Batu bulan di tangan, China bersiap untuk misi bulan di masa depan


BEIJING – Menyusul kembalinya batu bulan yang berhasil dengan wahana robotik Chang’e 5, China sedang mempersiapkan misi masa depan yang dapat menyiapkan panggung untuk pangkalan bulan yang akhirnya menjadi tempat bagi para penjelajah manusia, kata seorang pejabat program luar angkasa, Kamis.

Tiga misi bulan China berikutnya berada di jalur yang tepat, bersama dengan program untuk mengembalikan sampel dari Mars dan menjelajahi asteroid dan planet Jupiter, kata Wakil Komandan Program Eksplorasi Bulan China Wu Yanhua.

“Menjelajahi kebenaran alam semesta baru saja dimulai,” kata Wu pada konferensi pers yang diadakan beberapa jam setelah kapsul Chang’e 5 diterjunkan ke pendaratan di Mongolia Dalam dengan membawa sampel bulan pertama yang akan dibawa ke Bumi dalam lebih dari 40 tahun.

Dinamai sesuai nama dewi bulan di China, program Chang’e telah melakukan tiga pendaratan di sana, termasuk di sisi jauhnya yang kurang dieksplorasi. Chang’e 6, yang dijadwalkan untuk peluncuran tahun 2023, akan mengumpulkan lebih banyak sampel dari kutub selatan bulan, sementara dua penerusnya akan melakukan survei terperinci dan menguji teknologi yang diperlukan untuk pembangunan pangkalan sains di bulan.

Tidak ada tanggal yang diberikan untuk Chang’e 7 dan 8, atau untuk misi awak ke bulan yang menurut China sedang dalam pengerjaan, atau untuk pembangunan pangkalan bulan.

“China bersedia untuk terus berkontribusi pada dunia dan meningkatkan kesejahteraan manusia dengan solusi luar angkasa China,” kata Wu.

Kapsul probe Chang’e 5 dan muatan sampelnya diterbangkan ke kampus program luar angkasa Beijing setelah mendarat sebelum pukul 2 pagi pada hari Kamis.

Misi tersebut mencapai yang pertama untuk program eksplorasi bulan China dalam mengumpulkan sampel, meluncurkan kendaraan dari permukaan bulan dan memasangnya dengan kapsul untuk mentransfer sampel untuk perjalanan mereka ke Bumi, kata Badan Antariksa Nasional China dalam sebuah pernyataan yang dikeluarkan setelah pendaratan.

“Sebagai misi luar angkasa paling kompleks dan inovatif secara teknis di negara kita, Chang’e 5 telah mencapai banyak terobosan teknis … dan mewakili pencapaian penting,” katanya.

China pada tahun 2003 menjadi hanya negara ketiga yang mengirim astronot ke orbitnya sendiri setelah Uni Soviet dan Amerika Serikat dan program luar angkasa telah berjalan di jalur yang mantap dan hati-hati, sebagian besar menghindari kematian dan kegagalan peluncuran yang menodai AS- Perlombaan ruang angkasa Soviet tahun 1960-an.

Wu mengatakan penerbangan terbaru tersebut menampilkan kolaborasi dengan Badan Antariksa Eropa, bersama dengan Argentina, Namibia, Pakistan, dan negara-negara lain yang bekerja sama dengan China dalam memantau dan berkomunikasi dengan pesawat ruang angkasa. China di masa depan akan “mendorong lebih banyak ilmuwan di seluruh dunia untuk berpartisipasi guna memperoleh lebih banyak hasil ilmiah,” kata Wu.

Satu pengecualian tetap di Amerika Serikat. Di tengah kekhawatiran atas kerahasiaan program luar angkasa China dan hubungan militer yang erat, hukum Amerika melarang kerja sama antara NASA dan CNSA kecuali Kongres memberikan persetujuannya. Itu telah mencegah China untuk mengambil bagian dalam Stasiun Luar Angkasa Internasional dan membantu mendorong Beijing untuk meluncurkan stasiun luar angkasa eksperimental yang sekarang sudah tidak berfungsi dan merumuskan rencana untuk menyelesaikan pos orbit permanen dalam dua tahun ke depan.

Dua dari empat modul Chang’e 5 diletakkan di bulan pada 1 Desember dan mengumpulkan sekitar 2 kilogram (4,4 pon) sampel dengan mengambilnya dari permukaan dan mengebor 2 meter (sekitar 6 kaki) ke dalam kerak bulan. Sampel disimpan dalam wadah tertutup yang dibawa kembali ke modul pengembalian dengan kendaraan pendakian.

Batuan yang baru dikumpulkan diperkirakan miliaran tahun lebih muda daripada yang diperoleh sebelumnya oleh AS dan bekas Uni Soviet, menawarkan wawasan baru tentang sejarah bulan dan benda-benda lain di tata surya. Mereka berasal dari bagian bulan yang dikenal sebagai Oceanus Procellarum, atau Ocean of Storms, di dekat sebuah situs bernama Mons Rumker yang diyakini merupakan gunung berapi di zaman kuno.

Seperti halnya sampel bulan seberat 382 kilogram (842 pon) yang dibawa kembali oleh astronot AS dari tahun 1969 hingga 1972, sampel tersebut akan dianalisis untuk usia dan komposisinya dan diharapkan dapat dibagikan dengan negara lain.

Usia sampel akan membantu mengisi celah dalam pengetahuan tentang sejarah bulan antara sekitar 1 miliar dan 3 miliar tahun yang lalu, Brad Jolliff, direktur McDonnell Center for the Space Sciences di Washington University di kota St. Petersburg, AS. Louis, menulis di email. Mereka juga dapat memberikan petunjuk tentang ketersediaan sumber daya yang berguna secara ekonomi di bulan seperti hidrogen dan oksigen pekat, kata Jolliff.

“Sampel ini akan menjadi harta karun!” Tulis Jolliff. “Topi saya ditujukan kepada rekan-rekan China kami karena melakukan misi yang sangat sulit; ilmu yang akan mengalir dari analisis sampel yang dikembalikan akan menjadi warisan yang akan bertahan selama bertahun-tahun, dan mudah-mudahan akan melibatkan komunitas ilmuwan internasional. . “

Apakah peneliti AS akan memiliki akses ke sampel tergantung pada kebijakan Amerika, kata Wu.

“Terlepas dari apakah mereka departemen pemerintah Amerika, operasi komersial, ilmuwan atau insinyur, kami dengan tulus mencari kerja sama yang bersahabat atas dasar kesetaraan, saling menguntungkan dan penerapan damai,” kata Wu.

Source : Totobet SGP