Junior Dunia: Kanada siap untuk tantangan perempat final Ceko kematian mendadak


EDMONTON – Setelah 20 dari 28 pertandingan yang dijadwalkan, Sabtu perempat final adalah saat turnamen Junior Dunia menjadi fokus.

Kanada menghadapi tes do-or-die pertamanya sore ini melawan Republik Ceko (pukul 5 sore di TSN).

“Tidak mungkin kami menganggap enteng mereka,” kata pelatih Kanada Andre Tourigny tentang lawan perempat final timnya.

“Mereka memblokir banyak tembakan, jadi kami harus sangat cepat dalam transisi,” katanya. “Mereka tim lima lawan lima yang sangat bagus.”

Kanada tampak kuat dalam pertandingan Malam Tahun Baru melawan Finlandia, mendominasi permainan dari awal menuju kemenangan 4-1 untuk mengklaim pertama di Pool A.

Tapi Tourigny memperingatkan agar tidak menggambar terlalu banyak dari satu pertandingan

“Kami memiliki pertandingan yang sangat bagus … empat hari sebelumnya, dan melawan Slovakia banyak orang bertanya karena kami hanya unggul 2-1 di babak ketiga.”

Ceko finis di urutan keempat dari lima tim di Pool B yang sulit, tetapi berhasil mengalahkan tim kuat Rusia 2-0 di game kedua mereka.

“Ceko membantu kami dengan mengalahkan Rusia dan menunjukkan betapa bagusnya mereka,” kata Tourigny.

Kanada telah memenangkan empat dari lima pertemuan terakhir, termasuk dua pertandingan babak eliminasi, melawan Ceko dengan skor kumulatif 28-12.

‘KITA DAPAT BERMAIN DENGAN SEMUA ORANG’

Inkonsistensi membayangi tim Ceko tahun ini sepanjang babak penyisihan.

Mereka membukukan kemenangan Rusia mereka dengan dikalahkan 7-1 oleh Swedia dan kemudian ditutup 7-0 oleh Amerika Serikat.

Mereka kemudian terlihat lesu pada pembukaan pertandingan Pool B terakhir mereka sebelum mengalahkan Austria 7-0.

“Saya pikir kami perlu memainkan permainan yang sama seperti yang kami mainkan hari ini,” kata penjaga gawang Ceko Nick Malik setelah kemenangan.

Ceko memiliki sembilan pemain yang kembali, terbanyak dari tim mana pun di turnamen.

“Kami pergi ke setiap pertandingan dan setiap turnamen dengan mentalitas pemenang. Kami ingin memenangkan setiap pertandingan, ”kata pelatih kepala Ceko Karel Mlejnek.

Malik memiliki strategi yang lebih sederhana untuk menarik kesal.

“Mainkan hoki yang bagus. Jangan gugup, ”katanya. “Kami bisa bermain dengan semua orang.”

QUARTERFINAL HEARTBREAK

Perempat final di World Juniors adalah pertandingan yang penuh tekanan karena pesaing medali menghadapi eliminasi untuk pertama kalinya di turnamen.

Tahun lalu, Kanada mengalahkan Slowakia 6-1, sementara Ceko berada di ujung yang salah dengan penutupan 5-0 dari Swedia.

Kanada terakhir kali bermain melawan Republik Ceko di babak perempat final pada 2017, menang 5-3 berkat dua gol Julien Gauthier.

Pemenang 12 dari 15 pertandingan perempat final, Kanada tetap waspada bahwa permainan eliminasi berubah menjadi selisih terkecil.

Dua tahun lalu melawan Finlandia di Vancouver, kapten Kanada Max Comtois tidak bisa mengonversi tembakan penalti dalam perpanjangan waktu.

Beberapa menit kemudian, pemain bertahan Noah Dobson tampak siap untuk membawa pulang pemenang perpanjangan waktu sebelum tongkatnya hancur.

Serangan balik Finlandia dan pergelangan tangan pemain bertahan Toni Utunen menyingkirkan Tim Kanada di hadapan penonton yang kecewa.

“Kami kehilangan orang yang patah hati,” kata pemain bertahan Tim Kanada 2019 dan 2020 Ty Smith kepada CTV tahun lalu. “Kami memiliki peluang untuk mengalahkan tim itu dan mereka kemudian memenangkan semuanya,” katanya tentang peraih medali emas Finlandia itu.

“Itu hanya menunjukkan betapa ketatnya turnamen ini.”

Source : Pengeluaran HK