Divisi NHL All-Kanada bertumpuk dengan bintang


EDMONTON – Connor McDavid dan Auston Matthews akan saling berhadapan sembilan kali dan Battle of Alberta akan dimainkan 10 kali di divisi semua-Kanada yang belum pernah terlihat di NHL.

Pembatasan perbatasan AS-Kanada memaksa penataan kembali sementara untuk musim 2021, dan hasilnya adalah ketujuh tim di utara paralel ke-49 yang dikelompokkan bersama di Divisi Utara: Montreal, Ottawa, Toronto, Winnipeg, Calgary, Edmonton, dan Vancouver akan bermain satu sama lain di setidaknya sembilan kali selama 56 pertandingan musim reguler dengan hanya empat tempat playoff dipertaruhkan.

“Ini adalah kesempatan unik untuk sesuatu yang bisa sangat istimewa,” kata kapten Maple Leafs John Tavares. “Dengan arti permainan dan semua tim ini bagi kota dan komunitas mereka, jumlah pertempuran yang akan terjadi dan kemudian jelas kompetisi di babak playoff akan menjadi sesuatu yang sangat luar biasa.”

Enam dari tim ini membuat babak playoff yang diperluas musim lalu dan yang lainnya, Ottawa, menambahkan penjaga gawang pemenang Piala Stanley dua kali Matt Murray di antara gerakan lainnya. Hampir semua orang meningkat dengan tambahan dari luar, dari penandatanganan Toronto Joe Thornton dan Wayne Simmonds ke Calgary menopang situasi bersihnya dengan Jacob Markstrom.

Kanada belum memiliki juara Piala Stanley sejak 1993, dan sementara tidak ada jaminan bahwa kemarau berakhir, permainan divisi yang diperpanjang hingga dua putaran pertama playoff berarti setidaknya seseorang akan berada di semifinal. Tim mana yang bisa ditebak siapa pun.

“Ini divisi yang menarik karena hampir semua orang bisa menang,” kata McDavid. “Divisi yang semuanya Kanada menarik. Itu tidak pernah terjadi sebelumnya. Anda melihat beberapa persaingan, beberapa pertarungan, saya pikir itu bisa membuat divisi yang cukup menarik. “

Menyenangkan bagi semua orang mungkin kecuali para pelatih. Paul Maurice dari Winnipeg menganggap “tontonan” divisi ini adalah bagian yang menyenangkan, bahkan jika absen di babak playoff tidak akan terjadi.

“Di suatu tempat antara dua dan lima pelatih dipecat, dijamin,” kata Maurice. “Ini akan menjadi luar biasa.”

DIVISI GOALIE

Skater mungkin memiliki keuntungan karena tahu mereka hanya harus menghadapi kira-kira 12 penjaga gawang musim ini, tetapi beberapa permainan terbaik ada di Utara.

Carey Price Montreal setiap tahun dipilih sebagai yang terbaik oleh rekan-rekannya, Murray memenangkan Piala bersama Pittsburgh pada 2016 dan 2017, kiper baru Canucks Braden Holtby menang bersama Washington pada 2018, Markstrom membuat Flames lebih baik dan Connor Hellebuyck dari Winnipeg adalah pemenang Vezina Trophy.

Apa yang membuat Jets lebih tangguh dari sembilan penyerang teratas mereka?

“Memiliki pemenang Vezina di net selalu merupakan tempat yang baik untuk memulai,” kata penyerang Andrew Copp.

WAJAH LAMA BARU

Baik itu penandatanganan Montreal pemain sayap gelisah Corey Perry, Toronto mendapatkan Joe Thornton atau perdagangan Winnipeg untuk Paul Stastny, hampir setiap tim Kanada bertambah tua – dan lebih baik.

Thornton membawa janggut abu-abunya yang besar ke Maple Leafs, yang belum bisa melewati babak pertama playoff dengan kelompok inti ini. Pemain berusia 41 tahun itu berkata “Saya tidak stres, man,” dan berharap seluruh tim bermain seperti itu.

“Apa pun yang terjadi di masa lalu benar-benar tidak penting bagiku,” kata Thornton. “Ini musim baru, papan baru, tapi bawa energi setiap hari, bersemangat dan bermain tanpa rasa takut.”

Perry datang dari perjalanan ke final dengan Dallas dan sekarang bersama rekan setimnya yang memenangkan medali emas Olimpiade 2014 Price dan Shea Weber dan pelatih Claude Julien di Montreal. Perry memenangkan Piala bersama Anaheim pada 2007 dan berharap untuk melakukannya lagi dengan tim tempat dia tumbuh.

RINCIAN JADWAL

Divisi Utara adalah satu-satunya musim ini yang menampilkan tim di empat zona waktu berbeda. Itulah keuntungan bagi mereka yang berada di Pantai Timur yang dapat melihat lebih banyak McDavid, Patrik Laine, dan Canucks yang diperbarui sebelum waktu tidur, tetapi menambah perjalanan untuk tim.

“Akan ada beberapa dinamika yang menarik di sana,” kata manajer umum Jets Kevin Cheveldayoff. “Tentu saja melintasi zona waktu bagi kami dari sudut pandang divisi berbeda dari divisi lain dalam game.”

Semuanya dimulai 13 Januari dengan Canadiens-Maple Leafs dan Canucks-Oilers, dengan beberapa kebiasaan aneh untuk diikuti.

Karena kedekatan mereka di seberang perbatasan Quebec-Ontario, Montreal dan Ottawa bermain empat kali dalam dua arena dari 28 Maret-3 April. Canucks sebagai tim paling barat memiliki banyak “seri” tiga pertandingan dan bahkan beberapa empat pertandingan. set game untuk mengimbangi lokasi mereka.

Montreal dan Toronto bermain satu sama lain dalam tiga pertandingan terakhir musim reguler. Jika entah bagaimana mereka bertemu di babak playoff untuk pertama kalinya sejak 1979, seri itu akan memiliki level penghinaan yang cukup.

JANGAN LEWATKAN

Tandai kalender: 20, 22, 28, dan 30 Januari, 27 Februari, dan 1, 3, 27, dan 29 Maret untuk Connor McDavid and the Oilers vs. Auston Matthews dan Maple Leafes. Oh, dan pemenang Hart Trophy Leon Draisaitl untuk Edmonton dan Tavares, Mitch Marner and Co. untuk Toronto.

Source : Pengeluaran HK