Beruntung beberapa penggemar Bills bersemangat untuk mendukung tim dari tribun


ORCHARD PARK, NY – Itu seperti hari-hari sebelum pandemi virus korona pada Sabtu pagi untuk Scott Hammond dan putranya Landon ketika mereka termasuk di antara orang-orang pertama yang duduk sebelum pertandingan kandang Buffalo Bills.

Segala sesuatu yang lain, bagaimanapun, terasa berbeda bagi Hammonds, yang termasuk di antara 6.700 sedikit yang beruntung mendapatkan tiket untuk playoff wild card Bills melawan Indianapolis Colts.

Harus diskrining untuk COVID-19 dan tidak dapat menikmati tailgating adalah harga kecil yang harus dibayar untuk menjadi yang pertama menghadiri pertandingan kandang Bills musim ini.

“Saya hampir menangis,” kata Hammond, saat mengetahui dia memenangkan tiket sekitar 10 hari yang lalu dalam undian. “Saya tidak berpikir itu akan mungkin tahun ini. Ini adalah sesuatu yang kami lakukan sejak dia masih kecil dan kami benar-benar menyukainya.”

Putranya yang berusia 15 tahun bahkan lebih bersemangat saat mengetahui bahwa mereka akan menghadiri pertandingan playoff kandang pertama Buffalo dalam 24 tahun.

“Aku berlarian di sekitar rumah. Aku berteriak. Aku,` Ayo pergi! “Kata Landon Hammond. “Itu seperti mimpi yang menjadi kenyataan.”

Penggemar yang memenuhi syarat untuk menghadiri pertandingan kandang tim untuk pertama kalinya musim ini mengambil bagian dalam lotre yang dibatasi untuk pemegang tiket musiman yang memutuskan untuk menggulirkan pembayaran mereka ke musim 2021.

Dalam mengizinkan sejumlah terbatas penggemar untuk menghadiri pertandingan, pejabat kesehatan negara meminta semua orang – termasuk pejabat stadion dan media – memasuki stadion untuk menunjukkan bukti tes virus korona negatif yang diambil dalam 72 jam setelah kickoff.

Gubernur Andrew Cuomo pada hari Sabtu mengumumkan bahwa dari 7.157 orang yang mengambil bagian dalam tes cepat, 137 dinyatakan positif virus.

Cuomo, seorang Demokrat, sebelumnya mengatakan akan berada di pertandingan itu. Tapi dia berubah pikiran setelah beberapa penggemar Bills mempertanyakan mengapa gubernur diizinkan hadir ketika tim membatasi tempat duduk.

Dalam telekonferensi dengan wartawan, gubernur juga mengatakan ada tiga kasus tambahan warga New York yang tertular virus jenis baru. Dua terhubung ke sebuah cluster di Saratoga, New York, sementara yang ketiga melibatkan seorang pria berusia 64 tahun yang dites positif menggunakan varian tersebut di Nassau County, kata Cuomo.

Kasus-kasus baru menunjukkan bahwa infeksi dari strain “lebih luas daripada yang diperkirakan jumlahnya,” kata Cuomo.

Di Buffalo, penggemar berkumpul dalam kelompok dua dan empat yang tersebar di sekitar dua mangkuk bawah dari stadion berkapasitas 70.000 kursi, dengan dek ketiga dibiarkan kosong. Tailgating dilarang dan kipas angin diharuskan memakai masker.

“Saya pikir kami menganggap diri kami sangat beruntung dan diberkati berada di sini hari ini,” kata Hammond, pemegang tiket musiman 10 tahun dari Rochester. “Saya harus menjalani tahun 90-an dan perjalanan hebat yang kami miliki di sana, dan (Landon) benar-benar menunggu seluruh hidupnya untuk saat ini.”

The Bills membuat penampilan playoff ketiga mereka dalam empat tahun, yang diikuti kemarau selama 17 tahun pasca musim yang menjadi rekor aktif terpanjang dalam empat olahraga profesional utama di Amerika Utara.

Pertandingan playoff kandang sebelumnya dari Buffalo adalah kekalahan 30-27 dari Jacksonville pada 28 Desember 1996, yang terbukti menjadi pertandingan terakhir quarterback Jim Kelly dari Bills Hall of Fame.

Sebagian besar penggemar datang dengan mengenakan kaus Bills dan membawa plakat, salah satunya bertuliskan, ‘Kami Baaaack! “Penggemar lain mengangkat tanda yang bertuliskan:” Seandainya kamu ada di sini. “Dan sorak-sorai nyaring terdengar saat pemain Bills memasuki lapangan. untuk pemanasan sebelum pertandingan.

Tantangannya sekarang adalah bagi anggota yang disebut “Bills Mafia” untuk memberikan tim mereka sesuatu yang menyerupai keunggulan di lapangan.

“Aku akan bersuara sekeras yang kubisa,” kata Hammond melalui masker wajahnya. “Jika aku tidak bisa bicara besok, aku sudah menyelesaikan pekerjaanku.”

Source : Data Sidney