‘Bangun dan mereka akan datang’: Angkutan umum Kanada tampaknya pulih dari COVID-19


MONTREAL – Pandemi COVID-19 telah menyebabkan penurunan besar-besaran dalam jumlah penumpang angkutan umum di seluruh Kanada, namun banyak kota memutuskan untuk mempertahankan tingkat layanan tahun ini, sementara yang lain bahkan memilih untuk memperluas.

Tidak lama setelah krisis kesehatan global mencapai Kanada, tingkat penggunaan angkutan umum di seluruh negeri turun sekitar 85 persen, menurut prof. Matti Siemiatycki dari departemen geografi dan perencanaan Universitas Toronto.

Pakar kebijakan transportasi mengatakan ada kekhawatiran agen transit di Kanada harus melakukan pemotongan layanan secara drastis. “Jaringan angkutan umum telah menjadi salah satu sektor yang paling terkena dampak dalam ekonomi dari pandemi,” katanya dalam wawancara baru-baru ini.

Sebaliknya, pendanaan provinsi dan federal menyelamatkan sistem transit negara itu dari ambang kehancuran, katanya. Di Amerika Serikat, bagaimanapun, sistem angkutan umum menghadapi “spiral kematian yang ditakuti,” kata Siemiatycki, di mana pemotongan menyebabkan penurunan lebih lanjut dalam jumlah penumpang, yang mengarah pada pemotongan dan penurunan lebih lanjut.

Washington, DC, dan Boston telah mengumumkan pemotongan layanan besar-besaran. Di New York City, otoritas angkutan setempat mengatakan pada pertengahan November mungkin terpaksa menghentikan layanan bus dan kereta bawah tanah sebesar 40 persen dan memberhentikan lebih dari 9.000 pekerja.

Sebaliknya, Toronto dan Montreal memperluas sistem transit mereka. Luc Tremblay, CEO Montreal Transit Corp. mengatakan dalam sebuah wawancara baru-baru ini, Montreal memilih untuk mempertahankan tingkat layanan pada tahun 2020 di level 2019 – meskipun faktanya jumlah penumpang sekitar 65 persen dari sebelum COVID-19 melanda.

Montreal, kata Tremblay, membuat pilihan itu sehingga layanan tersedia saat pengendara memutuskan untuk kembali. “Itu kuncinya,” jelasnya. “Bangunlah dan mereka akan datang.”

Pada 15 Desember, ketika Quebec memberlakukan lebih banyak pembatasan terkait COVID-19 untuk menghentikan lonjakan infeksi di seluruh provinsi, pemerintah mengumumkan perluasan besar-besaran ke sistem kereta ringan kota. Dua puluh tiga stasiun baru akan ditambahkan ke jaringan kereta komuter, dengan konstruksi akan dimulai pada 2023.

Di kota terbesar negara itu, Komisi Transit Toronto mengatakan layanan selama pekan tanggal 4 Desember berada pada 95 persen dari tingkat pra-pandemi. Badan transit tersebut mengatakan akan mempertahankan tingkat layanan yang sama pada tahun 2021. Pemerintah Ontario juga bergerak maju dengan rencana $ 28 miliar untuk memperluas transit di wilayah Toronto.

Di British Columbia, agen transit akan menerima lebih dari $ 1 miliar dana federal dan provinsi untuk mempertahankan tingkat layanan. Uang federal juga membantu agen angkutan umum Winnipeg mengisi kesenjangan dalam anggarannya setelah jumlah penumpang – dan pendapatan tarif – menurun.

Marco D’Angelo, presiden dan CEO Asosiasi Transit Perkotaan Kanada, asosiasi perdagangan yang mewakili agen angkutan umum negara itu, mengatakan layanan di seluruh negeri saat ini sekitar 87 persen dari tingkat pra-COVID.

“Sistem tidak berencana untuk mengurangi layanan, tetapi kemungkinan akan berubah kecuali pemerintah memberikan dukungan keuangan,” katanya dalam email.

Siemiatycki mengatakan bahwa meskipun jumlah penumpang menurun, krisis kesehatan menunjukkan pentingnya angkutan umum. “Bahkan melalui pandemi, transit memainkan peran penting dalam perekonomian kita,” katanya. “Transit adalah layanan penting bagi orang-orang untuk mencapai tempat kerja garis depan mereka.”

Daniel Bergeron dari otoritas angkutan umum Montreal mengatakan dia mengharapkan penurunan penumpang yang disebabkan pandemi memiliki dampak hampir $ 1 miliar pada anggaran badan tersebut antara tahun 2020 dan 2022. Dia mengatakan subsidi pemerintah akan membantu menutupi sebagian besar kekurangan, tetapi menambahkan bahwa pengeluaran perlu dipotong dan perbaikan ditunda untuk terus menawarkan layanan pada level 2019.

Ketika pandemi selesai, orang akan bergerak secara berbeda, katanya, seraya menambahkan bahwa dia mengharapkan layanan meningkat di luar periode puncak tradisional. Orang yang bekerja dari rumah akan lebih cenderung melakukan perjalanan pada siang hari daripada pada jam sibuk, katanya.

“Dalam jangka pendek ada ketidakpastian,” ujarnya. “Tapi dalam 10, 20 tahun, ini akan menjadi normal baru tetapi masih normal. Kami mungkin memiliki sedikit lebih banyak pekerjaan dari rumah, tetapi tidak terbuka untuk semua orang.”

Orang masih harus bekerja di toko, restoran, dan fasilitas manufaktur, dan menurutnya orang masih ingin pergi ke restoran dan berbelanja di pusat kota.

“Kualitas hidup yang baik tidak tinggal di dekat jalan raya,” kata Bergeron. “Lingkungan yang bagus biasanya dilengkapi dengan layanan transportasi umum yang baik.”

——

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 16 Desember 2020.

Kisah ini dibuat dengan bantuan keuangan dari Facebook dan Canadian Press News Fellowship.

Source : Data SGP