CRA mengakui komunikasi CERB yang ‘tidak jelas’ menyebabkan aplikasi yang salah


TORONTO – Saat jutaan warga Kanada bergegas untuk mengajukan Manfaat Tanggap Darurat Kanada pada peluncuran awal, agen pusat panggilan CRA diberi instruksi yang salah tentang bagaimana wiraswasta Kanada akan dinilai kelayakannya, menurut ketua serikat yang mewakili pekerja call center.

“Itu keliru,” kata Marc Brière, presiden Persatuan Karyawan Perpajakan, kepada CTVNews.ca pada hari Jumat. “Saya menyebutnya kesalahan jujur ​​selama tiga minggu pertama program.”

CRA sekarang mengatakan pesan tidak jelas tentang masalah pendapatan bersih dan kotor dengan karyawannya dan masyarakat umum.

“Pemerintah Kanada mengakui bahwa komunikasi tentang topik ini tidak jelas pada hari-hari pertama setelah CERB diluncurkan. Ini termasuk halaman web CERB, dan informasi yang diberikan kepada agen pusat panggilan, ”juru bicara CRA Sylvie Branch mengatakan kepada CTVNews.ca pada hari Jumat.

“Kami menyesal bahwa kurangnya kejelasan yang konsisten ini menyebabkan beberapa wiraswasta secara keliru mengajukan permohonan ke CERB meskipun tidak memenuhi syarat.”

Seperti yang pertama kali dilaporkan CTVNews.ca, beberapa warga Kanada telah diminta untuk membayar kembali hingga $ 14.000 dari CERB sebelum 31 Desember karena mereka tidak pernah memenuhi syarat. Agar memenuhi syarat, wiraswasta Kanada harus menerima pendapatan lebih dari $ 5.000 pada 2019 atau dalam 12 bulan sebelumnya sebelum melamar.

Kebingungan muncul saat CRA menghitung pendapatan wiraswasta hanya sebagai pendapatan bersih sebelum pajak, meskipun kata “bersih” tidak disertakan dalam aplikasi atau di halaman “Siapa yang memenuhi syarat” untuk CERB.

Baru setelah 21 April – lebih dari dua minggu setelah aplikasi dibuka – CRA memperbarui halaman Tanya Jawab online untuk memasukkan bahasa tertentu pada pendapatan bersih.

Tetapi bahkan saat perubahan itu dilakukan, Brière mengatakan agen CRA menerima pedoman yang berbeda secara internal. Dia mengatakan bahwa instruksi tertulis yang diberikan kepada agen menyatakan bahwa pendapatan kotor, bukan bersih, adalah bagaimana kelayakan seseorang untuk CERB akan ditentukan. Pedoman tersebut, meskipun tidak akurat, dikomunikasikan kepada penelepon yang mencari kejelasan.

“Itu ditentukan dalam tanda kurung: pendapatan kotor, bukan pendapatan bersih,” kata Brière.

Brière mengatakan tidak ada cara untuk mengetahui berapa banyak orang yang menerima informasi yang tidak akurat. Lebih dari 300.000 orang Kanada mengajukan permohonan CERB dalam beberapa jam pertama setelah aplikasi dibuka, dan jutaan lainnya mengajukan permohonan dalam minggu-minggu berikutnya. Sekarang, CRA telah mengirimkan 441.000 surat “pendidikan” yang memperingatkan warga Kanada yang menerima CERB bahwa mereka mungkin perlu membayar kembali dana tersebut karena agensi tersebut belum dapat memastikan kelayakan mereka.

Dalam satu contoh, seorang wanita New Brunswick mengatakan dia mungkin perlu menjual rumahnya untuk menutupi pembayaran CERB yang tidak terduga. Di lain waktu, seorang pria BC menjual truk, peralatan, dan menutup bisnisnya selama 33 tahun.

Kesalahan itu akhirnya teridentifikasi setelah agen CRA melihat perbedaan antara pedoman internal dan halaman Tanya Jawab online, kata Brière. Agen tersebut menandai masalah tersebut kepada manajer mereka, dan Brière mengatakan bahwa masalah tersebut berlanjut hingga Ketenagakerjaan dan Pembangunan Sosial Kanada.

“Mereka kembali dan memberi tahu CRA di markas, yang segera mengirimkan kembali pesan tersebut ke agen, bahwa ada kesalahan. Ini harus menjadi laba bersih. Ketika mereka berbicara dengan pembayar pajak, mereka harus mengacu pada pendapatan bersih, seperti yang dikatakan situs web, dan bukan pendapatan kotor, ”kata Brière.

Program CERB diluncurkan dengan cepat untuk memberikan dana kepada sebanyak mungkin orang Kanada, dengan uang yang disalurkan ke lebih dari 8,9 juta orang.

Dalam sebuah pernyataan pada hari Jumat, CRA menegaskan kembali bahwa tidak akan ada hukuman atau bunga dalam kasus di mana CERB perlu dibayar kembali.

