‘Jelas menyentuh saraf’: Ont. pasangan memulai kelompok dukungan untuk orang tua berkulit hitam dari anak-anak penyandang cacat


TORONTO – Setelah putra bungsu mereka Isaiah didiagnosis autisme pada usia empat tahun, Sherron dan Clovis Grant mulai menghadiri kelompok dukungan di Greater Toronto Area untuk orang tua dari anak-anak penyandang disabilitas.

Namun, mereka sering menjadi satu-satunya orang tua Kulit Hitam di ruangan itu dan Sherron mengatakan bahwa hambatan budaya menghalangi orang tua non-Kulit Hitam dalam kelompok untuk memahami apa yang mereka alami.

“Informasi itu ada di sana, tetapi hanya bisa berbagi pengalaman dan tahu bahwa jika saya mengajukan pertanyaan tertentu, orang lain dapat memahami dari mana saya berasal,” kata Sherron dalam wawancara dengan CTV’s Your Morning, Kamis.

“Saya tidak dapat berhubungan dengan keluarga lain pada tingkat itu dalam kelompok karena saya adalah satu-satunya yang biasanya berkulit hitam di kelompok itu.”

The Grants bergabung dengan kelompok dukungan parenting untuk membantu memerangi ini, tetapi menemukan bahwa kelompok tersebut tidak membahas rasisme anti-Kulit Hitam dan masalah lain yang khusus untuk budaya Kulit Hitam. Pasangan tersebut mengatakan bahwa pengalaman tersebut mengilhami mereka untuk membuat kelompok dukungan khusus untuk orang tua kulit hitam dan pengasuh anak-anak dan orang dewasa penyandang disabilitas.

Clovis mencatat bahwa karena Isaiah berkulit hitam, dia akan menemukan dirinya dalam situasi tertentu yang tidak akan ditemui oleh anak autis non-kulit hitam lainnya, seperti diawasi oleh keamanan saat berbelanja di toko. Dia mengatakan ini hanyalah beberapa masalah yang harus ditangani oleh kelompok dukungan mereka.

Sherron mengatakan bahwa karena autisme sering kali merupakan “cacat yang tidak terlihat”, hanya sedikit orang termasuk mereka yang ada di keluarga dan gereja, yang tahu bagaimana menanggapi, sering kali menganggap autisme Yesaya sebagai kurangnya disiplin dari orang tua.

“Ketika kami mengadakan pertemuan keluarga dan Isaiah akan bertingkah laku dengan cara tertentu, kami akan dikritik bahwa kami tidak menjadi orang tua yang cukup kuat, bahwa kami tidak memberinya struktur yang cukup, bahwa kami memanjakannya. ,” dia berkata.

Sherron mengatakan dia mengerti bahwa hanya “kurangnya pengetahuan” tentang autisme dari orang lain yang menyebabkan kritik ini, tetapi hal itu mulai berdampak pada mereka sebagai orang tua.

“Ini adalah kurangnya pemahaman tentang apa yang kita alami, dan itu bisa membuat Anda merasa terisolasi sendirian dan mungkin membuat Anda merasa seperti menjadi orang tua yang buruk,” kata Sherron.

Clovis mengatakan kelompok dukungan mereka bertemu pada hari Selasa kedua setiap bulan dan para peserta dapat terhubung secara online melalui Zoom. Meskipun kelompok tersebut tidak berfokus pada disabilitas tertentu, pengawalnya harus berkulit hitam.

Lebih dari 30 orang tua menghadiri pertemuan pertama dan sekitar 40 menghadiri pertemuan kedua, menurut Clovis.

Clovis mengatakan kehadiran pertemuan pertama “sangat mengejutkan” dalam hal jumlah dan keterlibatan dari orang tua.

“Mereka sangat terbuka dengan kehidupan mereka, dan mereka menginginkan bimbingan, mereka ingin perjalanan mereka dibagikan, mereka ingin belajar dari satu sama lain dan mereka menginginkan sumber daya,” kata Clovis.

“Kami jelas menyentuh saraf,” tambahnya.

Clovis mengatakan tanggapan terhadap kelompok dukungan mereka sangat bagus, mereka sudah memiliki pertemuan yang dijadwalkan hingga Juni 2021.

Namun, kelompok dukungan mereka tidak hanya menarik perhatian keluarga kulit hitam di Ontario. Sherron mengatakan dia telah mendengar dari orang tua di Amerika Serikat, Jamaika dan Afrika Selatan yang ingin bergabung dalam pertemuan tersebut.

Jika aman untuk melakukannya, pasangan itu mengatakan bahwa mereka ingin menggunakan gabungan pertemuan tatap muka dan virtual sehingga orang-orang dari seluruh Kanada dan dunia dapat bergabung. Sherron mengatakan dia ingin kelompok pendukung mereka memiliki ruang fisik untuk pertemuan di masa depan.

“Kami tinggal di daerah Scarborough dan dibandingkan dengan bagian lain kota, tampaknya ada sedikit layanan yang tersedia untuk kami jadi saya ingin melihat kami memiliki ruang di mana keluarga dapat berkumpul dan bertemu dan terhubung,” Sherron kata.

Sherron mengatakan dia juga berharap pertemuan mereka menginspirasi orang tua kulit hitam di provinsi lain untuk memulai bagian mereka sendiri dari kelompok pendukung.

Mereka yang ingin bergabung dengan grup dukungan Grants dapat mengirim email kepada mereka di [email protected]

Source : Data SGP