Junior Dunia: Kanada dan Finlandia siap memperbarui tradisi Malam Tahun Baru


EDMONTON – Jika Boxing Day biasanya (meski tidak tahun ini) menandai dimulainya Junior Dunia, maka Malam Tahun Baru mewakili saat turnamen mulai menjadi nyata.

Hari terakhir bulan Desember menandakan akhir dari babak penyisihan babak penyisihan dan titik ketika taruhan turnamen dinaikkan secara signifikan.

Kanada telah bermain pada 31 Desember setiap turnamen sejak 2006 kecuali pengecualian satu tahun untuk acara 2018.

Malam ini, atau lebih tepatnya sore ini jam 4 sore, tim Kanada dan Finlandia edisi tahun ini akan memperbarui tradisi tersebut untuk menentukan pemenang Pool A di turnamen tahun ini dan lawan perempat final yang lebih mudah.

“Akan ada banyak orang yang menonton dari seluruh negeri, pertandingan Malam Tahun Baru selalu besar,” kata penyerang Tim Kanada Dylan Cozens.

Di satu sisi, pertandingan malam ini hanyalah pertandingan grup antara dua tim yang sudah dipastikan mencapai perempat final.

Di sisi lain, itu adalah saat turnamen mulai menjadi menarik, karena para pesaing bertabrakan dan tim-tim berusaha untuk menjadi lebih baik menjelang pertandingan eliminasi.

“Ini akan menjadi pertandingan besar. Tanpa itu menjadi pertandingan Malam Tahun Baru, itu untuk tempat pertama,” kata Cozens.

TRADISI JUNIOR DUNIA

Pertandingan hari ini akan menjadi yang ke-30 kalinya Kanada bermain pada 31 Desember di World Juniors (meskipun beberapa adalah pertandingan sore).

Kanada telah memenangkan 17 pertandingan tersebut, kalah 6 kali, seri 4 kali dan memenangkan satu pertandingan dalam adu penalti dan juga kalah.

Lawan Kanada yang paling sering bertanding pada 31 Desember sejauh ini adalah Amerika Serikat dengan 11 pertandingan, banyak di antaranya berkesan.

Pada turnamen 2012, Kanada menangkis comeback Amerika yang terlambat untuk menang 3-2 di Rexall Place.

Pada 31 Desember 2009, Kanada mencetak kemenangan adu penalti atas AS di depan kerumunan di Saskatoon.

Setahun sebelumnya, hattrick John Tavares, termasuk dua gol dalam waktu kurang dari satu menit, membantu Kanada mengatasi defisit awal 3-0 dan mengalahkan Amerika Serikat 7-4 di Ottawa.

“Itu adalah pertandingan yang gila. Dan kemudian Tavares mengambil alihnya,” kata Zach Boychuk dari Tim Kanada yang mencetak gol pada pertandingan 2008.

“Itu pasti yang paling lucu untuk menjadi bagiannya.”

Pertandingan hari ini melawan Finlandia akan menjadi pertemuan keempat 31 Desember antara kedua tim, diikat dengan Swedia untuk pertandingan NYE terbanyak kedua melawan Kanada.

Tahun lalu, Kanada mengalahkan tuan rumah tim Republik Ceko 7-2 di Ostrava pada 31 Desember.

‘SANGAT BAIK, SAYA MENDAPATKAN BAGIAN DARI ITU’

Hoki internasional pada Malam Tahun Baru menarik perhatian lebih dari sekadar penggemar olahraga, dan telah menarik lebih dari tiga juta orang Kanada.

“Kami selalu memiliki orang-orang di tahun biasa untuk Malam Tahun Baru,” kata bek Kanada Kaiden Guhle dari keluarganya di Sherwood Park.

“Mengadakan hoki Kanada hanyalah waktu yang tepat untuk berkumpul.”

Meskipun tidak akan ada penggemar di sana, faktanya gim ini ada di Kanada dan tetap menjadi tontonan tujuan bagi jutaan orang di seluruh negeri membuat tradisi tetap hidup.

Ini adalah tontonan yang Guhle dan rekan satu timnya siap untuk menghadapi ujian terberat mereka di turnamen sejauh ini.

“Saya senang bisa menjadi bagian dari itu tahun ini.”

Source : Pengeluaran HK