Floyd Little, Syracuse dan Broncos hebat, meninggal pada usia 78


Floyd Little, pemain belakang yang membintangi Syracuse dan untuk Denver Broncos, telah meninggal. Dia berusia 78 tahun.

Hall of Fame Sepak Bola Pro mengatakan dia meninggal Jumat malam di rumahnya di Nevada. Tidak ada alasan yang diberikan.

“Floyd Little bukan hanya Hall of Fame yang berjalan kembali, dia juga orang Hall of Fame,” kata Komisaris NFL Roger Goodell. “Iman, keluarga dan sepak bola adalah pilar hidupnya.”

Little adalah All-American tiga kali di Syracuse, di mana dia mengenakan No. 44 seperti Jim Brown dan Ernie Davis sebelum dia. Dari 1964-66, ia berlari untuk 2.704 yard dan 46 gol.

Sedikit adalah pilihan keseluruhan keenam dalam draft AFL-NFL 1967. Dia bermain sembilan musim di Denver, di mana dia mendapat julukan “The Franchise” karena penandatanganannya dikreditkan dengan menjaga tim dari relokasi dan membantu membujuk pemilih untuk menyetujui dana untuk Mile High Stadium yang lama dan ikonik, yang telah digantikan oleh Empower Lapangan di Mile High.

“Saya tahu ketika saya sampai di sana, pembicaraannya tentang tim yang pindah ke Chicago atau Birmingham,” kata Little kepada The Associated Press dalam sebuah wawancara pada 2009. “Jadi, saya seharusnya menyelamatkan franchise tersebut, dan saya pikir (mantan juru bicara tim) Jim Saccomano memberi saya julukan itu. Itu telah menjadi bagian dari nama saya sejak itu. “

Little terpilih menjadi Hall of Fame Sepak Bola Perguruan Tinggi pada tahun 1983 dan Hall of Fame Sepak Bola Pro pada tahun 2010.

“Floyd Little adalah pahlawan sejati permainan ini,” kata David Baker, presiden dan CEO pro hall. “Dia adalah orang yang memiliki integritas, semangat, dan keberanian yang besar. Kontribusinya di luar lapangan bahkan lebih besar daripada pencapaiannya yang luar biasa yang dia lakukan di sana. Senyum, hati, dan karakter Floyd melambangkan apa artinya memiliki kehidupan Hall of Fame.”

Seorang bintang sekolah menengah di Connecticut di Hillhouse High New Haven, Sedikit tumpang tindih di Syracuse dengan Presiden terpilih AS Joe Biden, yang mengatakan dalam sebuah pernyataan pada hari Sabtu bahwa pasangan itu telah menjadi teman dan sering berbicara melalui telepon setelah pertandingan sepak bola Orange.

“Dia penuh karakter, kesopanan, dan integritas,” kata Biden. “Dia selalu ramah dengan para penggemar – orang tua dan kakek nenek yang ingin memperkenalkan anak dan cucu mereka kepada panutan yang asli.”

Lima kali Pro Bowler, Little memimpin NFL di terburu-buru pada tahun 1971 dengan 1.133 yard dan touchdown berjalan pada tahun 1973 dengan 12. Dia juga merupakan salah satu pengembalian tendangan terbaik liga, memimpin AFL dalam pengembalian punt sebagai rookie pada tahun 1967.

Selama sembilan tahun karir pro, Little bergegas untuk 6.323 yard dan 43 gol dan menangkap 215 melewati untuk 2.418 yard dan sembilan TDs. Dia memiliki yard serba guna dalam sepak bola pro dan peringkat kedua setelah OJ Simpson dalam yard bergegas selama karirnya.

Setelah menunggu selama tiga dekade, Little berhasil masuk ke Kanton pada 2010. Dia memberi tahu AP ketika dia dinominasikan oleh komite senior aula bahwa dia telah putus asa untuk bisa masuk ke Hall of Fame.

“Saya kehabisan orang-orang yang telah melihat saya bermain,” kata Little, yang karirnya di Denver mencakup tahun 1967-75, masa-masa sulit dalam sejarah mantan franchise AFL. “Orang-orang yang telah melihat saya bermain mulai memudar dan pensiun. Semua orang ini sudah tidak ada lagi, jadi siapa yang akan berbicara tentang Floyd Little? Tidak ada. Saya pikir saya baru saja jatuh melalui celah tidak pernah terlihat atau mendengar lagi. “

Dia tidak pernah dilupakan di Denver, di mana mendiang pemilik tim Pat Bowlen pernah memuji “kontribusi tak terukur Little untuk waralaba ini dan NFL”.

Sedikit kehadiran yang hidup di reuni dan acara Broncos selama bertahun-tahun.

Selama penantian panjangnya untuk percandian, Little berkata bahwa dia secara teratur didekati oleh penggemar yang menginginkan dia untuk menyelesaikan taruhan: Tahun berapa dia masuk ke Hall of Fame?

“Dan saya harus memberi tahu mereka bahwa saya tidak masuk dalam Hall of Fame dan saya bahkan belum pernah dinominasikan,” kata Little pada bulan-bulan sebelum pemilihannya pada 6 Februari 2010.

Little memutuskan untuk tidak terlalu berharap lagi dan beberapa tahun kemudian, komite senior menominasikannya, memungkinkan dia untuk memimpikan lagi tentang keabadian sepakbola. Pada malam pemilihannya, dia berkata dia punya firasat bahwa waktunya akan tiba pada akhirnya.

“Ini adalah Super Bowl ke-44,” kata Little pada tahun 2010. “Seorang Afrika-Amerika baru saja menjadi presiden ke-44 kami. Saya mengenakan nomor 44. Saya hanya merasa inilah waktu saya.”

Dia benar: Wakil Presiden Hall Joe Horrigan memanggilnya dengan kabar baik sehari sebelum kemenangan 31-17 New Orleans atas Indianapolis di Super Bowl.

“Aku mati rasa,” kata Little. “Aku tahu dia tidak menelepon untuk memberitahuku bahwa aku telah meninggal lagi.”

Little berkata bahwa dia mendapat pelajaran berharga hari itu: “Nah, kamu tidak menyerah pada impianmu,” bahkan jika itu untuk meredakan rasa sakit karena penolakan yang dibayangkan.

Little, yang telah menjual dealer mobilnya di Seattle setelah 32 tahun tidak lama sebelum pencalonannya, kembali ke Syracuse pada tahun berikutnya sebagai asisten khusus direktur atletik, posisi yang dia pegang hingga 2016, ketika dia menerima gelar doktor kehormatan dari Universitas.

Setelah itu, Little dan istrinya pindah ke Las Vegas.

Seorang mantan rekan satu tim Little’s di Syracuse, Pat Killorin, mengumumkan diagnosis kanker Little kepada publik pada bulan Mei ketika dia membuat halaman GoFundMe untuk membantu keluarga dengan biaya perawatan.

Floyd meninggalkan istrinya, Deborah.

Source : Data Sidney