Dicemooh di Barat, spam sangat disukai di Asia sehingga satu perusahaan telah menemukan versi tanpa daging


Di restoran yang terang benderang di pusat kota Hong Kong, bau daging dari spam goreng memenuhi udara.

Saat staf lain bersiap untuk makan siang yang terburu-buru, seorang juru masak memberikan sentuhan akhir pada semangkuk mie instan, telur, dan spam, hidangan yang sangat populer dan ikonik dari masakan lokal sehingga memiliki singkatan dalam bahasa Kanton (chaan daan mihn).

Tapi mangkuk ini berbeda: meski diberi dua potong daging merah muda untuk makan siang, sebenarnya mangkuk ini tidak mengandung produk hewani. “Spam” adalah vegan, alternatif tanpa daging yang dikembangkan oleh OmniFoods, produsen makanan dan perusahaan sosial yang berbasis di Hong Kong.

Seperti kompetitornya yang berbasis di AS, Beyond Meat and Impossible, OmniFoods menargetkan vegetarian dan pemakan daging dengan makanan nabati, berusaha memberikan alternatif etis yang tidak merusak lingkungan dibandingkan daging.

Sementara Beyond and Impossible mulai berfokus pada daging sapi, “dari awal, sangat jelas bahwa di Asia, daging yang paling banyak dikonsumsi adalah daging babi,” kata pendiri OmniFoods, David Yeung.

Menurut OECD, rata-rata orang Korea makan 31,2 kilogram (69 lb) daging babi per tahun, sementara orang-orang di daratan Cina makan 24,4 kg, keduanya jauh di atas rata-rata internasional sebesar 11,1 kg.

Setelah menjual produk “daging babi cincang” kepada konsumen dan jaringan seperti Starbucks di China, Yeung mengatakan alternatif nabati untuk spam, atau daging makan siang, selalu menjadi langkah jelas berikutnya.

Itu karena meskipun memiliki reputasi yang kurang baik di banyak negara Barat, spam dicintai di sebagian besar Asia. Menurut riset pasar baru-baru ini, kawasan Asia-Pasifik menyumbang sekitar 39% dari penjualan daging makan siang, dengan China, Korea Selatan, dan Jepang di antara konsumen teratas.

“Beberapa orang makan (spam) seperti lima kali sehari,” kata Yeung, saat staf menyajikan mie spam bebas daging, bersama dengan dua produk lainnya, “Omni Luncheon dan Eggless Toast” dan “OmniPork Luncheon Fries” – memang, namanya tidak cukup terdengar seperti “spam”.

Secara visual, lembaran merah muda dengan panjang 9 cm (3,5 inci), tebal 1 cm (0,4 inci) hampir tidak dapat dibedakan dari spam, dan ketika dimasukkan ke dalam wajan panas mendesis dengan memuaskan, mengeluarkan aroma yang sangat seperti daging. Meskipun para penikmat mungkin tidak setuju, bagi pemakan biasa, Omni-spam juga memiliki rasa yang sama: asin, berlemak, dan kaya. Perbedaan terbesar adalah bahwa produk nabati tersedia dalam kemasan beku berisi enam buah, bukan dalam kemasan daging kalengan.

Mengingat popularitas dan keberadaan spam di mana-mana di Asia – Yeung membandingkannya dengan seberapa luas bacon digunakan dalam semua jenis makanan di AS – perusahaan selalu yakin bahwa ada pasar untuk alternatif bebas dagingnya, tetapi Yeung mengatakan namun mereka terkejut dengan tingkat reaksinya.

“Orang-orang berkata seperti, ‘wow, ini adalah penemuan terbesar’,” katanya, sambutan yang tidak berbeda dengan yang menyambut kaleng spam pertama yang tiba di Asia beberapa dekade sebelumnya.

Makanan perang

Pertama kali diproduksi pada tahun 1937 oleh Hormel Foods, sebuah perusahaan rumah jagal yang berbasis di Minnesota, spam dimaksudkan sebagai cara untuk menjual kelebihan daging babi. Sampai hari ini, hanya mengandung enam bahan: daging babi, garam, air, tepung kentang, gula, dan natrium nitrat, yang membantu pengawetan.

