‘Jika tidak sekarang lalu kapan?’ COVID-19 memacu beberapa orang Kanada untuk membuat perubahan besar


TORONTO – Pandemi COVID-19 telah mengubah kehidupan warga Kanada di seluruh negeri, menyebabkan banyak orang kehilangan pekerjaan atau bisnis, atau beradaptasi dengan kehidupan baru yang sebagian besar dihabiskan di rumah. Beberapa bersandar pada gangguan, namun, menggunakan waktu yang tidak pasti ini sebagai landasan peluncuran untuk perubahan besar dalam hidup yang mungkin tidak mereka terima. Berikut beberapa kisah mereka.

Kristina Chau, 41

Pada akhirnya, hanya butuh enam minggu bagi Kristina Chau dan pasangannya untuk mengemas hidup mereka, menjual barang-barang mereka dan pindah ke Nikaragua.

Tetapi perubahan tersebut telah berbulan-bulan dalam pembuatan, meresap sejak gelombang pertama pandemi membuat karirnya menjalankan sebuah perusahaan produksi acara terhenti, katanya dalam wawancara baru-baru ini dari rumah baru mereka di Hacienda Iguana, sebuah komunitas yang terjaga keamanannya di pantai Pasifik negara itu.

Ketika Ontario diisolasi musim dingin lalu, Chau awalnya berencana untuk mengendarainya, berputar ke mengatur acara online dan mengisi sisa waktunya dengan menjadi sukarelawan. Tetapi karena berbulan-bulan berlalu tanpa hasil yang terlihat untuk jenis peristiwa yang membentuk roti dan menteganya, Chau memutuskan untuk mundur dan mengambil istirahat serius untuk pertama kalinya dalam kira-kira 20 tahun.

“Saya sedikit lebih beruntung karena bisnis saya berputar … jadi karena itu saya selalu memiliki tabungan yang disisihkan untuk periode waktu itu (ketika bisnis sedang lesu) dan jadi saya memiliki … hal-hal yang membuat saya terus maju, ditambah CERB, melalui pandemi, “katanya.

“Saya selalu bekerja sangat keras, saya selalu ‘pergi, pergi, pergi’ – ini adalah pertama kalinya dalam seluruh hidup saya bahwa saya mungkin dapat mundur selangkah dan melihat, mengevaluasi hidup saya dan apa yang saya inginkan, apa yang membuat saya bahagia, apa yang tidak membuat saya bahagia. “

Ketika September bergulir dan putaran kedua penutupan tampaknya sudah dekat, pasangan itu mulai memikirkan cara untuk menghindari menghabiskan musim dingin lagi dengan terkurung di apartemen ujung barat mereka di Toronto, kata Chau.

Selama penguncian sebelumnya, mereka bercanda bahwa isolasi akan lebih tertahankan dalam iklim yang hangat, dan tiba-tiba pasangan itu mulai meneliti tujuan potensial untuk pindah, katanya. Rekannya, seorang musisi, bekerja untuk perusahaan kurasi hiburan yang memungkinkan untuk pekerjaan jarak jauh, katanya.

“Apa waktu yang lebih baik daripada sekarang, di tempat yang lebih murah, sehingga kita bisa hidup dengan cara yang lebih murah dan kecepatan hidup yang lebih lambat,” katanya.

Chau telah melakukan perjalanan ke Nikaragua pada 2017 dan kemudian terhubung dengan seorang wanita Kanada di negara itu, katanya. Dia menghubungi lagi di musim gugur dan, mengetahui wanita itu memiliki Airbnbs, bertanya tentang potensi sewa jangka panjang. Karena COVID-19 telah secara dramatis mengurangi pariwisata, wanita itu setuju untuk menjadikan mereka sebagai penyewa, kata Chau.

Keputusan akhir untuk pindah dibuat pada akhir pekan Thanksgiving, kata Chau. Dalam minggu-minggu berikutnya, pasangan itu menjual barang-barang mereka senilai sekitar $ 5.000, kemudian menyimpan sisanya di ruang bawah tanah ibu Chau, katanya. Mereka terbang ke Nikaragua pada akhir November.

Ada beberapa kendala dalam perjalanan – Nikaragua mengharuskan siapa pun yang tiba di sana untuk menunjukkan bukti bahwa mereka telah dites negatif untuk COVID-19 dalam 72 jam terakhir, dan penerbangan berisiko dibatalkan atau ditunda, kata Chau. Mereka akhirnya terbang ke Kosta Rika dan menyewa sopir untuk membawa mereka ke Nikaragua, katanya.

