Browns kehilangan CB Ward untuk pertandingan Steelers setelah tes positif


CLEVELAND – The Browns mengakhiri tahun 2020 tanpa berlatih untuk pertandingan pertama mereka pada tahun 2021. COVID-19 memiliki harapan playoff Cleveland dalam bahaya.

Masalah dengan virus meningkat Kamis untuk Browns sebagai cornerback atas Denzel Ward dan gelandang Malcolm Smith dites positif dan dikesampingkan untuk pertandingan hari Minggu. Tim juga membatalkan latihan karena bersiap untuk menghadapi Pittsburgh Steelers – dengan tempat playoff untuk diperebutkan.

Tes positif terbaru memaksa Browns untuk awalnya menutup fasilitas mereka untuk melakukan pelacakan kontak dekat. Namun, setelah berkonsultasi dengan NFL, tim memutuskan untuk membatalkan hari latihan sebelum pertandingan terbesar dalam beberapa tahun untuk “kesehatan dan kesejahteraan para pemain, pelatih dan staf kami.”

Terlepas dari kasus-kasus baru, pertandingan hari Minggu di Stadion FirstEnergy Cleveland tetap sesuai jadwal, menurut juru bicara NFL. Liga memantau dengan cermat situasi Browns dan mengawasi pelacakan kontak standar.

The Browns bukan satu-satunya tim yang bergulat dengan virus di minggu terakhir musim reguler:

  • Quarterback Ryan Fitzpatrick, yang datang dari bangku cadangan untuk menyelamatkan Dolphins pekan lalu, akan absen pada final musim reguler hari Minggu di Buffalo saat Miami mencoba merebut tempat di wild card.

  • Lineman defensif Los Angeles Rams Michael Brockers ditempatkan pada daftar cadangan COVID-19, bergabung dengan penerima Cooper Kupp menjelang final musim Rams melawan Arizona. Keselamatan Kardinal Chris Banjo tidak akan bermain hari Minggu setelah ditempatkan dalam daftar cadangan / COVID-19.

  • Atlanta Falcons tidak akan diperkuat pemain tengah Alex Mack. Dia masuk ke daftar COVID-19 setelah tim menghentikan semua pekerjaan tatap muka di fasilitas praktiknya pada hari Kamis.

Bagi keluarga Browns, penambahan mengejutkan Ward ke daftar COVID-19 semakin memengaruhi persiapan untuk Pittsburgh. Jika mereka menang, Browns (10-5) akan membuat playoff untuk pertama kalinya sejak 2002 dan mengakhiri kekeringan playoff terpanjang NFL saat ini.

Tapi mereka harus melakukannya tanpa tiga pemain bertahan: Ward, bek bertahan terbaik mereka; gelandang BJ Goodson, pemanggil sinyal defensif; dan keamanan Andrew Sendejo.

Dan dengan kickoff beberapa hari lagi dan virus tampaknya tidak terkendali, ada kemungkinan Cleveland bisa menurunkan lebih banyak pemain.

Sementara Ward hilang setidaknya minggu ini, Browns mendapatkan kembali bintang Jarvis Landry dan tiga penerima lainnya yang absen dalam pertandingan minggu lalu. Gelandang rookie Jacob Phillip juga diaktifkan.

Ward, pick putaran pertama tahun 2018, baru-baru ini kembali setelah absen dalam beberapa pertandingan karena cedera betis. Dia tidak hanya akan duduk melawan Steelers, tetapi dia juga bisa menjadi banyak untuk pertandingan playoff putaran pertama Cleveland – dengan asumsi Browns sampai di sana.

Pada hari Rabu, Browns hanya berlatih selama satu jam di dalam ruangan dan pelatih Kevin Stefanski menyatakan keyakinan timnya akan siap menghadapi Steelers, yang membekap Cleveland 38-7 pada Oktober.

“Kami bisa membawa orang-orang itu masuk,” katanya. “Memiliki periode individu yang panjang, memiliki panduan, memiliki beberapa periode tim dan memiliki tujuh lawan tujuh. Itu cepat. Jelas, kami tanpa beberapa orang karena berbagai alasan jadi kadang-kadang, itu menyatukannya untuk melihat untuk pelanggaran, pertahanan atau sebaliknya. “

Kehilangan Ward dan yang lainnya akan menguji kedalaman Cleveland, tetapi Browns bisa mendapat terobosan besar dengan pelatih Steelers Mike Tomlin memilih untuk mengistirahatkan beberapa starter, termasuk gelandang Ben Roethlisberger dan mungkin gelandang bintang TJ Watt. Roethlisberger adalah 23-2-1 dalam karirnya melawan Cleveland.

Namun, meski dengan kekuatan penuh, saingan Steelers (12-3), yang merebut AFC North pekan lalu, tidak akan membuat segalanya mudah bagi Browns.

“Kami ingin memastikan kami memberikan Cleveland semua yang mereka inginkan,” kata koordinator pertahanan Pittsburgh, Kevin Butler. “Kami tidak akan membiarkan mereka masuk ke babak playoff.”

Beberapa hari yang melelahkan bagi Browns, yang tidak memenangkan pertandingan tiga tahun lalu tetapi membalikkan keadaan di bawah Stefanski.

Akhir pekan lalu, setelah tes positif menyebabkan pemain dikesampingkan karena kontak dekat berisiko tinggi dengan Goodson, Brown kehilangan delapan pemain rotasi, termasuk empat penerima lebar teratas, dan kalah 23-16 dari New York Jets.

Landry, Rashard Higgins, Donovan Peoples-Jones dan KhaDarel Hodge dibebaskan untuk latihan Kamis dan kembalinya mereka akan menjadi dorongan besar bagi gelandang Baker Mayfield, yang melempar pemain yang ditarik dari skuad latihan beberapa jam sebelum kickoff melawan Jets.

The Browns bersiap untuk berangkat ke wilayah New York pada hari Sabtu ketika tes Goodson kembali positif. Setelah liga meninjau video di dalam fasilitas, penerima dikesampingkan sebagai kontak dekat; kelompok itu telah berkumpul di area pemulihan bak – kesalahan dalam pedoman virus.

Cleveland juga memiliki asisten pelatih tak dikenal yang dinyatakan positif pekan ini.

Keadaan bisa mengguncang Browns, tetapi Stefanski tetap tenang di tengah kekacauan.

“Dia tidak pernah goyah,” kata koordinator ofensif Alex Van Pelt. “Kami tidak menggunakan alasan sama sekali. Bagi seorang pria, itulah pesan yang direfleksikan ke tim setiap hari. Tidak ada alasan. Apa pun itu, itu, dan kami harus beradaptasi dan menyesuaikannya dan membuatnya itu berhasil.

“Pada akhirnya, tidak ada yang benar-benar peduli. Pittsburgh tidak peduli apakah kami berada di dalam gedung atau tidak, dan itulah realitas NFL. Sayang sekali bagi kami, tetapi kami harus menemukan cara untuk mendapatkannya. selesai, dan kami akan menyelesaikannya. “

Source : Data Sidney