Bagaimana pandemi COVID-19 berdampak pada penderita demensia dan keluarganya


MONTREAL – Hanya beberapa minggu sebelum gelombang pertama COVID-19 benar-benar mulai melanda Quebec ketika Elaine Hanson harus membuat keputusan yang memilukan tentang ibunya.

Sepuluh tahun yang lalu, Hanson dan keluarganya mulai melihat penurunan bertahap dalam kondisi kognitif ibunya yang berusia 84 tahun. Lalu mulai berakselerasi. Mereka melakukan apa yang mereka bisa untuk membuat kondisi kehidupannya nyaman: pada awalnya itu berarti mengatur pengasuh untuk datang ke rumah ibunya. Ketika dia tidak bisa lagi hidup sendiri, mereka memindahkannya ke rumah saudara laki-laki Hanson. Hanson, yang tinggal di Ontario, akan berkunjung sesering mungkin.

“Kami membuat rumah demensia dengan nama di pintu dan tugas yang dirancang khusus agar dia merasa nyaman dengan dirinya sendiri – mengatur meja atau membuat kopi. Tugas di mana ketika orang tua telah melakukannya, itu mungkin salah satu hal terakhir yang mereka lupakan. Dia ingat bagaimana melakukan itu dan itu adalah permainan untuk membuatnya merasa baik, ”kata Hanson.

Keluarganya telah melalui ini sebelumnya – almarhum ayah Hanson telah didiagnosis dengan penyakit Alzheimer dini. Namun pada Februari 2020, upaya keluarga tidak lagi cukup. Keputusan dibuat untuk memindahkan ibu Hanson ke kediaman perawatan jangka panjang West Island.

Pada November, dia didiagnosis dengan COVID-19. Dia menderita suhu tubuh tinggi dan Hanson berkata selama pertarungannya dengan virus, ibunya lebih bingung dari biasanya.

“Dia mengalami beberapa hari benar-benar tidak enak badan sama sekali. Dia tidak berkomunikasi dengan baik. Itu sekitar seminggu di mana itu cukup sulit. Kami tidak tahu di mana kami akan berakhir bersamanya, ”kata Hanson. “Salah satu hal terbesar adalah dia tidak mengerti mengapa dia tidak bisa meninggalkan kamarnya. Itu membuat trauma. “

Pandemi telah menyulitkan semua keluarga dengan orang yang dicintai di panti jompo jangka panjang, tempat sebagian besar kematian Quebec akibat virus tersebut telah terjadi. Gelombang pertama ditandai dengan wabah yang merajalela di CHSLD – terkadang mengakibatkan kondisi yang mengerikan. Namun bagi keluarga penderita demensia, ketidakmampuan untuk menjelaskan dengan tepat apa yang sedang terjadi dan mengapa kehidupan berubah begitu drastis sering kali menambah rasa sakit.

“Penderita demensia sulit berkomunikasi. Mereka terus merasa stres dan isolasi sering kali menjadi sesuatu yang tidak dapat mereka ungkapkan, tetapi mereka merasakannya, ”kata Hanson. “Bisa dibayangkan, komunitas penduduk yang luas tidak mendapatkan kunjungan harian atau mingguan dari orang yang mereka cintai, pastinya hal itu sangat menyulitkan mereka dan sangat menyulitkan keluarga.”

Tidak ada statistik yang disimpan tentang berapa banyak pasien COVID Quebec yang juga menderita demensia. Tetapi para ahli mengatakan bahwa penderita demensia kemungkinan merupakan bagian yang cukup besar dari kematian terkait COVID di provinsi itu.

“Ini agak terlalu dini, tapi yang bisa kami katakan adalah bahwa 80 persen kematian terjadi dalam perawatan jangka panjang dan 70 persen pasien dalam perawatan jangka panjang menderita demensia,” kata Isabelle Vedel, seorang profesor keluarga. kedokteran di Universitas McGill yang sedang mempelajari efek pandemi pada orang dengan demensia. “Dugaan kami adalah sebagian besar kematian terjadi pada orang yang hidup dengan demensia.”

Merawat pasien COVID yang juga menderita demensia menimbulkan masalah tambahan bagi petugas layanan kesehatan yang sudah kewalahan.

“Jika demensia lebih parah, ada tantangan di sana. Mereka mungkin tidak mengerti mengapa ada perawatan intravena, ”kata Jose Morais, direktur pengobatan geriatri di McGill. “Seseorang yang menderita demensia jelas memiliki kapasitas yang lebih rendah untuk mengatasi semua instruksi dan perubahan rutinitas yang diberlakukan oleh COVID.”

Morais menunjukkan bahwa beberapa pasien yang dirawat di rumah sakit mungkin menjadi lebih agresif karena kebingungan mereka.

Dia mencatat ini terutama menjadi masalah selama gelombang pertama pandemi, ketika tidak ada pengasuh yang diizinkan di fasilitas perawatan atau rumah sakit jangka panjang.

Vedel mengatakan pandemi memiliki dua efek negatif: ada fakta bahwa begitu banyak penderita demensia, banyak di antaranya lansia dan berisiko tinggi terkena COVID. Tetapi di samping itu adalah bagaimana pandemi memengaruhi orang-orang yang mungkin tidak pernah benar-benar tertular virus: isolasi yang merupakan hasil dari tindakan kesehatan masyarakat juga menyebabkan penurunan fungsi kognitif banyak orang.

“Orang-orang hidup dengan seseorang yang menderita demensia lanjut yang mendapatkan dukungan di rumah, bahkan dukungan CLSC misalnya. Keluarga takut membiarkan semua jenis pengasuh profesional masuk ke rumah mereka karena COVID, ”kata Claire Webster, konsultan perawatan Alzheimer bersertifikat dan pendiri Caregiver Crosswalk.

Pandemi telah mengungkap masalah yang mendidih lama dalam sistem perawatan lansia Quebec. Hanson berharap ketika pandemi akhirnya berakhir, pelajaran yang didapat akan mengarah pada peningkatan perawatan bagi penderita demensia.

“Saya pikir tepat di seluruh spektrum, organisasi yang merupakan pendukung utama bagi mereka yang hidup dengan demensa, seperti Alzheimer’s Society akan benar-benar menggabungkan fokus baru tentang bagaimana kita mengadvokasi dan mengatasi beberapa kekurangan staf yang kita lihat ? Bagaimana kami meningkatkan kualitas pelatihan untuk perawatan demensia? ” dia berkata. “Angka yang diharapkan pada tahun 2030 akan mendekati 1 juta (orang dengan demensia di Kanada). Seluruh penyakit ini sangat signifikan dan pandemi ini, pastinya, mengungkap banyak masalah dalam sistem perawatan jangka panjang kami. ”

Source : Live Draw HK