SPAM® – seperti gaya Hormel, selama beberapa dekade, kalah dalam pertempuran melawan generisasi – awalnya dipasarkan ke tentara. Pada 1941, lebih dari 100 juta pon spam telah dikirim ke luar negeri untuk memberi makan pasukan sekutu selama Perang Dunia II, dan sejumlah besar juga dijual ke negara-negara yang menderita akibat konflik tersebut.

Dalam memoarnya, pemimpin Soviet Nikita Khrushchev menulis bahwa “tanpa spam kami tidak akan bisa memberi makan tentara kami,” sementara Perdana Menteri Inggris Margaret Thatcher ingat menyajikan spam dan salad kepada teman-teman selama Natal tahun 1943, bersama dengan “salah satu dari kami buah-buahan yang sangat berharga yang telah kami selamatkan dari masa sebelum perang. ” Bahkan beberapa dekade kemudian, ketika dia tinggal di Downing Street, Thatcher masih membeli sekaleng spam sebagai bagian dari toko supermarketnya yang biasa.

Namun, pada saat itu, sebagian besar publik Inggris mulai berbalik melawan spam, daging kalengan yang membawa serta ingatan tentang penjatahan dan kesulitan. Ini juga terjadi di AS, dan banyak veteran, yang bergantung pada produk saat digunakan, menjadi membencinya di masa damai. Bahkan selama perang, banyak yang kurang menghargai: presiden perusahaan Jay Hormel mengatakan kepada pewawancara pada tahun 1945 bahwa dia menyimpan file di kantornya “di mana (untuk) membuang surat-surat pelecehan” yang dikirim kepadanya oleh tentara di seluruh dunia.

Sentimen ini juga dimiliki oleh mereka yang berada di jajaran militer senior. Dalam sebuah surat tahun 1966 kepada presiden Hormel HH Corey, Dwight Eisenhower, mantan komandan tertinggi pasukan Sekutu di PD II, memuji kontribusi perusahaan terhadap upaya perang, tetapi juga mengakui “beberapa komentar tidak baik tentang (spam) – yang diucapkan selama ketegangan pertempuran, Anda mengerti. “

Sampai hari ini di AS, penyebutan daging kalengan seringkali dapat memancing rasa jijik daripada air liur. Penulis Filipina Sherina Ong menceritakan pada tahun 2014 bagaimana, sebagai seorang mahasiswa di sebuah universitas Amerika, “setiap penyebutan tentang makan spam disambut dengan seringai dan ‘ew, kenapa ?!'”

Ini adalah reaksi yang akrab dengan Teresa Walker. Tumbuh di Yorkshire, di utara Inggris, dengan orang tua dari Hong Kong, kecintaan keluarganya pada spam adalah sesuatu yang membedakan mereka, jauh lebih banyak daripada hidangan tradisional China yang mereka makan.

Sekarang bekerja di London, Walker mengatakan bahwa ketika spam baru-baru ini muncul sebagai topik percakapan di kantornya, “secara harfiah semua orang merasa jijik, mereka melihatnya sebagai makanan anjing.”

“Mereka pikir saya agak gila memakannya,” kata Walker, menambahkan bahwa dia meragukan apakah ada rekannya yang pernah mencobanya. “Suami saya dan keluarganya juga berpikir itu benar-benar menjijikkan, mereka pikir saya suka itu lelucon.”

Di Inggris, “spam sering dipandang negatif sebagai daging olahan yang asin dan murah,” kata Da-Hae West, seorang koki Korea dan penulis makanan yang berbasis di selatan Inggris.

Spam tanpa daging

Di dunia berbahasa Inggris, spam – dijual dalam kaleng biru-kuning ikonik yang telah berubah sedikit selama beberapa dekade – juga mendapatkan kesan konyol berkat sketsa “Monty Python” yang menggambarkan sebuah kafe yang tidak menjual apa-apa selain hidangan berisi daging makan siang.

