Kemenangan Liga Champions CONCACAF tidak cukup untuk memperpanjang musim Montreal Impact


MONTREAL – Dalam setahun penuh dengan kesulitan, kemenangan tidak cukup untuk Montreal Impact Selasa malam.

Skuad meraih kemenangan telak 1-0 atas klub Honduras CD Olimpia di Orlando, di mana fase terakhir Liga Champions CONCACAF dimainkan dalam “gelembung”.

Tapi perempat final dua leg dicetak secara agregat dan dengan Olimpia sudah menahan kemenangan 2-1 dari pertandingan pertama di bulan Maret, Impact membutuhkan kemenangan dua gol untuk melanjutkan turnamen.

Olimpia akan melawan tim MLS New York City FC atau Tigres Meksiko dalam pertandingan semifinal pada hari Sabtu.

Montreal memasuki pertandingan Selasa sebagai underdog, dengan Olimpia meraih kemenangan beruntun sembilan pertandingan dalam pertandingan liga, dan pelatih Impact Thierry Henry bangga dengan upaya yang dilakukan para pemainnya.

“Kami tampil. Mereka mencoba, mereka bertarung, mereka kembali, mereka menyilangkan bola, mereka menyundul bola, mereka masuk,” katanya.

“Kami mengalahkan tim yang tidak kalah untuk waktu yang lama. Dan memang demikian, karena kami pantas menang. Tapi kami tidak mencetak gol kedua.”

Sudah hampir sebulan sejak Impact terakhir dimainkan. Tim tersebut disingkirkan dari playoff Major League Soccer oleh New England Revolution pada 20 November.

PHK yang lama tampak jelas pada hari-hari Selasa, dengan Montreal membalikkan bola dan bereaksi terlambat.

The Impact tampaknya menghilangkan karat saat turun minum dan menyerang di awal babak kedua ketika Olimpia kehilangan jejak rebound di bagian atas kotak penalti.

Amar Sedjic dengan cekatan menyapu dan melepaskan tembakan cepat, meluncur ke sudut kanan bawah gawang untuk membuat Montreal unggul 1-0.

Gelandang berusia 24 tahun itu memiliki dua gol dalam 14 penampilan untuk Impact selama musim reguler MLS.

Montreal terpaksa harus berurusan dengan absennya beberapa ancaman mencetak gol sepanjang tahun, termasuk Lassi Lappalainen (cedera bahu akhir musim) dan Saphir Taider (dipindahkan ke klub Arab Saudi pertengahan musim). Klub juga memutuskan untuk tidak mengambil opsi Bojan Krkic untuk musim depan dan gelandang Spanyol itu pada gilirannya memilih untuk tidak bermain untuk The Impact di Liga Champions.

Sejdic telah bekerja keras dalam pelatihan dan memanfaatkan kesempatan untuk berada di lineup awal, kata Henry.

“Dia punya otak untuk permainan. Dan itu selalu menjadi nilai tambah. Ketika Anda bisa berpikir lebih cepat dan melihat lebih cepat, Anda tidak perlu berlari cepat,” kata pelatih itu. “Dia sangat penting bagi kami saat ini.”

Beberapa pemain Impact lainnya memiliki peluang untuk menambah gol kedua yang penting pada Selasa, termasuk tendangan bebas terlambat oleh Mustafa Kizza yang hampir saja ditepis oleh Rudy Camacho di masa injury time.

Penjaga gawang Clement Diop menghentikan satu-satunya tembakan tepat sasaran Olimpia untuk memberi Montreal kesempatan, tetapi Dampak akhirnya tidak bisa mengubur bola di belakang kiper Honduras Edrick Mejivar, yang memiliki tiga penyelamatan.

Menang tetapi tidak maju itu pahit, kata Sejdic.

“Pada akhirnya, Anda tidak bisa mengatakan bahwa kami tidak meninggalkan semuanya di luar sana,” katanya. “Orang-orang berkelahi, orang-orang memenangkan bola kedua, orang-orang berlari di dalam kotak. Produk akhir tidak ada saat dibutuhkan. Dan memang seperti itu.”

Terlepas dari hasilnya, Sejdic mengatakan bahwa game tersebut menunjukkan secercah apa yang mungkin ada di cakrawala untuk Impact.

“Kami berjuang, kami berjuang keras,” katanya. “Anda dapat mengambil sedikit sudut pandang optimis dalam melihat apa yang ditawarkan grup ini. Ada fondasi bagus yang dapat kami bangun dari grup ini dan semacamnya untuk tahun 2021.”

Henry, pelatih kepala rookie, melihat harapan dalam cara grupnya menanggapi tahun ini.

Meskipun mereka harus bermain dalam kondisi yang tidak biasa – termasuk tinggal selama hampir tiga bulan di Harrison, NJ, karena pembatasan perbatasan – kelompok tersebut tidak pernah menyerah, katanya. Sebaliknya, klub melakukan playoff untuk pertama kalinya sejak 2016.

“Tim ini berani, ingin bermain, berjuang. Jadi kami harus terus melakukan itu. Dan tentunya jauh lebih baik,” kata Henry. “Kami gagal, tapi ada banyak hal positif yang bisa diambil dari musim ini untuk dibawa ke musim depan.”

CATATAN: Bek Montreal Luis Binks dan Kizza sama-sama mendapat kartu kuning karena perilaku tidak sportif sebelum peluit turun minum. Rekan setimnya Romell Quioto dan Zachary Brault-Guillard bergabung dengan mereka di buku wasit di babak kedua. Pemain Olimpia Deybi Flores dihukum kartu kuning karena melakukan perilaku tidak sportif pada menit ke-74. Sebanyak 273 hari berlalu antara leg pertama dan kedua perempat final. Jean-Aniel Assi, 16, melakukan debutnya untuk Impact, masuk pada menit ke-82.

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 15 Desember 2020.

Source : Live Draw HK