Di belakang dalam perlombaan vaksin, CureVac bertaruh pada pukulan ‘lebih mudah’


FRANKFURT AM MAIN, JERMAN – CEO CureVac Franz-Werner Haas dengan mudah mengakui bahwa perusahaan bioteknologi Jermannya “sedikit tertinggal” dalam perlombaan vaksin COVID-19, meskipun menggunakan teknologi mutakhir yang sama seperti saingan Moderna dan Pfizer / BioNTech.

Tetapi dengan suntikan yang lebih mudah disimpan dan diproduksi secara massal, Haas yakin CureVac telah menemukan formula yang unggul – dan bahwa lebih banyak terobosan medis akan segera terjadi.

“Jelas ada perlombaan, tapi perlombaan melawan virus, melawan waktu,” kata Haas, 50, kepada AFP, meremehkan persaingan antara pembuat vaksin.

CureVac mengambil lompatan besar pada hari Senin ketika mengumumkan dimulainya uji coba fase tiga terakhir untuk kandidat vaksin COVID-19, yang melibatkan lebih dari 35.000 sukarelawan di Eropa dan Amerika Latin.

Hasil awal diharapkan pada kuartal pertama tahun depan, kata Haas, berbicara melalui Zoom dari kantor pusat CureVac di kota barat daya Tuebingen.

Sebaliknya, suntikan yang dikembangkan oleh BioNTech Jerman dengan raksasa AS Pfizer bulan ini sudah disuntikkan ke senjata di Inggris, Amerika Serikat, dan Kanada.

Perusahaan Amerika, Moderna, berada di belakang dan di puncak peluncuran AS.

Kedua vaksin tersebut didasarkan pada teknologi eksperimental yang menggunakan versi sintetis dari molekul yang disebut messenger RNA (mRNA) untuk menyampaikan instruksi ke sel-sel tubuh untuk membuat protein dari virus.

Ini melatih sistem kekebalan untuk siap menyerang jika bertemu SARS-CoV-2.

‘MENCOLOK’

“Kami sedikit tertinggal,” kata Haas, yang memiliki “pro dan kontra”.

Perbedaan utama dengan vaksin CureVac adalah bahwa vaksin ini menggunakan mRNA alami yang tidak dimodifikasi untuk memicu tanggapan kekebalan “sedekat mungkin dengan alam”, kata Haas.

Hal ini menghasilkan kandidat vaksin yang dapat tetap stabil setidaknya selama tiga bulan pada suhu lemari es normal.

Tusukan BioNTech harus dijaga pada -70 derajat Celcius (-94 derajat Fahrenheit), membutuhkan freezer super dingin, dan Moderna pada -20 derajat Celcius.

Produk CureVac juga membutuhkan dosis yang jauh lebih rendah, hanya 12 mikrogram, dibandingkan dengan 30 mikrogram untuk BioNTech dan 100 untuk Moderna, memungkinkan produksi massal yang lebih cepat.

Haas mengatakan itu “luar biasa” karena kedua pelopor telah menunjukkan vaksin mereka aman dan sekitar 95 persen efektif.

“Kami cukup berani dan berkata: ini juga yang bisa kami raih,” tambahnya.

Pesanan terbesar perusahaan hingga saat ini datang dari Uni Eropa, hingga 405 juta dosis.

AS belum menempatkan satu, yang menurut Haas karena Washington sudah memiliki kontrak dengan sejumlah calon vaksin lain sehingga “sebenarnya tidak ada permintaan”.

Tapi dia melihat AS sebagai “pasar yang sangat menarik, pasca pandemi”.

Tusukan CureVac mungkin berakhir dengan keunggulan di negara yang lebih miskin atau lebih hangat. Tetapi bahkan di negara-negara Barat, Haas mengatakan “lebih mudah” jika Anda dapat menyimpan vaksin di lemari es standar di panti jompo atau kantor dokter.

Dia menekankan bahwa beberapa jenis vaksin akan dibutuhkan untuk “menghentikan dunia” dan mengakhiri pandemi yang telah menewaskan lebih dari 1,6 juta orang sejak pertama kali muncul di China akhir tahun lalu.

KONTROVERSI TRUMP

Didirikan pada tahun 2000, CureVac bangga menjadi perusahaan pertama yang mengerjakan mRNA, dipimpin oleh pendiri Ingmar Hoerr, pelopor di bidangnya.

Awalnya, Hoerr menarik perhatian miliarder Dietmar Hopp, salah satu pendiri raksasa perangkat lunak SAP, yang telah menginvestasikan jutaan euro dan menjadi pemegang saham pengendali di CureVac.

Mengingat CureVac belum membawa produk ke pasar, Haas mengatakan dukungan selama 15 tahun dari Hopp adalah “sesuatu yang luar biasa”.

CureVac menjadi berita utama internasional pada bulan Maret ketika rumor muncul bahwa Presiden Donald Trump menginginkan akses eksklusif AS ke vaksin virus corona CureVac, klaim yang dibantah kedua belah pihak.

Namun kehebohan berikutnya mendorong Menteri Ekonomi Peter Altmaier untuk menyatakan bahwa “Jerman tidak untuk dijual”.

Haas mengatakan kontroversi Trump “bukan saat yang paling menyenangkan”, mengingat para demonstran di luar gedung CureVac mendesak perusahaan untuk tidak menjual.

Pada bulan Juni, pemerintah Jerman membayar 300 juta euro ($ 366 juta) untuk 23 persen saham di CureVac, diikuti oleh hibah 252 juta euro untuk penelitian virus korona.

‘OBAT PRIBADI’

Terobosan vaksin COVID-19 akhirnya mendorong teknologi mRNA menjadi “sweet spot”, kata Haas, dengan bukti konsep dan peningkatan pendanaan yang membuka pintu bagi banyak kemajuan medis lainnya.

“Apa yang dibangun sekarang sebagai kapasitas (manufaktur mRNA), akan tetap ada,” kata Haas.

CureVac sedang mengerjakan vaksin malaria dengan Gates Foundation, dan awal tahun ini menerima beberapa data yang “sangat bagus” tentang kemungkinan suntikan rabies.

Haas mengatakan mRNA juga sangat menjanjikan untuk onkologi dan dapat mengarah pada perawatan kanker yang disesuaikan.

Dengan Tesla Elon Musk, CureVac sedang mengembangkan “unit manufaktur bergerak”, mirip dengan pabrik RNA mini, yang dapat dikirim ke mana saja dan menghasilkan ribuan vaksin hanya dalam beberapa hari, berpotensi menghentikan wabah di jalurnya.

Haas juga melihat masa depan di mana pasien dapat datang ke apotek untuk mengambil “obat yang dipersonalisasi”, seperti vaksin untuk melawan tumor spesifik mereka dan diproduksi di tempat.

“Itulah visinya,” katanya. “Kami baru saja mulai.”

Source : Totobet HK