Cangkang tiram memberikan kehidupan baru sebagai terumbu karang di lepas pantai Texas


Di teras sebuah restoran seafood di Houston, kota terbesar di Texas, beberapa wanita sedang menikmati hidangan tiram lokal: moluska yang dilapisi tepung roti diolesi dengan mayones dan disajikan dalam sandwich.

Duduk di bawah naungan pohon palem di hari musim dingin yang hangat, para pengunjung tidak tahu bahwa di balik restoran seorang wanita sibuk memberikan cangkang kehidupan kedua.

Berkat Shannon Batte, mereka akan segera menjadi bagian dari terumbu karang di Teluk Galveston, yang jauhnya enam mil (10 kilometer). Tidak terlihat, karyawan Yayasan Teluk Galveston memuat tujuh tong sampah yang masing-masing seberat 175 pound (80 kilogram) ke dalam trailernya.

Kaleng tidak hanya berisi cangkang tiram tetapi juga air, garpu tiram yang dibuang, dan lemon yang diperas. Sepanjang tahun, pada hari Senin, Rabu, dan Jumat, dia berkeliling di restoran mitra yayasan.

“Kebanyakan orang suka menikmati tiram di bulan apa pun yang memiliki huruf ‘r’ di dalamnya,” kata Batte. “Jadi saat ini, sekarang, ini bulan Desember, jadi pengumpulan cangkang tiram sedikit lebih banyak. Tapi karena Covid, cangkang tiram tidak sebanyak yang biasa kita miliki di masa lalu.”

“Pelanggan kami sangat ingin tahu dari mana asal tiram kami dan apa yang Anda lakukan dengan cangkang itu,” kata Tom Tollett, pemilik Tommy’s Seafood Restaurant & Oyster Bar, dikutip dari yayasan tersebut. Di sinilah cangkang tiram pertama dikumpulkan hampir 10 tahun lalu, pada Maret 2011.

Program ini telah berkembang sejak saat itu dengan memasukkan sekitar 10 restoran.

Ditampilkan di menu atau tabel, logo dan diagram menunjukkan kepada para tamu nasib dari ribuan kerang yang dikumpulkan: mereka akan kembali ke perairan tempat mereka dibentuk. Tiram baru akan mengendap dan berkembang di cangkang ini.

Sebuah ‘garis pantai kehidupan’

Galveston Bay adalah rumah bagi ekosistem yang kaya makanan laut berkat campuran air tawar payau dari sungai dan air asin dari Teluk Meksiko.

Pada tahun 1845, ketika Texas menjadi negara bagian AS, kota Galveston sudah memiliki bar tiramnya sendiri.

Namun pada September 2008, Badai Ike, yang menewaskan 113 orang di Amerika Serikat, menghancurkan lebih dari setengah habitat tiram, membekap sedimen di terumbu mereka.

Untuk membangun kembali ekosistem, cangkang sekarang dibuang ke setiap mata air di bebatuan yang ditempatkan di dasar air.

Jika arusnya lebih kuat, kerang-kerang tersebut ditumpuk menjadi jaring dan didirikan sebagai bendungan.

Ini menjadi habitat baru dan dengan memecah gelombang, juga membantu melawan erosi tanah.

“Ini adalah metode yang kami adaptasi dari organisasi saudara di Florida, Tampa Bay Watch. Metode ini digunakan di seluruh negara, terutama di pantai Timur dan Teluk,” kata Haille Leija, yang bertanggung jawab atas pemulihan habitat di yayasan tersebut.

“Hal ini memungkinkan pembentukan ‘garis pantai yang hidup’ berbeda dengan struktur perlindungan garis pantai yang diperkeras seperti sekat.”

Hingga saat ini, yayasan tersebut telah menggunakan metodenya untuk melindungi lebih dari 20 mil garis pantai dan memulihkan 50 acre (20 hektar) rawa garam.

Mereka mengumpulkan 54 ton kerang pada 2012, 125 pada 2019 dan 111 pada 2020, meskipun ada pandemi virus corona.

Setelah terendam, cangkangnya juga merupakan tempat berlindung yang sempurna untuk kepiting, udang, dan ikan kecil yang akan memberi makan yang lebih besar dan berkontribusi pada keanekaragaman lingkungan.

‘Menyembuhkan situs’

Mengembangkan populasi tiram juga menawarkan keuntungan lain: setiap moluska secara alami menyaring hingga 50 galon (190 liter) air per hari.

Tapi sebelum berenang, kulit Batte berhenti di tempat yang disebut yayasan sebagai “situs penyembuhan” antara Houston dan pantai.

Batte, 33, mengosongkan tong sampahnya di ladang, melepaskan garpu tiram dan menyebarkan cangkangnya ke tanah.

Tiga bulan kemudian, mereka akan dibalik menggunakan backhoe kecil, dan kemudian menghabiskan setidaknya tiga bulan lagi di udara segar.

Perawatan sinar matahari yang berkepanjangan di salah satu dari tiga situs khusus ini mensterilkan cangkang dengan membunuh bakteri dan parasit.

Lalat pertama tiba tanpa penundaan dan segera empat babi hutan menjilati cangkang dan mengunyah lemon.

“Mereka semakin tidak takut. Kadang-kadang mereka tidak menunggu sampai saya pergi berpesta. Saya berhati-hati karena mereka bisa menyerang. Untungnya saya punya klakson udara untuk menakut-nakuti mereka,” katanya.

Source : Totobet SGP