Coronavirus: Manitoba akan mengumumkan lotere vaksin

Gereja-gereja Pantekosta di Atlantik Kanada di bawah pengawasan saat dorongan untuk memvaksinasi meningkat


NS. JOHN’S, NL –

Wabah COVID-19 baru-baru ini di Newfoundland dan Labrador dan New Brunswick telah memusatkan perhatian pada apa yang dikhotbahkan di gereja-gereja Pantekosta di daerah-daerah yang terkena dampak, tetapi seorang sarjana agama mengatakan setiap pendeta yang menentang vaksinasi akan menjadi pengecualian dalam iman.

Pentakostalisme adalah bentuk Kekristenan yang dikenal dengan pendetanya yang bersemangat berkhotbah atau bernyanyi tentang setan, jemaat bergoyang dengan tangan terangkat dalam ekstasi dan bahkan berbicara dalam bahasa roh. Meskipun jumlahnya kecil, denominasi telah berada di bawah pengawasan di Atlantik Kanada karena pemerintah bekerja untuk mendapatkan jarum ke tangan mereka yang tidak divaksinasi.

Di Bishop’s Falls, NL, First United Pantecostal Church menjadi pusat wabah COVID-19 bulan ini yang pada akhirnya melibatkan 56 infeksi dan menewaskan setidaknya satu jemaat yang tidak divaksinasi. Provinsi tersebut menggambarkan cluster tersebut sebagai salah satu “kelompok yang terhubung secara sosial,” dan Perdana Menteri Andrew Furey menanggapi dengan mengadakan pertemuan para pemimpin agama, termasuk Pantekosta, untuk membahas pentingnya vaksin COVID-19.

Pendeta First United Pantecostal Church, Leroy Gee, mengatakan dia mematuhi aturan kesehatan masyarakat apa pun yang diperkenalkan pemerintah, tetapi dia khawatir kepatuhan yang dipaksakan – seperti mengharuskan vaksinasi untuk mengakses layanan atau memegang pekerjaan tertentu – adalah tanda peningkatan kontrol yang bisa terjadi. Konsekuensi Alkitab.

“Tuhan tidak memaksa siapa pun untuk melayani Dia,” kata Gee dalam sebuah wawancara Rabu. “Tapi kita sedang bergerak ke masa ketika Anda akan dipaksa untuk melayani sistem. Dan sistemnya akan menjadi apa yang dikenal sebagai kesengsaraan, atau sistem Antikristus.”

Di New Brunswick, sebuah gereja Pantekosta, Amazing Grace, disebut sebagai lokasi pemberitahuan paparan di barat laut provinsi pada 29 Agustus. Joe Gee, penduduk kota terdekat Carlingford, NB, yang tidak terkait dengan pendeta Newfoundland, mengatakan dalam sebuah wawancara telepon baru-baru ini bahwa dia yakin beberapa anggota keluarganya terpapar virus sebagai akibat dari penyebarannya di gereja, dan dia ingin pejabat kesehatan menyelidiki apa yang terjadi. Dia mengatakan ayahnya yang tidak divaksinasi meninggal akibat wabah tersebut.

Akhir pekan lalu di Saint John, NB, para pejabat menemukan Gereja Keluarga Tabernakel-Nya melanggar perintah kesehatan masyarakat. “Investigasi sedang berlangsung, dan masalahnya ada di pengadilan,” kata Menteri Kesehatan Dorothy Shephard kepada wartawan Selasa.

Phil Hutchings, pendiri dan pendeta utama gereja Saint John, memposting hari Minggu ke Facebook: “Kami memiliki kebaktian yang padat malam ini dan itu luar biasa!!! Tapi saya lupa memberi tahu Keamanan Publik bahwa kami mengubah lokasi,” diikuti dengan emoji tertawa. Situs web gereja mengatakan Hutchings, yang tidak menanggapi permintaan wawancara, dilatih di Pentakosta Sion Bible College di Rhode Island.

