Bagaimana COVID-19 membantu atlet Olimpiade Kanada yang paling berprestasi mengutamakan kesehatan mentalnya


EDMONTON — Terlepas dari penampilannya yang bersejarah di Olimpiade Tokyo, perenang Penny Oleksiak mengakui bahwa dia mengalami rasa gugup yang wajar saat memasuki pertandingan setelah pandemi COVID-19 membuat para atlet absen di sebagian besar tahun 2020.

“Mendapatkan saraf itu lagi seperti, sejujurnya, semacam kejutan bagi sistem. Saya tidak siap untuk itu seperti yang saya kira karena saya menjadi sangat gugup dan saya seperti bagaimana saya menghadapi ini, ”Oleksiak, sekarang Olimpiade yang paling dihiasi dalam sejarah Kanada, mengatakan kepada CTV National News.

“Kami belum benar-benar mampu bersaing di level besar dalam waktu yang lama, jadi saya pikir naik ke sana dengan orang-orang yang terbaik dari yang terbaik sedikit mengintimidasi.”

Oleksiak dan rekan satu timnya Kyle Masse, Sydney Pickrem, Maggie Mac Neil merebut medali perunggu dalam estafet gaya ganti hari Minggu, membuat rekor Kanada dan menghasilkan medali karir ketujuh yang bersejarah bagi Oleksiak yang berusia 21 tahun.

Namun, seperti ribuan atlet lain yang berlaga di Tokyo, Olimpiade ini merupakan kesempatan pertama Oleskiak untuk berlomba di panggung dunia sejak Knoxville Pro Series pada Januari 2020 – lebih dari satu setengah tahun yang lalu. Ini adalah tantangan yang dia katakan lebih siap untuknya berkat kesempatan untuk fokus pada kesehatan mentalnya selama penguncian selama berbulan-bulan.

“Saya berlatih begitu banyak sehingga saya tidak punya waktu untuk fokus pada kesehatan mental saya. Setelah COVID melanda, saya menganggapnya sebagai kesempatan untuk benar-benar fokus pada kesehatan mental saya. Saya benar-benar hanya berusaha memanfaatkannya sebaik mungkin dan benar-benar mencari tahu prioritas saya dan apa yang membuat saya bahagia dalam hidup saya, ”katanya.

“Saya pikir itu benar-benar memotivasi saya untuk kembali berlatih, bekerja dengan orang-orang dan memastikan bahwa saya memiliki cara untuk membantu diri saya sendiri.”

Oleksiak meledak ke adegan renang di Olimpiade Rio pada 2016. Dia baru berusia 16 tahun saat itu.

Di Rio, Oleksiak diikat dengan Amerika Simone Manuel untuk emas dalam gaya bebas 100 meter putri dalam waktu rekor Olimpiade, mengambil perak dalam gaya kupu-kupu 100 dan berlabuh tim estafet gaya bebas Kanada untuk sepasang medali perunggu.

Di Tokyo, Oleksiak menambahkan perunggu di gaya bebas 200 meter dan perak di estafet gaya bebas 100 meter empat orang di samping estafet gaya ganti perunggu, menjadikannya atlet Kanada yang paling banyak mendapat penghargaan.

“Saya tidak tahu apakah saya sudah bisa benar-benar menyerapnya. Sejujurnya saya agak senang bahwa pertemuan itu akhirnya berakhir, ”katanya.

“Ini seperti minggu terpanjang yang pernah ada dan untuk bisa mendapatkan medali terakhir dengan putri estafet saya sangat senang dengan itu. Saya tidak sabar untuk pulang dan berada di sekitar keluarga dan teman-teman saya dan benar-benar menikmati setiap momennya.”

Rekan setimnya Masse menggemakan sentimen Oleskiak, berbicara tentang ikatan antara wanita Kanada.

“Menjadi bagian dari tim estafet sangat istimewa dan ikatan yang telah kami bentuk bersama, mendapatkan kesempatan untuk berlatih bersama, bahkan lebih istimewa,” kata Masse kepada CTV National News.

“Jelas, kami memiliki harapan yang tinggi dan kami ingin naik podium untuk terakhir kalinya dan membawa Penny logam ketujuh itu dan menciptakan sejarah dan menciptakan warisan. Jadi, pasti ada ketegangan di sana, tapi saya pikir ini semua tentang menyalurkan saraf itu dan saling memompa dan mendukung satu sama lain, untuk benar-benar pergi ke sana dan bersenang-senang dan balapan secepat yang kami bisa.”

Dan terlepas dari kegembiraannya untuk kembali ke rumah, Oleksiak sudah mengarahkan pandangannya ke Olimpiade berikutnya.

“Sejujurnya saya masih mengatakan ini hanya permulaan bagi kami,” katanya. “Kami memiliki tim yang sangat muda kali ini dan saya hanya bersemangat untuk melihat apa yang akan terjadi pada 2024, 2028 dengan semua bakat yang kami miliki di tim.”​


Source : Data Sidney