Bagian mamalia, burung, dan reptil: Pemetaan genom mengungkapkan bagaimana platipus terbentuk


EDMONTON – Sejak orang Eropa menemukan platipus pada akhir 1700-an, makhluk semi-akuatik berparuh bebek yang aneh itu telah membingungkan para peneliti.

Makhluk itu, dengan paruh seperti bebek ompong, kaki berselaput, paku di pergelangan kaki yang penuh racun, dan bulu yang bersinar, mengejutkan para peneliti dengan penampilannya sendiri, jauh sebelum ditemukan bahwa ia dapat bertelur dan menghasilkan susu untuk anak-anaknya.

Peneliti modern masih mencoba memahami bagaimana platipus, yang sebagian besar dianggap sebagai mamalia paling aneh di dunia, muncul – hingga sekarang.

Untuk pertama kalinya, para peneliti di Universitas Kopenhagen telah memetakan genom platipus lengkap, memberikan jawaban tentang bagaimana beberapa fitur aneh platipus muncul.

Platipus termasuk dalam kelompok mamalia purba – monotremata – yang ada jutaan tahun sebelum kemunculan mamalia modern mana pun.

Dengan membandingkan genom platipus dengan satu-satunya spesies monotremata hidup lainnya, ekidna paruh pendek, para peneliti dapat membangun pemahaman yang lebih baik tentang gen yang mengarah pada ciri khas makhluk tersebut.

“Memang, platipus termasuk dalam kelas Mammalia. Namun secara genetik, ia merupakan campuran mamalia, burung, dan reptil. Ia telah melestarikan banyak ciri asli leluhurnya – yang mungkin berkontribusi pada keberhasilannya dalam beradaptasi dengan lingkungan tempat tinggalnya. di, “profesor Guojie Zhang, peneliti Universitas Kopenhagen, mengatakan dalam siaran pers.

Monotremata terkenal karena kemampuannya yang unik untuk bertelur dan merawat anak-anaknya setelah menetas.

Para peneliti mencatat bahwa salah satu karakteristik platipus yang paling tidak biasa adalah kemampuannya untuk memberi makan anak-anaknya yang menetas dengan mengeluarkan susu melalui keringatnya.

Menurut penelitian yang diterbitkan minggu ini di jurnal Nature, selama evolusi kita sendiri, manusia kehilangan gen vitellogenin mereka, yang penting untuk produksi kuning telur. Ayam, misalnya, memiliki ketiga gen ini. Sebaliknya, kami mengembangkan gen kasein, yang bertanggung jawab atas kemampuan kami untuk menghasilkan protein kasein, komponen utama dalam susu mamalia.

Platipus masih membawa satu gen vitellogenin, meskipun telah kehilangan dua lainnya sekitar 130 juta tahun yang lalu, yang memungkinkan mereka untuk bertelur. Tetapi mereka juga membawa gen kasein, yang memungkinkan makhluk itu mengembangkan susu yang sangat mirip dengan susu sapi.

“Ini memberi tahu kami bahwa produksi susu di semua spesies mamalia yang masih ada telah dikembangkan melalui kumpulan gen yang sama yang berasal dari satu nenek moyang yang hidup lebih dari 170 juta tahun lalu, bersama dengan dinosaurus awal pada periode Jurassic,” kata Zhang.

HANYA HEWAN DENGAN 10 KROMOSOM SEKS

Penelitian ini juga menjelaskan salah satu topik platipus yang paling membingungkan – menentukan jenis kelamin makhluk tersebut.

Setiap mamalia lain di bumi, termasuk manusia, memiliki dua kromosom seks. Tetapi platipus memiliki 10, termasuk lima kromosom Y dan lima X.

Para peneliti sekarang percaya kromosom itu diatur dalam bentuk cincin, yang kemudian dipecah menjadi banyak potongan kecil kromosom X dan Y pada nenek moyang monotreme kuno.

Pada saat yang sama, pemetaan genom mengungkapkan bahwa kromosom seks monotreme memiliki lebih banyak kesamaan dengan ayam daripada dengan manusia, menunjukkan adanya hubungan evolusi antara mamalia dan burung.

“Menguraikan kode genom untuk platipus penting untuk meningkatkan pemahaman kita tentang bagaimana mamalia lain berevolusi, termasuk kita manusia,” jelas Zhang dari Departemen Biologi.

“Ini memegang kunci mengapa kita dan mamalia eutherian lainnya berevolusi menjadi hewan yang melahirkan anak, bukan hewan bertelur.”

Source : Toto Hk