Lebih banyak pekerjaan diperlukan untuk mengidentifikasi risiko dari varian Nigeria, kata peneliti


ABUJA, NIGERIA – Seorang peneliti yang mengidentifikasi varian virus korona baru di Nigeria telah memperingatkan terhadap asumsi otomatis bahwa hal itu menimbulkan risiko yang sama dengan strain yang telah muncul di tempat lain.

Strain baru ini ditemukan minggu lalu oleh para ilmuwan di Pusat Keunggulan Afrika untuk Genomik Penyakit Menular (ACEGID) di Nigeria tenggara.

Direktur ACEGID Christian Happi mengatakan varian itu ditemukan pada dua dari 200 sampel virus yang dikumpulkan dari pasien antara 3 Agustus dan 9 Oktober.

Kedua sampel diambil dari negara bagian yang sama di Nigeria pada waktu yang berbeda.

Mereka menunjukkan varian “berbeda dengan yang telah beredar di Nigeria, berbeda dengan yang ada di Afrika Selatan dan berbeda dengan yang ada di Inggris,” katanya dalam wawancara dengan AFP.

Inggris memperketat pembatasan setelah menemukan jenis baru di sana yang dikatakan lebih menular daripada bentuk awal virus.

Afrika Selatan mengatakan strain baru yang terdeteksi di sana dapat menjelaskan penyebaran cepat gelombang kedua yang terutama memengaruhi orang yang lebih muda.

Happi menekankan bahwa para ilmuwan berlomba untuk membuka pengetahuan tentang ketegangan Nigeria dan mendesak orang untuk tidak “memperkirakan”.

“Kami tidak tahu, tidak ada bukti yang mengatakan bahwa varian ini terkait dengan lonjakan yang kami lihat di Nigeria atau tidak,” kata Happi, menjelaskan bahwa sampel dari kasus terbaru sedang dianalisis untuk mendapatkan jawaban.

Nigeria telah mencatat lebih dari 82.000 kasus COVID-19, di mana 1.246 di antaranya berakibat fatal.

Dibandingkan dengan populasi negara sekitar 200 juta orang, jumlah ini kecil.

Namun, jumlah kasus telah meningkat beberapa ratus sehari sejak awal Desember. Terjadi peningkatan besar di Lagos, ibu kota ekonomi Nigeria, mendorong pihak berwenang di sana untuk memberlakukan kembali jam malam dan pertemuan lebih dari 50 orang.

Namun jumlah kematian di Nigeria belum mengalami lonjakan yang proporsional.

VIRUS MUTASI

Happi, seorang profesor biologi molekuler yang dibesarkan di Kamerun, lulusan Harvard, bekerja di laboratorium canggih di Ede, Nigeria tenggara.

Ini adalah satu dari hanya 12 di Afrika yang dirancang untuk mengurutkan kode genetik virus dan melacak mutasi – tanda perubahan yang dapat digunakan untuk membangun pohon keluarga mikroba.

Dari sini, para ilmuwan di Ede percaya varian itu berevolusi “di Nigeria, menurut saya tidak diimpor dari mana pun,” kata Happi.

“Ketika perubahan terjadi, yang paling penting, apa yang kami fokuskan, adalah protein lonjakan,” katanya, mengacu pada protein mirip cabang yang digunakan virus corona untuk menempel pada sel dan menginfeksinya.

Happi mengatakan ada “kecenderungan untuk melakukan ekstrapolasi” setelah penemuan semacam ini.

Tetapi dia sangat berhati-hati agar tidak secara otomatis berasumsi bahwa apa yang terjadi dalam satu pengaturan populasi juga akan terjadi di tempat lain.

PERBEDAAN AFRIKA?

“Banyak model yang digambar pada awal pandemi, semuanya salah,” katanya.

“Mereka mengatakan sekarang bahwa sepertiga dari populasi Afrika akan mati. Jadi orang perlu berpikir,” katanya.

“Sangat salah mengasumsikan model berdasarkan pengetahuan yang tidak akurat atau pada asumsi yang bergantung pada data yang diperoleh dari Eropa atau AS dan memindahkannya ke benua seperti Afrika – kami berbeda secara genetik, kami berbeda secara imunologis.”

Seluruh Afrika telah mencatat 2,4 juta kasus, menurut penghitungan AFP – hanya 3,6 persen dari penghitungan global, meskipun pengujian juga jauh lebih tidak meluas. Jumlah korban tewas 57.000 di benua itu kurang dari seperlima dari Amerika Serikat.

John Nkengasong, kepala Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit Afrika, badan kesehatan Uni Afrika, juga mendesak kesabaran saat para ilmuwan bekerja untuk memahami varian Nigeria.

“Beri kami waktu,” katanya dalam konferensi video dari Addis Ababa. “Ini masih sangat awal.”

Nkengasong mengimbau orang Afrika untuk tidak lengah, memperingatkan bahaya gelombang kedua infeksi.

Source : Totobet HK