COVID-19 tidak menghentikan polusi, tetapi polusi mungkin memperburuk pandemi


Materi ini pertama kali muncul di The Climate Barometer, buletin email mingguan kami yang membahas masalah iklim dan lingkungan.

TORONTO – Di awal pandemi, tampaknya tahun 2020 akan menjadi tahun hilangnya polusi.

Anda mungkin ingat gambar satelit yang menunjukkan penurunan dramatis dalam polusi udara di China ketika beberapa bagian negara mengalami penguncian terkait virus korona pertama di dunia, atau penelitian cepat yang menunjukkan peningkatan kualitas udara secara signifikan di banyak pusat global utama, atau bahwa orang-orang di beberapa bagian India melaporkan melihat langit paling biru yang dapat mereka ingat setidaknya dalam satu dekade.

Apa yang tidak jelas pada masa itu adalah apakah tingkat polusi yang lebih rendah untuk sementara waktu akan memiliki efek jangka panjang yang signifikan, atau apakah mereka dapat mengajari kita tentang memerangi krisis iklim. Satu studi awal memperkirakan bahwa penguncian Eropa mungkin telah mencegah 11.000 kematian dini terkait dengan polusi udara. Para ahli memperingatkan, bagaimanapun, bahwa penyebab peningkatan udara – penghentian perjalanan udara yang tiba-tiba, pabrik-pabrik yang ditutup dan jalan-jalan yang lebih kosong dari biasanya – tidak berkelanjutan, yang berarti efek langsung apa pun terhadap perang melawan pemanasan global kemungkinan besar akan terjadi. diabaikan.

Lebih dari setengah tahun kemudian, kita sekarang menerima banyak sekali penelitian ilmiah tentang hubungan antara polusi dan pandemi – dan ternyata tidak banyak dampaknya.

MENGAPA TETAP POLUSI TIDAK PENTING

Proyek Karbon Global memang melaporkan minggu lalu bahwa emisi karbon dioksida turun tujuh persen tahun ini, menandai penurunan tertinggi dalam catatan. Ini secara langsung dikaitkan dengan gaya hidup tinggal di rumah era pandemi, dan diperkirakan tidak akan bertahan karena umat manusia membalikkan keadaan COVID-19.

Selain itu, penurunan emisi belum cukup untuk menurunkan jumlah gas rumah kaca yang tersimpan di atmosfer. Organisasi Meteorologi Dunia mengatakan bulan lalu bahwa tingkat gas rumah kaca di atmosfer terus meningkat dari rekor tertinggi tahun lalu, tanpa ada yang menunjukkan penurunan di masa depan.

Sementara itu di India, langit biru tidak bertahan lama. Kabut kembali muncul, dan ada ketakutan baru bahwa menghentikan virus dapat membuat tujuan iklim negara tidak tercapai. Dengan putusnya rantai pasokan, pemerintah telah menghentikan pembangkit listrik tenaga batu bara untuk membantu meningkatkan kapasitas produksi.

Akan tetapi, negara-negara lain berupaya untuk mengatasi krisis iklim dan pandemi secara bersamaan, mengadopsi mantra “membangun kembali dengan lebih baik” karena mereka ingin mengisi ulang ekonomi mereka dan pada saat yang sama membuat mereka lebih ramah lingkungan.

DAMPAK LAIN DI PLANET

Polusi udara telah menjadi hubungan yang paling terlihat antara COVID-19 dan perubahan iklim, tetapi itu bukanlah satu-satunya hal yang menghubungkan keduanya.

Ambil masker wajah, misalnya. Bentuk alat pelindung diri ini tiba-tiba menjadi populer di mana-mana, dan bahkan menjadi mode. Tapi begitu topeng dibuang, mereka harus pergi ke suatu tempat – dan sebuah laporan memperkirakan bahwa dalam terlalu banyak kasus, “suatu tempat” berakhir di lautan. OceansAsia memperkirakan bahwa lebih dari 1,5 miliar masker akan memasuki lautan dunia tahun ini, menciptakan ribuan ton sampah plastik tambahan.

Secara teori, penurunan polusi udara baik untuk lautan kita. Lautan adalah penyerap utama karbondioksida, meskipun mengambil CO2 menyebabkan pengasaman. Para peneliti di University of Colorado mengukur untuk melihat apakah penurunan emisi CO2 berarti lebih sedikit pengasaman – dan melaporkan kembali bahwa “hampir tidak mungkin” menemukan perbedaan apa pun.

