Blue Origin membawa wisata luar angkasa ke kota kecil Texas


VAN HORN, TEXAS — Selama bertahun-tahun, kop surat resmi untuk kota kecil Van Horn, terselip rapi di antara kaki Pegunungan Guadalupe, hanya terbaca: “Pertanian, peternakan, pertambangan.”

Dan sementara masih ada beberapa pertanian dan peternakan di komunitas Texas Barat yang jauh ini, dan tambang bedak masih beroperasi di dekat tepi kota, ada bisnis lain yang berkembang pesat di tengah-tengahnya: pariwisata luar angkasa.

Pelabuhan luar angkasa Blue Origin yang luas, perusahaan yang didirikan oleh raja bisnis Jeff Bezos pada tahun 2000, terletak sekitar 25 mil (40 kilometer) di luar kota berpenduduk sekitar 1.800 penduduk di tempat yang dulunya merupakan lahan peternakan gurun yang sunyi. Pada hari Selasa, perusahaan berencana untuk meluncurkan empat orang dalam perjalanan 10 menit ke luar angkasa, termasuk Bezos, saudaranya, Mark, perintis penerbangan wanita Wally Funk, dan Oliver Daemen, seorang Belanda berusia 18 tahun dan pengisi menit-menit terakhir. untuk pemenang lelang amal senilai US$28 juta yang memiliki konflik penjadwalan. Funk, pada usia 82, dan Daemen akan menjadi orang tertua dan termuda di luar angkasa.

“Itu adalah buzz besar di kota kecil ini,” kata Valentina Muro saat dia menelepon seorang pelanggan di Broadway Cafe di sepanjang jalan utama Van Horn. “Ini seperti menempatkan Van Horn di peta sedikit lebih dari sebelumnya.”

Kota, yang tumbuh pada akhir 1800-an selama pembangunan Texas and Pacific Railway, sekarang sebagian besar merupakan perhentian semalam bagi para pelancong di sepanjang Interstate 10, yang membentang sejajar dengan jalan utama kota, dihiasi dengan hotel, restoran, halte truk dan toko serba ada.

“Kekuatan pendorong terbesar kami adalah dolar pariwisata,” kata Walikota Van Horn Becky Brewster.

Kedekatan kota dengan Taman Nasional Big Bend, Pegunungan Guadalupe, karang penghalang kuno yang mencakup empat puncak tertinggi di Texas, dan Gua Carlsbad New Mexico juga menjadikannya tempat pemberhentian yang ideal bagi wisatawan.

“Kami sering menempatkan diri sebagai persimpangan Texas Mountain Trail,” kata Brewster. “Kami di sini di tengah dan ini bisa menjadi pusat Anda untuk semua petualangan Anda di Texas Barat jauh.”

Adapun dampak operasi Blue Origin terhadap kota, reaksi di antara penduduk setempat beragam. Sementara karyawan dan kontraktor telah bekerja di fasilitas tersebut sejak sekitar tahun 2005, Brewster mengatakan bahwa baru sekitar lima tahun terakhir ini para pekerja untuk Blue Origin mulai mengintegrasikan diri mereka ke dalam masyarakat.

“Ketika mereka dalam tahap pengembangan, Blue Origin sangat tertutup tentang apa yang sedang terjadi, orang-orang mereka tidak dapat benar-benar bersosialisasi karena mereka tidak dapat berbicara tentang pekerjaan mereka dan hal-hal seperti itu,” kata Brewster. “Dan itu seperti, inilah orang-orang Blue Origin dan inilah orang-orang Van Horn. Tapi itu mulai berubah menjadi lebih baik.”

Salah satu hambatan untuk menghubungkan penduduk setempat dan ilmuwan serta insinyur yang bekerja di Blue Origin adalah hambatan yang mengganggu banyak komunitas pedesaan Amerika — kurangnya perumahan yang tersedia. Seorang pengembang lokal membangun sekitar selusin rumah dengan dua kamar tidur dan sebuah kompleks apartemen kecil, dan semuanya dengan cepat disewakan untuk karyawan Blue Origin. Dari sekitar 250 karyawan dan kontraktor yang bekerja di fasilitas tersebut, Brewster mengatakan hanya sekitar 40 persen yang tinggal di Van Horn.

Krissy Lerdal, yang suaminya adalah seorang insinyur untuk perusahaan tersebut, mengatakan bahwa dia tinggal di sebuah hotel lokal selama lebih dari empat tahun sebelum akhirnya memindahkan keluarganya ke Van Horn dari New Mexico.

“Ketika kami melihat untuk membeli di sini, ada lima rumah di pasar, tidak ada yang lolos inspeksi, jadi kami harus membawa rumah modular,” kata Lerdal. “Ini bukan rumah impian saya, tapi perumahan kurang.”

Namun, dalam tiga setengah tahun dia tinggal di sini, Lerdal mengatakan dia telah bekerja keras untuk mengintegrasikan dirinya ke dalam komunitas. Anak-anaknya bersekolah di sistem sekolah lokal, dan dia bergabung dengan Women’s Service League, yang mengumpulkan uang untuk beasiswa. Dia juga memiliki kursi di dewan zonasi kota.

“Saya tahu orang-orang yang tinggal di sini dan membeli rumah di sini telah berusaha keras untuk terlibat,” katanya. ‚ÄúSulit ketika sebagian besar komunitas semuanya terkait. Kami adalah orang luar dan kami tidak ingin menginjak kaki, tetapi kami ingin terlibat, dan itu adalah garis yang sulit untuk dilalui.

“Saya senang bahwa saya merasa menjadi bagian dari komunitas, tetapi beberapa orang tidak merasa seperti itu.”

Linda McDonald, penduduk lama Van Horn dan petugas distrik untuk kursi Culberson County, mengatakan bahwa sementara dia kagum dengan prospek orang-orang yang diluncurkan ke luar angkasa dari halaman belakangnya, dia menolak saran bahwa Blue Origin menempatkan Van Horn di peta.

“Kami sudah berada di peta,” katanya kepada sekelompok sekitar 100 lulusan Sekolah Menengah Van Horn selama rapat umum dan reuni baru-baru ini yang merupakan bagian dari perayaan tahunan kota itu. “Anda telah membantu menempatkan kami di peta, dan kami harus bangga akan hal itu.”


Source : Totobet SGP