‘Bagaimana Anda bisa membuat cerita yang lebih baik?’: Skuad junior dunia memilih tim CP tahun ini


Akil Thomas merasa seperti hidup di film. Naskahnya sepertinya sudah ditentukan sebelumnya dan, seperti yang akan terjadi, dia memiliki peran utama yang tidak mungkin.

Kanada membuntuti Rusia 3-1 dengan 11 menit tersisa dalam pertandingan perebutan medali emas kejuaraan hoki junior dunia 2020 Januari lalu ketika sebuah tembakan mengarah ke luar Connor McMichael untuk memotong defisit. Kapten Kanada Barrett Hayton, yang menderita bahu terpisah di semifinal dan menjadi tanda tanya besar untuk final, kemudian mengikat beberapa saat kemudian dengan tembakan peluru pada permainan kekuatan.

Itu mengatur panggung bagi Thomas – penyerang yang digunakan dengan hemat sepanjang turnamen di Republik Ceko, tetapi menyerahkan satu giliran terakhir oleh pelatih kepala Dale Hunter – untuk bermain sebagai pahlawan dalam pelarian yang terwujud dari hampir tidak ada dengan 3:57 tersisa dalam regulasi.

Rusia, bagaimanapun, belum selesai. Mereka memiliki keunggulan seorang pria, dan dengan ditariknya kiper, Aidan Dudas secara tidak sengaja membersihkan kepingan di atas kaca dari zona pertahanan, hanya untuk melihatnya menyerang kamera televisi jarak jauh untuk menghindari penalti lain – beberapa keberuntungan ajaib yang menyelamatkan Kanada. untuk menghadapi serangan 6 lawan 3 di saat-saat sekarat.

Rusia meledak dari sana dengan dua penalti terlambat sebelum Kanada mematikan waktu dan tumpah ke es untuk merayakan medali emas ke-18 di turnamen U-20 di depan kerumunan penggemar fanatik yang bepergian.

“Rasanya seperti segala sesuatu yang terjadi telah diatur sebelumnya,” kenang Thomas hampir 12 bulan kemudian. “Bagaimana Anda bisa membuat cerita yang lebih baik? Sepertinya seseorang menulis film, dan kami baru saja melakukannya. Itu gila. Saya merasa begitu pada saat itu hingga hari ini. “

Kelompok remaja berbulu persik itu, yang mengatasi kerugian akibat ledakan dini, cedera, skorsing, kontroversi, dan penyakit, diberi penghargaan untuk kedua kalinya atas ketekunan mereka di seluruh yunior dunia roller-coaster, edge of your-seat Rabu dengan memenangkan penghargaan team of the year dari The Canadian Press untuk tahun 2020.

Skuad ini mendapatkan 26 dari 68 suara – 38,2 persen – dalam jajak pendapat yang terdiri dari penulis, penyiar dan editor di seluruh negeri. Tim Olimpiade dan Paralimpiade Kanada mengumpulkan 14 suara untuk sikap mereka dalam menunda Olimpiade Tokyo di tengah pandemi COVID-19 yang semakin meluas, sementara Toronto Raptors, yang memenangkan penghargaan pada 2019 setelah mengamankan gelar NBA pertama waralaba, berada di urutan ketiga dengan 13 setelah menyelesaikannya dengan rekor terbaik kedua liga di musim reguler.

Ini adalah keenam kalinya tim junior dunia Kanada mendapatkan penghargaan tim terbaik tahun ini, dan yang pertama sejak menerima penghargaan berturut-turut pada tahun 2008 dan 2009.

“Saya memikirkannya sepanjang waktu,” kata pemain bertahan Bowen Byram tentang permainan medali emas. “Saya berharap saya bisa kembali ke momen itu. Itu adalah sesuatu yang tidak dapat Anda jelaskan kepada orang-orang yang bukan bagian dari tim.

Aku merinding memikirkannya.

Tapi pemikiran tentang emas, atau penghargaan lainnya, tampaknya tidak mungkin bagi kebanyakan orang luar setelah pertandingan kedua Kanada di Ostrava yang berpasir.

Setelah mengalahkan Amerika Serikat dalam pertandingan pembuka mereka, Kanada dipermalukan 6-0 oleh Rusia – kekalahan terburuk program nasional di acara tersebut – pada malam bencana yang juga melihat pemain sayap bintang Alexis Lafreniere menderita apa yang tampak seperti cedera lutut yang serius.

Untuk memperburuk keadaan, pekerja keras pusat Joe Veleno diberi skorsing satu pertandingan karena insiden kepala menanduk yang meragukan, sementara Hayton menambahkan ke drama dengan lupa melepas helmnya untuk lagu kebangsaan Rusia.

Beberapa tim mungkin hancur. Tapi bukan yang ini. Bukan grup ini.

“Ada beberapa hal besar dan buruk yang terjadi,” kata Mark Hunter, adik laki-laki Dale dan manajer umum Kanada. “Itu tidak membuat mereka bingung. Mereka terus bermain. ”

Lafreniere melewatkan dua pertandingan karena cedera lututnya – sendi yang paling banyak dibicarakan di Kanada selama beberapa hari – tetapi kembali menyelesaikan dengan empat gol dan 10 poin dalam lima pertandingan untuk memenangkan penghargaan MVP, sementara juga menyeret timnya ke pertarungan dengan fisik yang tidak sering terinspirasi. terlihat di antara bakat elit.