“Ada telur dan bacon; sosis telur dan bacon; telur dan spam; bacon telur dan spam; sosis bacon telur dan spam; sosis dan spam bacon spam; spam telur spam, bacon dan spam; spam sosis, spam, spam bacon, tomat dan spam, “Seorang pramusaji memberi tahu pelanggan yang bingung dalam sketsa tahun 1970-an. “Spam, telur, spam, dan spam; spam, spam, spam, spam, kacang panggang, spam, spam.”

Tetapi sementara pasukan komedi mengejek produk – dengan cara yang konon memberi spam email julukannya – mereka juga bisa saja mendeskripsikan menu di kafe khas Hong Kong, atau cha chaan teng, di mana, di samping chaan daan mihn, pengunjung dapat menemukan spam dan telur; sandwich spam; spam dan makaroni; spam, telur, dan nasi; spam dan pancake; di antara hidangan lainnya.

Kecintaan akan spam tidak hanya terbatas di Hong Kong: “Kami tumbuh dengan makan daging makan siang tiga kali seminggu, dengan mie, nasi goreng, dan hot pot,” kata koki Singapura Colin Ho. “Semua orang suka daging makan siang.”

Di Korea, spam disajikan bersama kimchi dan nasi, di Budae Jjigae atau “sup tentara”, dan bahkan diberikan sebagai hadiah untuk Chuseok, festival panen tahunan. (“Daging berlemak seimbang dengan sangat baik dengan kimchi Korea yang pedas dan tajam,” kata West.) Hidangan spam Jepang termasuk “po-oku tamago,” spam dan telur, dan “musubi spam” Jepang-Hawaii, spam goreng di atas bola nasi.

Ketika spam pertama kali diperkenalkan ke Asia-Pasifik selama Perang Dunia II, itu adalah pengganti yang disambut baik untuk daging yang semakin tidak terjangkau atau tidak tersedia di wilayah yang dilanda konflik.

Produk kalengan juga membawa kepanikan tertentu, berkat hubungannya dengan AS, mirip dengan bagaimana stoking sutra dan cokelat yang baik dikaitkan dengan GI Amerika di teater Eropa.

Seperti yang ditulis Ong, “Fakta bahwa itu adalah produk Amerika yang ironisnya mengangkat spam menjadi makanan asing di Filipina, memuaskan konsumen yang bahagia dari kelas pekerja hingga orang kaya.”

Menulis tentang peran spam dalam masakan Hawaii, penulis Rachel Laudan mengatakan spam memiliki “status tertentu, mengingat kembali ke masa ketika membeli sesuatu kaleng menyampaikan kemakmuran dan mengikuti perkembangan zaman.” Tanpa prasangka apa pun untuk mematikan spam, orang Hawaii dan lainnya dapat tetap menikmatinya tanpa rasa bersalah.

Laudan mengkritik kecenderungan media Barat untuk mengeksotis makan spam, mengatakan bahwa setiap kali dia membaca artikel seperti itu, “Saya menghela nafas dan memutar-mutar jari saya, bergumam pada diri sendiri yang benar-benar menambahkan bahwa sebenarnya spam hanyalah pâté dengan nama lain.”

Rekam penjualan

Meskipun spam mungkin terkait dengan kenangan perang dan penjatahan di Barat, itu bukanlah makanan di masa lalu. Faktanya, konsumsi sedang meningkat secara global.

Menurut Hormel, tahun lalu, spam memiliki “rekor penjualan lima tahun berturut-turut,” dengan segmennya, yang juga mencakup beberapa merek lain, menghasilkan lebih dari $ 584 juta pada 2019.

Dan bukan hanya orang Asia yang memakannya. Spam dijual di lebih dari 40 pasar, sementara pesaing Tulip hadir di lebih dari 100. Penjualan daging makan siang cenderung meningkat pada saat kesulitan ekonomi, dan terus meningkat tahun ini berkat pandemi virus corona.