Hari-hari ini pasangan itu pergi tidur lebih awal, bangun lebih awal, kemudian memulai hari dengan berjalan-jalan di pantai sebelum beralih ke pekerjaan jarak jauh dan kegiatan lain, seperti pelajaran bahasa Spanyol, kata Chau.

“Kami memiliki kolam renang di luar, kawasan hutan yang indah, dan kami hanya dua menit berjalan kaki dari pantai,” katanya.

Chau juga bekerja dengan life coach saat dia beralih ke karier di bidang itu, sebuah proses yang dia mulai sebelum pindah, katanya.

Pasangan itu telah berkomitmen untuk tinggal selama lima bulan di bungalo yang mereka tinggali bersama temannya. Jika mereka ingin tinggal di Nikaragua setelah itu, mungkin sudah waktunya untuk mencari tempat sendiri, kata Chau.

“Kami agak ingin melihat bagaimana COVID dimainkan. Kami pasti ingin mengalami kehidupan di sini dan melihat seperti apa rasanya,” katanya.

“Kami sangat menyukainya, tapi saya tidak tahu seperti apa lima bulan itu … Dan saya rasa tidak ada gunanya berkomitmen atau merencanakan sesuatu sejauh itu saat ini.”

Colette Stone, 45

Colette Stone telah lama bermimpi untuk membuka sekolahnya sendiri, seperti sekolah Montessori besar yang dilihatnya kehabisan rumah-rumah tua yang luas di ujung barat Toronto.

Itu selalu tampak di luar jangkauan finansial, tetapi pemikiran untuk menjelajah sendiri setelah hampir dua dekade mengajar di sekolah umum tetap ada di benaknya, katanya dalam sebuah wawancara baru-baru ini.

Musim dingin lalu membawa pergolakan besar ke sekolah-sekolah Ontario, dengan para guru dipaksa untuk beralih ke pengajaran online karena COVID-19 menunda pembelajaran secara langsung.

Pandemi juga memperburuk sejumlah masalah yang ada dalam sistem pendidikan, katanya, dan prospek untuk kembali pada musim gugur dengan tantangan tambahan ini memberi Stone dorongan yang dia butuhkan untuk memikirkan mimpinya dengan serius.

Pada bulan Juli, dia mulai mempertimbangkan untuk mengambil cuti tanpa dibayar untuk berangkat sendiri, katanya.

Stone kemudian menghabiskan musim panas mendirikan bisnisnya, sebuah perusahaan berdasarkan model bimbingan belajar, dan menyewa seorang akuntan untuk menangani keuangannya.

Program yang disebut Tingkatkan Melek huruf, diluncurkan pada bulan September dengan matematika online dan kelas bahasa untuk taman kanak-kanak hingga Kelas 6, dan kursus pendidikan luar ruangan jarak jauh di Toronto’s High Park.

“Ini seperti melakukan karyawisata setiap hari, dan itulah yang akan saya lakukan sekali atau dua kali setahun dengan kelas saya ketika saya menjadi guru wali kelas di sekolah dasar,” kata Stone tentang komponen luar ruangan.

Saat ini, delapan hingga 10 anak terdaftar untuk kelas matematika dan bahasa, sedangkan kelompok pendidikan luar ruangan cenderung mencakup kurang dari lima, kata Stone. Namun, dia harus mempekerjakan guru tambahan untuk memenuhi permintaan pengajaran online, katanya.

“Saya pikir sudah ada kebutuhan untuk mendukung anak-anak belajar di luar kelas (sebelum pandemi),” dan itu hanya meningkat mengingat banyaknya anak-anak yang ketinggalan karena adanya pembatasan, kata Stone.

Akhirnya, ketika pedoman kesehatan memungkinkan, Stone mengatakan dia berharap untuk memulai program secara langsung di tempat yang dia sewa di seberang taman.

Idealnya, suatu hari nanti program tersebut akan menjadi franchise dengan lokasi di seluruh kota, katanya. Tapi ini masih hari-hari awal, katanya, mencatat dia harus melihat tahun depan apakah mungkin untuk memperpanjang cuti.

“Saya memiliki keamanan untuk kembali (ke sekolah umum) pada bulan September, jika harus, dan itu posisi yang sangat beruntung,” katanya.

Tetap saja, “ini belum genap empat bulan dan saya merasa itu adalah keputusan terbaik yang bisa saya buat, bahkan jika ini tidak berakhir dalam jangka panjang.”