Diperkirakan 50 juta orang di seluruh dunia terkena dampak pandemi dan bencana terkait iklim tahun ini, menurut Organisasi Meteorologi Dunia (WMO). Ketika bencana melanda, menyelamatkan mereka yang dalam bahaya lebih sulit daripada di masa lalu. WMO menceritakan kisah evakuasi menjelang topan melanda Filipina; mengangkut 180.000 orang membutuhkan waktu lebih lama dari biasanya karena persyaratan untuk tindakan jarak sosial, dan banyak dari mereka harus dikirim lebih jauh dari rumah mereka karena tempat penampungan darurat hanya dapat beroperasi dengan setengah dari kapasitas normal mereka.

Namun, tidak semua cara pandemi memengaruhi alam negatif. Satu studi baru melaporkan bahwa hal itu mendorong banyak orang Amerika untuk menghabiskan lebih banyak waktu di luar ruangan. Lebih dari 25 persen dari mereka yang disurvei oleh peneliti University of Vermont melaporkan bahwa mereka telah menghabiskan waktu di taman musim semi ini meskipun jarang atau tidak pernah memeriksanya tahun lalu.

Kemudian ada upaya untuk menyarankan agar pemulihan ekonomi dari COVID-19 harus memberikan fokus yang kuat pada inisiatif hijau. Program Lingkungan Perserikatan Bangsa-Bangsa merekomendasikan “pemulihan rendah karbon” awal bulan ini, dengan alasan bahwa hal itu dapat mengurangi emisi gas rumah kaca sebesar 25 persen pada tahun 2030. Alasan khusus mengapa Kanada secara khusus dapat memperoleh manfaat dari pemulihan hijau dijelaskan dalam bagian ini dalam The Conversation.

Itulah yang kita ketahui, sampai saat ini, tentang bagaimana pandemi telah mempengaruhi lingkungan. Tapi bagaimana dengan bagaimana lingkungan kita memengaruhi pandemi?

MASALAH PARTIKULAT HALUS

Mari kita mulai dengan polusi, di mana kita menemukan banyak bukti bahwa kondisi udara planet kita mungkin telah memperburuk penyebaran virus. Sebuah tim di Universitas Jenewa fokus pada korelasi antara memburuknya situasi COVID-19 dan partikel halus di udara. Sudah ada hubungan yang pasti antara masalah ini dan influenza, dengan konsentrasi materi partikulat halus yang lebih tinggi menjadi tanda gelombang influenza yang akan datang.

Temuan para peneliti Jenewa menunjukkan hubungan serupa antara materi partikulat halus dan virus corona. Mereka melaporkan bahwa lonjakan virus awal di London, Paris, dan Swiss mengikuti periode di mana jumlah materi partikulat halus di udara mencapai puncaknya – menyimpulkan bahwa “masuk akal dan masuk akal” untuk percaya bahwa jumlah materi di udara udara memperburuk tingkat penyebaran COVID-19.

Penelitian serupa di AS menemukan korelasi langsung antara tingkat jangka panjang materi partikulat halus di udara di berbagai komunitas dan rasio reproduksi COVID-19 di tempat yang sama.

Seperti yang dikatakan oleh para peneliti di Universitas Washington di St. Louis, “Amerika Serikat mungkin telah menyiapkan dirinya sendiri untuk penyebaran pandemi tanpa menyadarinya” dengan mengizinkan tingkat materi partikulat halus di atas standar nasional.

Tapi polusi yang mempermudah penyebaran virus hanyalah salah satu bagian dari teka-teki. Ada juga alasan untuk percaya bahwa pemanasan dunia meningkatkan risiko penyakit menular bagi banyak spesies hewan, seperti yang dilaporkan ahli biologi Amerika bulan lalu.

Penjelasan mereka: Bakteri, virus, dan parasit lainnya telah berevolusi untuk bertahan hidup dalam rentang suhu tertentu, seperti halnya hewan. Namun, beberapa dari agen penular ini tampaknya sangat efektif dalam beradaptasi terhadap perubahan iklim – terutama dalam situasi di mana iklim yang lebih dingin menghangat, yang dapat sangat mengkhawatirkan bagi satwa liar di Kanada. Para ahli biologi secara khusus memilih beruang kutub yang menghadapi peningkatan risiko semacam ini.

Ada bahaya di sini juga bagi manusia, karena sebagian besar penyakit menular yang kita temukan berasal dari spesies lain, sama seperti teori utama asal usul virus korona baru yang melibatkan kelelawar.

Lebih banyak penelitian diperlukan untuk mengetahui dengan tepat seberapa besar dampak perubahan iklim terhadap patogen yang berpindah di antara manusia. Lebih banyak publisitas juga dapat membantu, karena hasil survei baru-baru ini menunjukkan bahwa banyak orang tidak menyadari hubungan antara perubahan iklim dan penyakit menular – meskipun jika ada waktu untuk mengetahui tentang hubungan tersebut, tahun 2020 sudah pasti.

Source : Data HK