Di pasar di mana spam masih dipandang rendah, kebutuhan akan makanan yang terjangkau mengalahkan keangkuhan bagi banyak konsumen di masa-masa sulit.

“Kami telah melihat peningkatan lebih dari 30% dalam penjualan daging kaleng kami secara internasional pada tahun 2020,” kata Kent Riis, wakil presiden penjualan internasional di Danish Crown Foods, yang memiliki merek Tulip. Riis menambahkan, perseroan telah menambah sekitar 50 karyawan baru di pabrik produksi utamanya di Denmark.

Hormel, juga, telah melaporkan peningkatan penjualan tahun ini, kemungkinan besar akibat pandemi. Dengan standar 12 ons dapat menghasilkan rata-rata kurang dari $ 3, spam adalah makanan tahan resesi, dan sesuatu yang sering digunakan orang sebagai protein murah ketika masa sulit.

Riis mengatakan bahwa sementara pandemi virus korona belum pernah terjadi sebelumnya, “peristiwa seperti bencana alam sebelumnya telah menyebabkan lonjakan penjualan yang lebih berbasis lokal – misalnya, saat musim badai datang di Karibia, penjualan kami meningkat.”

Spam tanpa daging

Salah satu kelemahan utama dari peningkatan penjualan spam adalah konsumsi daging babi yang lebih besar, yang juga menimbulkan masalah etika dan lingkungan.

Konsumsi daging – terutama daging babi dan daging sapi – memiliki konsekuensi yang mengerikan bagi lingkungan, dan para ahli mengatakan bahwa sebagai spesies kita perlu mencapai “daging puncak” paling lambat tahun 2030. Satu studi memperkirakan bahwa menjadi vegan untuk dua pertiga makanan dapat membantu mengurangi emisi karbon terkait makanan hingga 60%.

Ini adalah harapan besar untuk produk seperti OmniPork – bahwa mereka dapat membantu menyapih pemakan daging ke pola makan nabati sambil tidak meminta mereka terlalu banyak mengubah kebiasaan makan. Yeung, pendiri Green Monday, mengatakan bahwa perusahaannya menargetkan konsumen Asia, khususnya, karena banyaknya daging babi yang dikonsumsi di seluruh benua, meskipun ia mengakui produk nabati tidak akan pernah semurah daging kaleng tahan resesi.

“Sekitar 39% daging makan siang dikonsumsi di Asia, dan China masih menjadi pasar terbesar,” kata Yeung. “Bahkan perubahan kecil pun bisa berdampak besar.”

Di Hong Kong dan Makau, lebih dari 400 gerai McDonald’s telah meluncurkan enam hidangan edisi terbatas yang menampilkan OmniPork Luncheon, sandwich sarapan, mi di atas, dan dengan pancake dan kentang goreng, dan rantai tersebut telah berinvestasi besar-besaran dalam mempromosikan daging palsu. OmniFoods saat ini memperluas penawarannya secara regional, dimulai dari Singapura dan Cina.

Tidak semua orang terkesan. TimeOut Hong Kong, sambil menyebut OmniPork sebagai alternatif yang lebih sehat, mengatakan “tidak memiliki rasa aromatik yang biasanya muncul saat memanggang daging makan siang yang gemuk”.

Yeung mengakui bahwa rasanya sedikit berbeda, tetapi menurutnya manfaat kesehatan akan menang.

“Ini seperti Diet Coke dan Coke asli,” katanya. “Semua orang tahu bahwa Diet Coke tidak sama dengan Coke, tapi begitu Anda memahami manfaatnya, maka Anda bersedia mengatakan, saya akan menukar sedikit perubahan rasa untuk versi ini yang lebih baik bagi saya.”

Dia senang dengan reaksinya sejauh ini, tetapi beberapa penggemar spam kurang yakin: Walker menyatakan keraguannya bahwa daging makan siang palsu bisa terasa sebagus kaleng.

“Saya skeptis,” katanya sambil menambahkan, “Saya mungkin akan mencobanya, karena saya suka spam.”

Source : Toto Hk