CEO BioNTech yakin vaksin akan bekerja pada varian Inggris, tetapi diperlukan penelitian lebih lanjut


BERLIN – Perusahaan farmasi Jerman BioNTech yakin bahwa vaksin virus korona bekerja melawan varian Inggris yang baru, tetapi studi lebih lanjut perlu dipastikan sepenuhnya, kata kepala eksekutifnya, Selasa.

Varian tersebut, terdeteksi terutama di London dan tenggara Inggris dalam beberapa pekan terakhir, telah memicu kekhawatiran di seluruh dunia karena tanda-tanda penyebarannya dapat lebih mudah. Meskipun tidak ada indikasi hal itu menyebabkan penyakit yang lebih serius, banyak negara di Eropa dan sekitarnya telah membatasi perjalanan dari Inggris sebagai akibatnya.

“Saat ini kami tidak tahu apakah vaksin kami juga mampu memberikan perlindungan terhadap varian baru ini,” kata CEO Ugur Sahin pada konferensi pers sehari setelah vaksin disetujui untuk digunakan di Uni Eropa. “Tapi secara ilmiah, sangat mungkin bahwa respon imun oleh vaksin ini juga dapat menangani varian virus baru.”

Sahin mengatakan bahwa protein pada varian Inggris adalah 99 persen sama dengan pada strain yang ada, dan karena itu BioNTech memiliki “keyakinan ilmiah” bahwa vaksinnya akan efektif.

“Tapi kami baru tahu kalau eksperimen sudah selesai dan kami butuh waktu sekitar dua minggu dari sekarang untuk mendapatkan datanya,” ujarnya. “Kemungkinan vaksin kami bekerja … relatif tinggi.”

Jika vaksin perlu disesuaikan untuk varian baru, perusahaan dapat melakukannya dalam waktu sekitar 6 minggu, kata Sahin, meskipun regulator mungkin harus menyetujui perubahan sebelum suntikan dapat digunakan.

Keharusan menyesuaikan vaksin akan menjadi pukulan bagi peluncuran kampanye imunisasi dan mengendalikan pandemi yang sejauh ini telah menewaskan lebih dari 1,7 juta orang di seluruh dunia.

Vaksin BioNTech, yang dikembangkan bersama dengan perusahaan farmasi AS Pfizer, telah diizinkan untuk digunakan di lebih dari 45 negara termasuk Inggris, Amerika Serikat, dan UE. Ratusan ribu orang telah menerima suntikan tersebut.

Perusahaan mengirimkan data ke regulator yang menunjukkan vaksin, yang menggunakan nama merek COMIRNATY di Eropa, 95 persen efektif dalam mencegah infeksi COVID-19.

“Semua negara di Uni Eropa yang telah meminta dosis akan menerimanya dalam lima hari ke depan, pasokan paling awal, dan itu akan ditindaklanjuti minggu depan dengan pasokan lebih lanjut,” kata Sean Marett, kepala pejabat komersial BioNTech.

Beberapa negara UE mengatakan mereka berencana untuk mulai vaksinasi pada hari Minggu. Menteri Kesehatan Jerman, Jens Spahn, mengatakan dia mengharapkan negara itu menerima lebih dari 1,3 juta dosis pada akhir tahun ini.

Jerman termasuk di antara negara-negara Eropa yang melarang penerbangan dari Inggris karena adanya varian baru di sana.

“Kami ingin menghindari selama kami bisa bahwa varian virus yang mungkin berbahaya menyebar ke benua Eropa,” kata Spahn.

Namun Lothar Wieler, kepala pusat pengendalian penyakit nasional Jerman, mengatakan kemungkinan besar varian Inggris sudah beredar di Jerman.

Wieler, yang mengepalai Robert Koch Institute, mengatakan bahwa materi genetik virus biasa berubah, dan hal itu dapat memengaruhi seberapa mudah menularnya virus.

“Apakah itu benar kasus dengan varian di Inggris belum sepenuhnya jelas,” kata Wieler. “Yang jelas, semakin luas penyebaran virus, semakin besar peluang mereka untuk berubah.”

Seorang ahli virus Jerman terkemuka yang awalnya skeptis tentang laporan bahwa jenis virus itu jauh lebih menular menyuarakan keprihatinan setelah melihat data lebih lanjut. Christian Drosten, seorang profesor virologi di rumah sakit Charite Berlin, men-tweet bahwa “sayangnya itu tidak terlihat bagus.”

Tetapi Drosten menambahkan: “Yang positif adalah kasus-kasus dengan mutasi sejauh ini hanya meningkat di daerah-daerah di mana insiden keseluruhan tinggi atau meningkat. Jadi pengurangan kontak juga bekerja melawan penyebaran mutasi.”

Geir Moulson berkontribusi untuk laporan ini.

Source : HK Pool