Leroy Gee mengatakan dia divaksinasi tetapi dia tidak merasa bahwa ini adalah tempatnya untuk memberitahu jemaatnya di Bishop’s Falls untuk mengikutinya. “Sebagai seorang pendeta, saya berada di kota ini untuk membantu orang-orang secara rohani,” katanya.

Roy Dee, pendeta di Amazing Grace di New Brunswick, mengatakan dalam sebuah wawancara baru-baru ini bahwa mayoritas orang di gerejanya telah divaksinasi sepenuhnya, dan dia tidak pernah secara eksplisit berkhotbah menentang praktik tersebut. “Satu-satunya hal yang pernah saya katakan kepada umat saya adalah untuk dipimpin oleh perdamaian dan berdoa tentang keputusan mereka,” kata Dee. “Itu antara mereka dan Tuhan.”

Jika gereja-gereja Pantekosta berkhotbah menentang vaksinasi, atau melanggar aturan kesehatan masyarakat, mereka adalah pengecualian dalam iman, kata Bradley Noel, ketua departemen pelayanan Kristen di Tyndale University, sebuah universitas Kristen evangelis swasta di Toronto.

“Para pendeta kami … telah melakukan yang terbaik untuk mendorong orang mengikuti pedoman kesehatan masyarakat,” kata Noel, yang juga seorang pendeta di Majelis Pentakosta Newfoundland dan Labrador. Tidak seperti Paus, yang mendesak pengikutnya untuk divaksinasi pada Agustus, para pemimpin Pantekosta lebih cenderung berpegang pada bimbingan spiritual dan memberi tahu jemaat mereka untuk berbicara dengan dokter untuk nasihat COVID-19, katanya.

Dia mencatat bahwa beberapa gereja Pantekosta di Newfoundland sekarang menjadi tuan rumah klinik vaksinasi.

“Pentakosta, menurut pengalaman saya hari ini, tidak anti-sains,” katanya. Iman itu memang memiliki akar isolasionis, dia mengakui, dan para anggota awalnya melihat diri mereka sebagai budaya yang relatif tandingan. “Mereka percaya pada malaikat dan setan, mereka percaya pada penyembuhan. Mereka memiliki pandangan dunia yang sangat supernatural yang mereka yakini tercermin dalam Alkitab.”

Baik Newfoundland dan Labrador dan New Brunswick mengatakan gereja dapat memilih untuk menggunakan sistem paspor vaksin provinsi atau mereka dapat mengadakan pertemuan dengan kapasitas 50 persen, di antara pembatasan lainnya. Noel mengatakan itu banyak untuk meminta gereja manapun, Pantekosta atau tidak. “Tidak ada pendeta yang ingin menolak siapa pun di pintu yang keluar Minggu pagi untuk beribadah.”

Populasi Pentakosta Newfoundland dan Labrador adalah sekitar 33.200 orang, atau lebih dari enam persen dari populasi, menurut Survei Rumah Tangga Nasional Statistik Kanada 2011. Sebagai bagian dari populasi, itulah kehadiran Pentakosta terbesar di negara ini.

Sebagian besar gereja Pantekosta di provinsi itu berada di apa yang disebut wilayah Sabuk Alkitab, yang membentang melintasi Newfoundland tengah dari Gander ke semenanjung Baie Verte, kata Noel. Setidaknya ada dua di Bishop’s Falls, yang berpenduduk sekitar 3.000 orang.

The Bible Belt juga merupakan rumah bagi beberapa tingkat vaksinasi COVID-19 terendah di provinsi tersebut, menurut data pemerintah. Tapi Noel memperingatkan agar tidak menarik koneksi.

“Pentakostalisme mungkin berhasil di sana karena orang-orangnya memiliki pola pikir yang cukup konservatif,” katanya. “Pola pikir yang cukup konservatif itu mungkin mengarahkan mereka ke bentuk media tertentu, dan bentuk media tertentu itu mungkin mempertanyakan kemanjuran vaksin.”

Laporan The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 14 Oktober 2021.

— Dengan file dari Michael Tutton di Halifax

Source : HK pools