akan melihat ke kompartemen lain, digunakan untuk touchdown kedua, minggu depan, dan akan melanjutkan pemeriksaan awal menjelang studi materi nanti.

Setelah studi di Jepang, beberapa sampel akan dibagikan dengan NASA dan badan antariksa internasional lainnya untuk penelitian tambahan mulai tahun 2022.

Hayabusa2, sementara itu, sekarang melakukan ekspedisi 11 tahun ke asteroid lain untuk mencoba mempelajari kemungkinan pertahanan terhadap meteorit yang bisa terbang menuju Bumi.

Source : Totobet SGP