Komandan Angkatan Laut Art McDonald mengetuk untuk mengarahkan militer Kanada sebagai kepala pertahanan baru


OTTAWA – Pemerintah federal Liberal telah menunjuk seorang pelaut untuk mengarahkan Angkatan Bersenjata Kanada, menunjuk komandan Angkatan Laut Kanada Wakil Laksamana Seni McDonald sebagai kepala staf pertahanan berikutnya.

Perdana Menteri Justin Trudeau mengumumkan penunjukan McDonald selama salah satu pembaruan rutin COVID-19 pada hari Rabu, mengakhiri spekulasi berbulan-bulan tentang siapa yang akan menggantikan Jenderal Jonathan Vance sebagai komandan militer tertinggi Kanada.

“Dalam peran barunya sebagai kepala, Wakil Laksamana McDonald akan mengawasi pekerjaan Angkatan Bersenjata Kanada, termasuk peluncuran vaksin melalui Operasi Vektor,” kata Trudeau mengacu pada peran militer yang mendistribusikan vaksin COVID-19 di seluruh Kanada.

“Saya tahu bahwa kepemimpinan dan keahlian Wakil Laksamana McDonald akan sangat berharga karena angkatan bersenjata terus bekerja sepanjang waktu untuk menjaga keamanan warga Kanada.”

Seorang mantan kapten fregat yang mengawasi bagian dari tanggapan kemanusiaan Kanada terhadap gempa bumi dahsyat di Haiti pada tahun 2010 sebelum memimpin armada Pasifik negara itu, McDonald akan menjadi perwira angkatan laut pertama yang menjabat sebagai kepala pertahanan permanen sejak 1993.

Upacara pergantian komando direncanakan pada pekan tanggal 11 Januari, saat McDonald akan secara resmi mengambil alih dari Vance.

Pengumuman Rabu menyusul spekulasi berbulan-bulan tentang siapa yang akan menggantikan Vance, yang pertama kali mengumumkan pada Juli bahwa ia berencana pensiun setelah lebih dari lima tahun memimpin.

Sebagian besar spekulasi telah berputar di sekitar apakah Trudeau akan menunjuk kepala staf pertahanan wanita pertama Kanada dengan mengetuk Letnan Jenderal. Christine Whitecross untuk pekerjaan itu.

Whitecross bukan hanya wanita berpangkat tertinggi yang pernah bertugas berseragam, dia juga memimpin upaya awal militer untuk menindak pelecehan seksual di barisan setelah peluncuran Operasi Kehormatan pada tahun 2015.

Trudeau juga mengangkat alis ketika dia menyatakan dalam sebuah wawancara pekan lalu bahwa salah satu prioritas utama kepala pertahanan berikutnya adalah menindak ekstremisme sayap kanan, supremasi kulit putih, dan kebencian di Angkatan Bersenjata.

Namun penunjukan McDonald’s menunjukkan tantangan lain yang membayangi bagi militer dan pemerintah Liberal: upaya berkelanjutan untuk membangun armada kapal perang baru untuk Angkatan Laut, dan kekhawatiran $ 56 miliar yang disisihkan oleh Ottawa untuk 15 kapal itu tidak akan cukup.

Pejabat anggaran parlemen akan merilis laporan bulan depan tentang perkiraan biaya kapal perang tersebut. Telah terjadi banyak kesepakatan di dalam Departemen Pertahanan Nasional dan beberapa sudut pemerintahan bahwa harganya akan menjadi miliaran lebih tinggi.

Itu akan memicu putaran baru lobi oleh perusahaan pertahanan – dan menambah lebih banyak tekanan pada pemerintah – untuk meninggalkan proyek, yang seharusnya melihat 15 fregat Tipe-26 dibangun di Irving Shipyards di Halifax selama 20 tahun ke depan, dan pergi ke rute lain.

Hal ini juga kemungkinan akan memaksa beberapa diskusi yang sulit di dalam militer dan pemerintah tentang apakah akan mengeluarkan lebih banyak uang untuk proyek tersebut, yang awalnya dianggarkan sebesar $ 24 miliar ketika diluncurkan pada tahun 2011 – atau secara dramatis mengurangi rencana tersebut.

Sementara pemerintah tidak menyebutkan proyek kapal perang saat mengumumkan penunjukan McDonald pada hari Rabu, Menteri Pertahanan Harjit Sajjan mengatakan kepala pertahanan baru akan bertanggung jawab untuk terus menerapkan kebijakan pertahanan Liberal 2017.

Itu termasuk menghabiskan miliaran dolar selama 20 tahun ke depan untuk peralatan baru.

Sajjan mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa McDonald juga akan “melanjutkan pekerjaan untuk mengubah budaya Angkatan Bersenjata Kanada untuk memastikan tidak ada toleransi untuk pelanggaran dan pelecehan seksual sambil menghilangkan perilaku kebencian dan rasisme sistemik dari organisasi.”

Trudeau dan Sajjan juga berterima kasih kepada Vance atas jasanya, termasuk lebih dari lima tahun sebagai kepala staf pertahanan, masa jabatan terlama bagi seorang perwira militer Kanada pada posisi itu.

Vance mengambil alih sebagai kepala pertahanan pada Juli 2015 ketika militer memerangi Negara Islam Irak dan Syam di Timur Tengah dan berjuang untuk menangani keluhan tentang pelecehan seksual di dalam negeri. Perintah pertamanya adalah mendirikan Operasi Kehormatan.

McDonald akan menjadi perwira angkatan laut pertama yang menjabat sebagai komandan tertinggi militer sejak wakil laksamana Larry Murray mengisi posisi sebagai penjabat pada 1996-97. Pelaut terakhir yang memegang posisi secara permanen sejak Laksamana John Rogers Anderson pada tahun 1993.

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 23 Desember 2020.

Source : Toto SGP