Ikon bersepeda Kanada Steve Bauer menantikan peran baru sebagai direktur olahraga Astana-Premier Tech


Steve Bauer, ikon bersepeda Kanada, menyukai apa yang dilihatnya dalam peran barunya sebagai direktur olahraga Astana.

Pria 61 tahun dari Fenwick, Ontario, yang sekarang menelepon St. Catharines, Ontario, rumahnya, bergabung dengan tim gabungan Kazakhstan-Kanada pada akhir November.

“Saya sangat senang. Ini babak baru,” kata Bauer dalam sebuah wawancara. “Ini tim yang sangat solid, sangat beragam, mapan selama bertahun-tahun. Ini berkembang dari waktu ke waktu, tetapi saya tidak sabar untuk bertemu semua orang dan bekerja keras untuk memenangkan beberapa balapan.”

Astana Pro Team menjadi Astana-Premier Tech pada tahun 2021 dengan Canada’s Premier Tech mengambil peran sebagai sponsor utama. Kru berkuda 31 orang termasuk Kanada Hugo Houle dan Ben Perry.

Mantan pebalap Astana Dmitriy Muravyev, yang berasal dari Kazakhstan, juga bergabung dengan tim sebagai direktur olahraga.

Pembalap utama Astana termasuk Jakob Fuglsang dari Denmark, Aleksandr Vlasov dari Rusia dan saudara-saudara Spanyol Gorka dan Ion Izagirre. Miguel Angel Lopez, 26 tahun yang sangat dipuji dari Kolombia, meninggalkan Astana ke Movistar pada 2021.

Jika terjadi pandemi, Bauer berharap bisa ikut balapan dengan Astana.

“Direktur olahraga utama di setiap balapan memperhatikan semua orang,” jelasnya. “Dia semacam bos di lokasi.”

Itu adalah peran yang dia tangani sebelumnya dengan tim lain.

ā€œPengalaman yang saya miliki, saya siap melakukan apa pun yang diminta Astana-Premier Tech,ā€ katanya. “Karena aku sudah melihatnya selama beberapa tahun terakhir ini.”

Meski Bauer yakin tim bersepeda telah belajar untuk hidup dalam gelembung dengan pengujian COVID-19 yang konstan, dia mengatakan jadwal 2021 tergantung pada peraturan pemerintah setempat. Perkemahan normal sebelum Natal Astana dilakukan dari jarak jauh tahun ini.

Bauer akrab dengan kedua pebalap Kanada di daftar Astana. Perry yang berusia 26 tahun dibesarkan di kawasan St. Catharines, mengesankan sebagai junior.

“Saya telah menyaksikan dia berkembang ke Eropa dan melakukan beberapa hal baik,” kata Bauer. “Saya pikir dia tertantang dengan WorldTour. Saya pikir dia bekerja keras untuk melihat apakah dia bisa mengembangkan kemampuannya dalam grup kami dan tim kami memberinya kesempatan untuk menunjukkan itu.”

Houle dimulai di bawah Bauer sebagai pebalap muda pada 2011-12 dengan Team SpiderTech Powered by C10.

Hal yang hebat tentang Hugo adalah dia pindah dan memantapkan dirinya di WorldTour dan terus balapan dengan sangat baik, kata Bauer. “Tour de France tahun ini, saya sangat terkesan dengan balapannya. Dia sangat kuat dan sangat perhatian dan secara taktis dia balapan dengan sangat baik. Akan menyenangkan terhubung dengan Hugo di Tur.”

Houle, yang berasal dari Sainte-Perpetue, Que., Adalah salah satu dari beberapa pengendara yang akan melapor langsung ke Bauer.

Sekarang berusia 30 tahun, Houle telah membalap secara profesional di UCI WorldTour sejak 2013, pertama dengan AG2R La Mondiale (2013-17) dan kemudian Astana (2018 pada).

Houle sepertinya tidak mendapatkan pujian yang layak diterimanya. Seperti dicatat Bauer, olahraga menyukai pemenang dan dalam bersepeda hanya ada satu pemenang lomba “tetapi ada 200 pemula”.

“Hugo seorang tim yang solid. Dia akan memiliki kesempatan untuk menang. Dia pasti memiliki kemampuan untuk memenangkan sesuatu yang besar. Ini selalu tentang waktu dan ini tentang peluang dan momen yang tepat.”

Seorang juara balap jalanan Kanada dari tahun 1981 hingga 1983, Bauer memenangkan perak pada Commonwealth Games 1982 di Brisbane, Australia. Dia juga memenangkan perak dalam perlombaan jalan individu di Olimpiade Los Angeles 1984, mengumpulkan medali pertama Kanada dalam bersepeda sejak Olimpiade 1908 dan pertama dalam bersepeda jalan raya.

Setelah Olimpiade, ia meraih perunggu di Kejuaraan Dunia UCI di Barcelona.

Bauer berkompetisi dalam 11 edisi Tour de France berturut-turut antara 1985 dan 1995. Ia finis keempat secara keseluruhan pada 1988 setelah memenangkan satu panggung dan menghabiskan lima hari dengan seragam kuning pemimpin. Pada tahun 1990, dia mengenakan seragam kuning selama sembilan hari berturut-turut.

Bauer adalah orang Kanada kedua dalam sejarah yang memimpin Tur, setelah Alex Stieda pada 1986.

Setelah pensiun, Bauer meluncurkan perusahaan tur sepeda sendiri sebelum mengalihkan perhatiannya untuk membantu menjalankan tim profesional seperti Planet Energy, SpiderTech dan CCC (sebelumnya BMC Racing). Ia juga bekerja di Pusat Bersepeda Nasional Mattamy di Milton, Ontario.

Pada tahun 2005, Bauer dilantik menjadi Hall of Fame Olahraga Kanada dan Hall of Fame Olimpiade Kanada.

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 23 Desember 2020

Source : Data Sidney