Steph Payne, 33

Steph Payne dan mitranya menelepon pada tahun 2020 bersama ratusan orang lainnya di pesta besar-besaran yang menandai penutupan proyek instalasi seni imersif yang diproduksi perusahaan mereka di ujung barat Toronto.

Proyek bernama Funhouse Toronto, telah berjalan selama berbulan-bulan dan pasangan itu berharap untuk mengekspornya ke Singapura, kata Payne, direktur kreatif perusahaan mereka Mondo Forma. Mereka menerima hibah untuk melakukan perjalanan melalui Asia Tenggara dan tempat lain untuk membantu mewujudkannya.

Pasangan itu telah mengunjungi enam negara selama enam minggu, menghadiri konferensi dan acara lainnya, ketika COVID-19 membuat rencana mereka terhenti.

Sejak mereka menyerahkan apartemen mereka di Toronto untuk bepergian, pasangan itu bersembunyi dengan orang tua Payne di Texas selama beberapa bulan, katanya.

Di situlah mereka mulai mempertimbangkan dengan serius – dan akhirnya merencanakan – sepenuhnya merangkul kehidupan nomaden, lengkap dengan rumah beroda empat.

Sebuah perjalanan baru-baru ini ke Selandia Baru telah memperkenalkan mereka kepada sejumlah orang Kanada yang menjalani apa yang disebut “kehidupan van,” kata Payne, dan gagasan itu dengan kuat berakar saat pandemi memperketat cengkeramannya di Amerika Utara.

“Pasar persewaan Toronto benar-benar gila dan tidak terjangkau … Dan, Anda tahu, pekerjaan sangat jauh sehingga kami tidak benar-benar terikat dengan lokasi kami dan tentu saja kami berdua sangat nomaden,” katanya.

“Saya pikir di saat-saat krisis, Anda seperti kembali ke diri Anda yang paling otentik. Dan sepertinya waktu terbaik untuk melakukannya – jika tidak sekarang lalu kapan?”

Mereka menonton video konversi van yang tak terhitung jumlahnya di YouTube, dengan tujuan awal kembali ke Toronto, membeli sebuah van dan mengubahnya sendiri, katanya.

Sebaliknya, Payne tersandung pada van vintage tahun 1985 yang telah dikonversi saat mencari di situs penjualan kembali online, katanya. Yang dibutuhkan hanyalah beberapa renovasi, yang dilakukan pasangan itu selama sebulan – sekali lagi dengan bantuan tutorial YouTube.

Mereka memperbaiki seluruh sistem pipa dan memasang panel surya sehingga van bisa benar-benar mati, katanya.

“Saya sekarang tukang ledeng … Setelah banyak kesalahan dan banyak video YouTube, saya dengan yakin dapat mengatakan bahwa saya benar-benar dapat memasang bak cuci piring untuk Anda,” kata Payne sambil tertawa.

Pada akhir Agustus, mereka meninggalkan Toronto dengan van yang baru dirubah, dijuluki Sunny, dan berkendara melintasi Kanada selama tiga bulan sampai perbatasan tertutup dan cuaca musim dingin yang semakin meningkat memaksa mereka berhenti, katanya.

Di jalan, kehidupan sehari-hari melibatkan kopi pagi menyaksikan matahari terbit, kemudian beberapa jam bekerja dan mengirim email sebelum mendaki dan akhirnya kembali ke belakang kemudi, katanya. Mereka memiliki rute yang direncanakan secara longgar tetapi bepergian dengan RV kuno berarti Anda harus bersiap untuk gangguan dan kejadian tak terduga lainnya, yang membuat sulit untuk tetap berpegang pada rencana, tambahnya.

Tidak hanya mereka mendapatkan kebebasan dan petualangan yang mereka dambakan, tetapi pasangan itu juga memotong setengah pengeluaran bulanan mereka, kata Payne, mencatat keuntungan finansial adalah bagian “penting” dari pengambilan keputusan mereka.

Sunny the RV saat ini disimpan di luar Vancouver sementara Payne dan pasangannya menghabiskan musim dingin di Texas, katanya. Tetapi pada musim semi, mereka berencana untuk kembali ke jalan raya.

“Semuanya pasti berubah,” katanya.

“Saya merasa bahwa pekerjaan bukanlah fokus utama saat ini bagi saya. Ini menjadi hal sekunder, dan memelihara area lain dalam hidup saya, seperti keluarga saya, teman-teman saya, hubungan saya dengan diri saya sendiri, hubungan saya dengan pasangan saya … adalah lebih penting.”

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 29 Desember 2020.

Source : Joker123 Login