BC orcas: Apakah stok salmon benar-benar harus disalahkan atas paus pembunuh yang kelaparan?

BC orcas: Apakah stok salmon benar-benar harus disalahkan atas paus pembunuh yang kelaparan?


Victoria –

Keyakinan luas bahwa paus pembunuh yang terancam punah mati kelaparan karena kurangnya salmon chinook di perairan selatan SM di musim panas mungkin tidak benar, sebuah studi baru menunjukkan.

Stok salmon Chinook, mangsa yang disukai paus pembunuh penduduk selatan yang berisiko (SRKW), mengalami penurunan tajam di sepanjang pantai SM. Penurunan stok salmon bertepatan dengan penelitian dan rekaman drone yang menunjukkan beberapa anggota orca yang terancam kurus, menampilkan “kepala kacang” karena kehilangan lemak, atau lemak.

Akibatnya, penurunan stok chinook umumnya diyakini sebagai penyebab kondisi tubuh yang buruk dan tingkat kelahiran yang rendah dari populasi orca yang terancam (hanya 73 yang tersisa) yang bergantung pada salmon untuk 80 persen makanan mereka.

Namun, terlepas dari teori itu, sedikit penelitian telah dilakukan untuk mengevaluasi kelimpahan mangsa yang tersedia bagi paus saat mereka tiba di perairan SM, kata penulis utama Mei Sato, yang melakukan penelitian saat berada di University of British Columbia.

Menggunakan echo sounder berbasis kapal, atau pencari ikan, para peneliti mulai mengukur dan membandingkan ukuran dan ketersediaan salmon chinook di Laut Salish selatan untuk populasi paus penduduk yang terancam.

Sounder juga digunakan untuk mengukur berapa banyak chinook yang diperebutkan oleh paus pembunuh penduduk utara, populasi yang lebih besar dan meningkat sekitar 300 orca yang memakan ikan lebih jauh ke utara di Selat Johnstone, kata Sato.

Anehnya, kepadatan salmon chinook untuk penduduk yang terancam punah selama dua musim panas naik hingga enam kali lebih besar dari apa yang tersedia untuk orca penduduk utara yang tidak menunjukkan tanda-tanda kelaparan yang sama, kata Sato.

Hasil penelitian tidak mendukung hipotesis yang berlaku bahwa paus pembunuh penduduk selatan mengalami kekurangan mangsa di Laut Salish selama musim panas, katanya, seraya menambahkan kemungkinan kombinasi faktor lain yang memengaruhi keberhasilan orca mencari makan.

Ada sejumlah besar lalu lintas kapal dan kebisingan di Selat Juan de Fuca di mana paus pembunuh yang terancam punah mencegat chinook yang bermigrasi kembali ke Laut Salish pada bulan-bulan musim panas.

Lalu lintas kapal mungkin mengganggu kemampuan paus pembunuh untuk menangkap chinook, kata Sato.

“Hanya karena mereka tersedia tidak berarti (paus) dapat menangkap mereka, dan melindungi salmon secara umum sangat penting,” katanya.

“Dan mungkin masih ada masalah kekurangan (mangsa), tapi itu tidak mungkin terjadi di halaman belakang kami – mungkin di tempat lain dan mungkin di waktu yang berbeda sepanjang tahun.”

Upaya penelitian harus diperluas untuk mengeksplorasi ketersediaan mangsa di perairan regional lain yang sering dikunjungi paus, kata Sato, seraya menambahkan penduduk selatan juga diketahui bepergian ke selatan ke California, dan sedikit yang diketahui tentang ketersediaan makanan untuk paus di musim dingin atau musim semi. sebelum mereka tiba di perairan SM.

Penelitian, yang didanai oleh Fisheries and Oceans Canada, dilakukan dengan bantuan nelayan olahraga dan komersial serta perahu sewaan untuk mengidentifikasi area terbaik untuk disurvei dan untuk mempekerjakan pencari ikan yang canggih.

Meskipun paus pembunuh juga berburu salmon menggunakan ekolokasi, penggunaan gelombang suara dan gema untuk menemukan suatu objek, orca mampu membedakan antara spesies ikan yang berbeda, kata Sato.

Para peneliti menangkap sampel ikan untuk memvalidasi sinyal dari sounder mereka dan membedakan antara berbagai jenis ikan, katanya.

Studi ini adalah yang pertama menggunakan survei akustik untuk memperkirakan kelimpahan relatif salmon di Laut Salish, kata Stephane Gauthier, seorang ilmuwan di Fisheries and Oceans Canada.

Penelitian ini menyoroti pentingnya menilai distribusi salmon di laut menggunakan metode hidro-akustik, dan metode ini harus diperluas, katanya.

Temuan penelitian ini membuat para peneliti tidak sadar, kata Sato.

“Kami sangat terkejut dengan hasilnya karena kami tidak pernah menyangka akan menemukan ini,” katanya.

“Ini semua mungkin lebih kompleks daripada yang kita pikirkan, tetapi kerumitan itulah yang membuat saya bersemangat.”

Source : Result HK