“Berfokus pada satu gol sangat besar bagi kami,” kata Lafreniere, yang mengukuhkan status draft NHL No. 1 secara keseluruhan di turnamen tersebut dan dipilih pertama oleh New York Rangers pada bulan Oktober. “Kami menghadapi banyak kesulitan dan bisa kembali lebih kuat.”

Dengan keuntungan melihat ke belakang, para pemain di daftar Kanada merasa bahwa kinerja awal yang menghebohkan melawan Rusia memberikan peringatan yang diperlukan.

“Itu menyemangati kami,” kata Byram. “Anda ingin menghindari hal-hal itu sebanyak mungkin.

“Tapi ketika Anda mengalami hal seperti itu, Anda harus memastikan bahwa Anda belajar darinya.”

McMichael mengatakan saat para penggemar di rumah panik, kepercayaan diri di antara grup yang erat dari tempat-tempat seperti Bay Roberts, NL, Truro, NS, Saint-Eustache, Que., Port Perry, Ontario, Brandon, Man., Canmore, Alta. , Kelowna, BC, dan Whitehorse tidak pernah goyah.

“Anda tahu Anda akan menghadapi kesulitan,” kata McMichael. “Tapi Anda tidak tahu bagaimana itu akan terjadi sampai Anda melakukannya.

Dan kami menghadapi banyak kesulitan.

Setelah menyelesaikan pertandingan keenam yang mengecewakan di Vancouver pada tahun 2019, Hunter bersaudara – yang telah mendominasi Liga Hoki Ontario selama dua dekade terakhir bersama London Knights, tetapi hanya ambil bagian dalam satu pertandingan di bawah 18 tahun dengan Hockey Kanada – ditugaskan untuk memulihkan kebanggaan negara di turnamen showcase.

Namun, setelah bencana Rusia itu, mungkin hal yang baik karena lautan memisahkan kontingen Kanada dari sebagian besar pendukung mereka.

“Seseorang menelepon saya dan berkata, ‘Kalian berdua baru saja dimakamkan di media sosial. (Para Pemburu) dinilai terlalu tinggi, mereka tidak tahu apa yang mereka lakukan, “‘Mark Hunter mengenang. “Saya pergi ke Dale, ‘Hei, apakah kamu melihat ini? Mereka pasti membuatmu bergairah dengan cukup cepat. ‘

“Tapi itu bagian dari bisnis. Ini tentang memiliki pengalaman dan tidak bereaksi berlebihan. “

Kanada menarik napas dalam-dalam dan melakukan kalibrasi ulang, mengalahkan Jerman dan mengalahkan Ceko untuk finis di puncak grup. Lafreniere kembali memimpin lini depan dengan membekap Slovakia 6-1 di perempat final – Nolan Foote mendapat boot awal untuk pemeriksaan ilegal di kepala untuk memberikan kejutan lain di jalan – dan kekalahan 5-0 dari Finlandia di semifinal minus Byram yang dilanda flu, menyiapkan pertandingan ulang Rusia yang sekali lagi tidak dimulai sesuai rencana.

“Bahkan setelah kami kalah 3-1 di final, saya merasa kami tidak akan kalah,” kata Byram. “Itulah perasaan yang kami alami selama turnamen.”

Dan mengikuti gol dari McMichael dan Hayton, yang tidak bisa mengangkat lengannya di atas kepalanya karena bahu gelandangan itu, Thomas mendapati dirinya hampir tidak mungkin di panggung tengah, menusuk bola lepas melewati seorang bek, bergerak sendiri dan mengubur backhand ke mengirim bantuan perjalanan Kanada di dalam Ostravar Arena ke dalam hiruk-pikuk yang kacau dan menggelitik.

Tapi pemilihan putaran kedua 2018 dari Los Angeles Kings mengatakan jika bukan karena mentalitas positif yang dia paksakan pada dirinya sendiri – pemain sekalibernya tidak terbiasa duduk – segalanya bisa dimainkan jauh berbeda.

“Hal tersulit yang pernah saya atasi dalam karier saya,” kata Thomas tentang menunggu kesempatan yang dia tahu mungkin tidak akan datang. “Mungkin di belakang kepala saya, saya berpikir: ‘Saya melakukan ini tanpa alasan, saya tidak akan mendapat suntikan.’ Tetapi saya hanya mencoba untuk memblokir pikiran negatif keluar.

“Jika Dale melihat saya di bangku membungkuk dan saya memiliki bahasa tubuh yang negatif, itu bukan pemandangan yang menarik dan dia mungkin tidak akan memilih saya. Fakta bahwa saya siap untuk pergi, positif, tidak peduli dengan masa lalu, hanya ingin melihat ke depan, itu memberi saya pelajaran yang dapat saya gunakan dalam situasi apa pun. ”

Dan saat keping itu melewati batas?

“Saya tidak bisa menjelaskan bagaimana perasaan saya karena itu adalah akumulasi dari banyak hal yang berbeda,” katanya. “Ketika saya melihat gol itu, saya merasakan apa yang saya rasakan selama pertandingan itu … sangat nyata.

“Sejujurnya aku baru saja melakukannya semenit yang lalu.”

Sebuah alur cerita yang dramatis – salah satu dari banyak – Thomas, rekan satu timnya, dan penggemar hoki Kanada tidak akan segera melupakannya.

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 30 Desember 2020.

Source : Data Sidney