“Namun, kami menyadari bahwa, untuk beberapa individu, membayar kembali CERB dapat menimbulkan kesulitan keuangan yang signifikan. Karena alasan ini, kami akan memberikan lebih banyak waktu dan fleksibilitas kepada warga Kanada untuk membayar berdasarkan kemampuan mereka membayar. Seperti yang Perdana Menteri katakan kemarin, kami akan bekerja dengan individu yang terkena dampak berdasarkan kasus per kasus, dan kami berharap berada dalam posisi untuk memberikan rincian lebih lanjut dalam beberapa minggu mendatang, ”kata Branch.

Brière mengatakan dia memutuskan untuk angkat bicara karena dia kesal karena beberapa penerima CERB yang terpengaruh oleh campur aduk itu melampiaskan amarah mereka pada agen CRA melalui telepon.

“Beberapa agen sangat terpengaruh dan stres,” kata Brière, yang mewakili lebih dari 28.000 karyawan CRA. “Mereka dihina di telepon oleh para pembayar pajak yang marah. Dan saya dapat memahami bahwa beberapa orang kesal, saya benar-benar mengerti. Tapi sayangnya, hanya orang-orang yang melakukan pekerjaannya yang membuat marah beberapa pembayar pajak. “

Brière mengatakan agen CRA harus bangga dengan pekerjaan mereka dalam membantu jutaan warga Kanada mengakses uang yang sangat dibutuhkan di hari-hari awal pandemi. Mereka seharusnya tidak disalahkan atas kesalahan yang tidak mereka lakukan, katanya.

“Saya tidak ingin mereka dianggap bertanggung jawab atas sesuatu yang tidak mereka lakukan salah. Mereka mengikuti instruksinya, ”katanya.

Perdana Menteri Justin Trudeau mengatakan pada hari Jumat bahwa orang-orang yang telah dihubungi oleh Badan Pendapatan Kanada tentang pembayaran kembali dana Bantuan Tanggap Darurat Kanada yang dibagikan selama gelombang pertama pandemi seharusnya tidak stres untuk membayarnya kembali selama liburan.

“Kami serius ketika mengatakan kami akan ada untuk orang-orang. Kami tidak memberikan dukungan kepada jutaan warga Kanada yang membutuhkannya hanya untuk mendapatkannya kembali pada hari Natal, ”kata Trudeau kepada wartawan pada hari Jumat, dalam kontradiksi yang jelas terhadap arahan dari CRA.

“Yakinlah bahwa kesalahan dengan niat baik tidak akan dihukum, tidak akan dikejar. Kami akan bekerja dengan orang-orang selama beberapa minggu dan bulan mendatang untuk memastikan bahwa orang-orang mendapatkan dukungan yang mereka butuhkan, ”kata Trudeau.

Surat-surat ini seharusnya tidak menjadi sumber kecemasan bagi siapa pun.

Dalam surat yang dikirim ke Kanada yang ditandai oleh CRA untuk kemungkinan pembayaran kembali, CRA memperingatkan bahwa slip pajak dapat dikeluarkan jika pembayaran tidak diterima sebelum 31 Desember.

Sekarang, Trudeau memberi tahu mereka untuk tidak mengkhawatirkannya selama beberapa minggu ke depan.

“Kami telah melihat lebih dari satu juta pembayaran kembali dari orang-orang yang menerima pembayaran CERB secara tidak adil atau pembayaran CERB ekstra dan itu karena orang Kanada adil, berpikiran adil, dan bertanggung jawab. Tapi setiap langkah kami berjanji akan hadir untuk orang-orang yang rentan jadi saya tidak ingin ini menjadi pemicu stres tambahan di hari Natal yang sudah tidak seperti yang lain, ”ujarnya.

Pemimpin NDP Jagmeet Singh telah meminta Trudeau untuk memperbaiki situasi. Dalam sebuah surat yang dikirim 10 Desember, Singh mengatakan bahwa pemerintah seharusnya fokus pada menindak perusahaan besar yang memanfaatkan celah pajak.

“Orang-orang ini tidak melakukan kesalahan apa pun. Mereka adalah seniman dan pemilik usaha kecil. Mereka adalah orang-orang yang dipaksa menjadi miskin karena pandemi. Mereka membutuhkan dukungan dari pemerintah Anda untuk menjaga kepala mereka tetap di atas air dan sekarang, Anda menghukum mereka, tepat sebelum liburan, ”tulis Singh.

Pemimpin Partai Hijau Annamie Paul, yang merupakan pemimpin federal pertama yang menangani masalah ini, telah meminta pemerintah untuk menangguhkan pembayaran CERB hingga 2021 dan meminta CRA untuk mengusulkan “rencana yang jauh lebih berbelas kasih.

Lebih dari 32.000 orang telah menandatangani petisi online yang mendesak pemerintah untuk menghentikan permintaan pembayaran kembali CERB sampai penyelidikan telah dilakukan terhadap “persyaratan kelayakan yang menyesatkan” yang dikomunikasikan secara online.

Dengan file dari CTV News ‘Rachel Aiello di Ottawa

Source : Toto SGP