Florida mungkin menutup teluk yang dikenal secara nasional karena tiramnya


TALLAHASSEE, FLA. – Karena populasi tiram yang semakin menipis, sebuah badan Florida diharapkan menghentikan panen tiram di Teluk Apalachicola hingga akhir tahun 2025, memberikan pukulan ke daerah yang secara historis menghasilkan 90 persen tiram negara bagian dan 10 persen dari bangsa.

Komisi Konservasi Ikan dan Margasatwa Florida dijadwalkan memberikan suara pada penutupan Rabu selama pertemuan virtual. Orang-orang di daerah tersebut terbagi antara membuat rencana jangka panjang untuk menyelamatkan industri, dan membiarkannya berlanjut secara terbatas.

“Itu menghancurkan hati saya, man. Saya telah menyaksikan perahu di luar sana sepanjang hidup saya,” kata Brandon Martina, yang bekerja di Lynn’s Quality Oysters, bisnis tepi teluk yang dijalankan keluarganya sejak 1971. Bisnis ini dimulai sebagai grosir tiram- mengupas rumah, tetapi karena persediaan menipis, mereka mengubahnya menjadi toko eceran makanan laut dan restoran.

Tapi bukannya menyajikan tiram Apalachicola, mereka malah membelinya dari Texas.

“Kami beralih dari menjalankan muatan traktor-trailer menjadi mungkin mendapatkan delapan hingga 10 kantong sehari, jadi kami baru saja mulai membuat batang kerangka palka,” katanya.

Komisi tersebut mengeluarkan perintah darurat pada bulan Juli untuk menghentikan panen tiram pada 1 Agustus hingga mempertimbangkan penutupan lima tahun pada pertemuan hari Rabu. Industri ini telah berjuang selama bertahun-tahun, sebagian besar karena aliran air tawar yang mengalir ke teluk. Atlanta menggunakan air di hulu sebagai sumber air, dan karena telah menarik lebih banyak air, hal ini memengaruhi tingkat salinitas di teluk yang membantu tiram tumbuh subur.

David Barber memiliki bisnis tiram dan makanan laut grosir dan eceran di Eastpoint terdekat. Dia salah satu dari kurang dari segelintir pedagang grosir di wilayah yang dulu memiliki lusinan, tetapi sekarang dia menjual tiram Texas.

Namun, menurutnya penutupan lima tahun terlalu jauh, dengan mengatakan kondisi yang tepat dapat membantu populasi tiram kembali dengan cepat.

“Mereka harus mendengarkan orang-orang yang bekerja di teluk, terutama beberapa pria yang lebih tua,” kata Barber. “Menurutku tidak ada seorang pun di county ini yang menentang mereka menutupnya sebentar untuk membiarkan mereka terisi kembali … Jika butuh lima tahun, itu hal lain, tapi mereka bisa melakukannya tahun demi tahun.”

Moluska yang manis, asin, dan montok dihargai jauh di luar wilayah ini, dan wisatawan telah berbondong-bondong ke Apalachicola kecil yang hilang waktu – populasi 2.354 dan dikenal penduduk setempat sebagai Apalach – untuk menikmati pemandangan air di restoran yang disajikan mentah, dikupas tiram ditarik keluar dari teluk pagi itu.

Industri tiram yang pernah berkembang pesat adalah bagian dari darah kehidupan Apalachicola, kota yang harus mengubah dirinya selama dua abad terakhir. Pada tahun 1830-an ketika industri kapas tumbuh, kota ini menjadi pelabuhan terbesar ketiga di Teluk Meksiko, hanya tertinggal dari New Orleans dan Mobile, Alabama.

Cotton membuat Apalachicola kaya, tetapi setelah Perang Saudara, Apalachicola berubah menjadi sumber kekayaan baru: kayu. Ketika lumber memudar, ia menemukan kembali dirinya sendiri dan berkembang pesat pada panen udang dan tiram.

Saat industri makanan laut terpukul, Apalachicola beralih ke pariwisata dan sekarang dikenal dengan bangunan abad ke-19 dan awal abad ke-20, toko-toko independen kuno, restoran, bar, dan tempat santai.

Namun, industri tiram menyediakan pekerjaan, membuat banyak orang harus mencari pekerjaan di tempat lain. Selama beberapa dekade, Apalachicola sejauh ini memimpin negara dalam produksi tiram, tetapi penurunan tersebut dimulai sekitar tiga dekade yang lalu dan industri ini hampir bangkrut pada tahun 2012.

Shannon Hartsfield dulu mengolah air, tetapi menyerah delapan tahun lalu karena persediaan tiram menyusut. Dia sekarang bekerja dengan peneliti universitas yang mempelajari teluk dan upaya untuk membantunya pulih.

“Tidak perlu dibuka kembali sampai dapat menopang 100.150 keluarga, bukan hanya tiga atau empat,” kata Hartsfield, mengenang hari-hari ketika industri itu berkembang pesat. “Aduh, di sepanjang pantai ada rumah tiram, dan saat ini hanya ada satu. David Barber adalah satu-satunya yang punya rumah pengelupasan di Eastpoint, dan hanya ada dua di Apalach. Itu gila. Antara Apalach dan Eastpoint mungkin ada lebih dari 60 pabrik pengolahan. “

Source : Singapore Prize Hari Ini