His legs still a little sore after winning the men's 80-and-over-age category at the Boston Marathon, Canada's Keijo Taivassalo, shown in this family handout image, is enjoying some well-deserved downtime after his latest victory. THE CANADIAN PRESS/HO

Boston Marathon: Kanada dinobatkan sebagai juara 80-an


Ketika Keijo Taivassalo dari Kanada berada sekitar 100 meter dari garis finis Boston Marathon awal pekan ini, dia melihat seorang pelari dengan rambut beruban di depannya.

Taivassalo berpikir mungkin saja pria itu juga berada dalam kelompok usia 80-an ke atas, jadi dia melakukan sprint sampai finis untuk mengejarnya.

“Kaki saya tepat di depan kakinya, sangat dekat,” katanya. “Sungguh luar biasa. Saya sangat senang. Tapi itu menunjukkan bahwa saya masih memiliki energi tersisa untuk balapan secara maraton hingga garis finis.”

Ternyata pelari lain tidak dalam kategori usianya. Lari terakhir itu memberi Taivassalo yang berusia 82 tahun waktu empat jam 10 menit 23 detik, lebih dari setengah jam di depan pesaing terdekatnya yang berusia 80 tahun ke atas.

Itu adalah gelar kedua 80-an berturut-turut untuk Taivassalo, yang menang terakhir kali balapan Boston diadakan pada 2019 – juga menang lebih dari setengah jam – dengan waktu 3:47.10.

“Rahasia saya adalah oatmeal,” katanya. “Setiap pagi saya makan oatmeal dan saya mencampur semua jenis buah di sana. Itu memberi saya awal yang baik untuk hari itu.”

Taivassalo biasanya berlari lima hingga 10 kilometer beberapa kali seminggu, tetapi akan meningkat hingga enam lari per minggu selama persiapan tiga bulan menjelang maraton.

Mencapai hari Kamis di rumahnya di Thornhill, Ontario, Taivassalo sedang menikmati waktu istirahat yang layak.

“Aku sedikit lelah,” katanya sambil tertawa kecil. “Kakiku sedikit sakit.”

Berasal dari Finlandia, pensiunan pemilik usaha kecil ini adalah pemain ski lintas alam yang rajin sebelum melakukan lari jarak jauh sekitar 40 tahun yang lalu.

“Saya beralih ke berlari dan saya menikmatinya,” katanya. “Terutama maraton. Sangat menantang untuk bersiap dan berlari.”

Olahraga teratur, peregangan dan beberapa pekerjaan ringan membantu membuatnya tetap tajam, bersama dengan delapan atau sembilan jam tidur malam. Ikan, ayam, buah-buahan dan sayuran adalah makanan pokok dalam dietnya.

Pada hari perlombaan, ia akan mengkonsumsi gel energi dan minuman olahraga di setiap stasiun di sepanjang rute perlombaan.

“Saya tidak melewatkan satu pun dan tetap pada akhirnya Anda haus,” katanya. “Banyak orang melewatkan stasiun dan itu merugikan mereka nanti.”

Ada tantangan untuk Taivassalo sebelum dan selama balapan hari Senin.

Sopir bus yang mengangkut pelari Kanada dan lainnya ke garis start tersesat di sepanjang jalan. Polisi akhirnya mengawal kendaraan tersebut ke tempat penurunan.

“Kami merasa seperti VIP dengan pengawalan polisi ke garis start,” katanya. “Itu adalah awal yang bergulir dan kami terlambat setengah jam dari waktu awal yang asli … tetapi ketika Anda melewati sabuk waktu di garis start, maka Anda baik-baik saja, jadi tidak masalah jika Anda terlambat. “

Tantangan lain datang dengan sekitar empat mil lagi. Taivassalo jatuh setelah kakinya memotong tumit pelari lain.

“Orang-orang datang dan mengangkat saya dan saya berkata ‘saya baik-baik saja’,” kenangnya. “Seorang pria berkata, ‘Aku akan jalan denganmu sekarang.’ Saya berkata, ‘Maaf saya tidak punya waktu untuk berjalan-jalan di sini dan saya pergi untuk berlari lagi.”‘

Taivassalo awalnya khawatir bahwa kakinya mungkin kaku tetapi itu tidak menjadi masalah.

“Saya merasa saya memiliki penyelesaian yang bagus,” katanya. “Saya merasa sangat kuat beberapa saat terakhir. Di kepala saya, saya mengulangi kata-kata: ‘Tidak takut. Tidak diragukan lagi.’ Saya menggunakan kata-kata itu di kepala saya ketika saya mengalami sedikit kesulitan.”

Taivassalo, yang juga berlari maraton di New York dan Helsinki, mengatakan dia merasa baik sepanjang kompetisi karena dia berada di kecepatan latihan regulernya.

“Bagi saya itu seperti tempat yang bahagia ketika Anda berada di sana,” katanya. “Anda dapat berpikir dan kemudian itu menjadi tantangan. Boston sangat sulit karena mereka memiliki bukit-bukit itu – terutama Bukit Patah Hati. Banyak orang berjalan di sana tetapi saya merasa kuat untuk bangun Bukit Patah Hati. Saya tidak benar-benar menyadari bahwa saya sudah di atas.

“Lalu saya pikir saya harus pergi sejauh tiga mil dan saya hampir sampai di rumah. Tapi sejujurnya, jaraknya tiga mil.”

Taivassalo sudah menantikan untuk kembali ke Boston tahun depan ketika balapan kembali ke tanggal musim semi yang biasa, beberapa bulan setelah ulang tahunnya yang ke-83.

“Aku akan terus berjalan,” katanya. “Saya pikir tubuh Anda (akhirnya) akan memberi tahu Anda, ‘OK itu cukup.’

“Aku mendengarkan tapi itu belum terjadi.”

Laporan The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 14 Oktober 2021.

Source : Data Sidney