Junior Dunia: Underdog Austria membangun masa depan dalam turnamen kembali


EDMONTON – Butuh waktu 11 tahun, tapi Austria kembali ke World Junior.

Meskipun didukung oleh superstar bonafit di depan Marco Rossi, tim menghadapi perjuangan berat, seperti yang terlihat dalam kekalahan 11-0 malam pembukaan dari Amerika Serikat.

Tetapi Austria memiliki tujuan jangka panjang daripada pertandingan di minggu depan.

“Merupakan kehormatan besar bagi kami untuk berada di turnamen. Dan kami bisa belajar banyak, ”kata pemain depan Marco Rossi, satu-satunya pilihan draft Liga Hoki Nasional tim.

“Tak seorang pun di tim kami yang memiliki pengalaman bermain melawan Rusia, AS, atau Republik Ceko, Swedia,” katanya.

Austria mungkin mengalami beberapa kemunduran lagi di papan skor di hari-hari mendatang, tetapi ingin membangun pengalaman Junior Dunia tahun ini sehingga negara tidak akan menunggu generasi lain sebelum kembali lagi.

Pandemi COVID-19 yang sedang berlangsung memaksa pembatalan turnamen junior divisi bawah, yang berarti tidak ada degradasi tahun ini dan juga, tidak peduli skornya, Austria akan kembali untuk 2022.

“Tidak ada tekanan pada kami,” kata Rossi.

“Kita bisa bermain dan bersenang-senang serta belajar darinya.”

‘ITU BUKAN OLAHRAGA UTAMA’

Bagian dari tujuan tim tahun ini adalah untuk menampilkan hoki Austria di rumah, dan bagaimana mereka dapat bersaing di panggung besar.

Ski Alpen, balap mobil Formula 1 dan sepak bola mendominasi lanskap olahraga tetapi hoki tumbuh di antara para pemain dan penggemar.

“Ini seperti AS kan? Anda memiliki bisbol, sepak bola, bola basket… sama seperti di Austria, ”kata veteran NHL Austria Michael Grabner.

“Ini bukan olahraga utama, tapi masih banyak orang yang mengikuti dan menikmatinya.”

Grabner adalah satu dari dua warga Austria yang aktif di National Hockey League, bersama dengan penyerang Philadelphia Flyers Thomas Raffl.

“Saya pikir itu [for] penampilan yang bagus, ”kata Grabner ketika ditanya apa yang secara realistis dapat diharapkan Austria untuk dilakukan di turnamen tersebut.

“Semua orang tahu kamu adalah underdog tapi kamu tidak pernah pergi ke permainan berpikir kamu akan kalah, kan?”

Dia mengatakan pengalaman Junior Dunia akan membantu jumlah pemain saat ini, tetapi perubahan yang lebih besar dalam struktur hoki negara diperlukan.

Dia menyerukan pengurangan jumlah pemain impor yang diperbolehkan di liga-liga top Austria, dengan gagasan untuk membuat generasi penerus bakat lokal berkompetisi lebih baik dan lebih banyak waktu bermain.

“Anda memiliki dua baris pertama pemain Kanada, Amerika dan Swedia,” katanya. “Sulit bagi anak muda untuk masuk ke sana demi perkembangan.”

Grabner meninggalkan Austria sebelum berusia 17 tahun untuk mengejar karir hokinya bersama Spokane Chiefs dari Liga Hoki Barat.

“Jika mereka tidak harus meninggalkan Austria pada usia 12 tahun dan mencoba pergi ke liga Swedia atau liga Finlandia… kami dapat membuat pilihan program yang lebih baik.”

MENCARI UPSET

Baik Grabner dan Rossi mewakili potensi hoki negara mereka, tetapi juga masalah perkembangannya.

Seperti Grabner, Rossi juga harus hengkang dari rumah untuk meningkatkan permainannya.

Pilihan keseluruhan kesembilan dalam rancangan NHL tahun lalu dipindahkan pada usia 10 tahun ke negara tetangga Swiss, yang memungkinkan setengah dari jumlah impor ke liga teratasnya seperti yang diizinkan Austria.

“Itu hanya daya saing, Anda tidak memiliki seperti kami di Austria dan itu hilang,” kata Rossi.

Dia akan terlalu tua untuk kembali ke Junior Dunia tahun depan tetapi mengatakan dua tahun ke depan bisa sangat membantu untuk membangun olahraga di rumah.

“Ini langkah besar bagi mereka untuk menunjukkan siapa mereka dan apa yang bisa mereka lakukan,” katanya tentang rekan satu timnya.

Adapun tahun ini, rencana Austria adalah untuk menjaga segala sesuatunya tetap sederhana, mempelajari pelajaran mereka dan mudah-mudahan membuat kesal.

“Kami memiliki grup yang sangat muda,” katanya, mencatat perbedaan dalam bermain di permukaan es Amerika Utara yang lebih kecil.

“Penting untuk memiliki manajemen keping yang baik … jangan mencoba melakukan sesuatu yang biasanya tidak Anda lakukan.”

Itu akan lebih mudah diucapkan daripada dilakukan melawan talenta hoki remaja terbaik dunia, tetapi Austria akan mengambil pelajaran itu hingga 2022.

“Mereka bisa memainkan permainan mereka, dan kemudian mereka tahu persis di mana mereka berada, di mana mereka berdiri.”

Marco Rossi

Source : Pengeluaran HK