Lebih dari 1,56 miliar masker wajah bisa mencemari lautan: lapor


TORONTO – Lebih dari 1,56 miliar masker wajah yang digunakan pada tahun 2020 akan masuk ke lautan planet kita, bergabung dengan banyak sekali polusi plastik lainnya, menurut perkiraan oleh OceansAsia.

Organisasi konservasi laut yang berbasis di Hong Kong merilis sebuah laporan pada hari Senin yang merinci salah satu efek samping yang menghancurkan dari pandemi COVID-19: peningkatan penggunaan dan pembuangan plastik.

Mereka berhipotesis bahwa masker wajah akan menambah sekitar 4.860 hingga 6.240 ton sampah plastik ekstra di lautan.

“1,56 miliar masker wajah yang kemungkinan akan memasuki lautan kita pada tahun 2020 hanyalah puncak gunung es,” kata Dr. Teale Phelps Bondaroff, Direktur Riset untuk OceansAsia, dan penulis utama laporan tersebut dalam siaran pers. “[It’s] hanya sebagian kecil dari perkiraan 8 hingga 12 juta metrik ton plastik yang memasuki lautan kita setiap tahun. ”

Para peneliti mengakui bahwa sulit untuk menentukan dengan tepat jumlah pasti masker yang telah diproduksi di seluruh dunia, dan juga untuk mengetahui berapa persen yang mungkin dibuang secara tidak tepat.

Penelitian sebelumnya menunjukkan bahwa tiga persen sampah plastik masuk ke lautan kita. Menggunakan perkiraan produksi global 52 miliar masker yang diproduksi pada tahun 2020 – angka yang berasal dari laporan bulan Juni yang memperkirakan angka produksi – dan tingkat kerugian tiga persen yang konservatif, OceansAsia sampai pada perkiraan 1,56 miliar untuk berapa banyak masker yang akan diproduksi. berakhir di lautan bumi.

Penelitian dimulai ketika OceansAsia mengunjungi pantai terpencil di Kepulauan Soko pada akhir Februari 2020. Karena pantai hanya dapat diakses oleh kapal, apa pun yang ditemukan di pantai akan tersapu dari laut, tidak ditinggalkan oleh pengunjung.

Mereka berharap melihat beberapa topeng tercuci dengan polusi plastik lainnya. Apa yang tidak mereka duga adalah menemukan 70 topeng berserakan di pantai sepanjang 100 meter.

Saat itu, enam minggu setelah pemakaian masker menjadi hal yang biasa di Hong Kong akibat COVID-19.

Tim terus mengunjungi pantai, dan akan memposting foto topeng wajah yang mereka temukan di Facebook, berbaris persegi panjang biru yang compang-camping di pasir. Dan jumlah topeng bertahan selama berbulan-bulan.

Pada akhir November, dua sukarelawan “mengumpulkan 54 topeng selama satu jam dari pantai uji kami yang asli,” kata laporan itu.

PAPAN PLASTIK

Ketika pandemi melanda Kanada pada bulan Maret, itu mengganggu upaya negara untuk beralih dari plastik – tiba-tiba, dan dapat dimengerti, perhatian yang lebih besar adalah pada kebersihan dan kontaminasi. Mampu membuang tas, sarung tangan, atau pembatas plastik lainnya antara kita dan dunia yang tampak penuh infeksi adalah prioritas baru. Kedai kopi berhenti mengisi mug yang dapat digunakan kembali.

“Masalah kebersihan dan ketergantungan yang lebih besar pada makanan yang dibawa pulang telah menyebabkan peningkatan penggunaan plastik, terutama kemasan plastik,” kata Gary Stokes, Direktur Operasi OceansAsia, dalam rilisnya. “Sementara itu, sejumlah tindakan yang dirancang untuk mengurangi konsumsi plastik, seperti pelarangan kantong plastik sekali pakai, telah ditunda, dijeda, atau dibatalkan.”

Kebutuhan mendadak untuk lebih banyak kemasan dirasakan di banyak negara yang dilanda virus. Di Italia, pembelian jeruk mandarin kemasan naik 111 persen pada minggu pertama Maret 2020, dibandingkan dengan tahun sebelumnya, kata laporan itu.

Karena restoran terpaksa membatasi atau menutup layanan tatap muka, kontainer yang dibawa pulang mulai menumpuk. Laporan tersebut mengutip sebuah kelompok lingkungan dari Hong Kong, Greeners Action, yang memperkirakan bahwa orang-orang di Hong Kong membuang 101 juta potongan alat makan plastik dan wadah makanan sekali pakai per minggu pada bulan April.

Untuk mendapatkan informasi umum tentang efek polusi plastik, para peneliti melihat penelitian peer-review pada topik tersebut, dengan fokus pada penelitian dari lima tahun terakhir.

Pada 2018, produksi plastik global tahun itu mencapai sekitar 359 juta ton, menurut laporan tersebut. Dan lebih sedikit yang didaur ulang daripada yang diperkirakan banyak konsumen. Di Kanada, sebuah laporan yang ditugaskan oleh Environment and Climate Change Canada pada 2018 menemukan bahwa hanya sembilan persen sampah plastik yang didaur ulang, sementara sekitar 86 persen berakhir di tempat pembuangan sampah.

Lautan kita sudah penuh dengan plastik jauh sebelum COVID-19 meningkatkan produksi barang-barang seperti masker wajah dan APD.

Satu kumpulan plastik terapung, yang disebut “Tempat Sampah Pasifik Besar,” yang mencakup sekitar 1,6 juta kilometer persegi, mengandung lebih dari 1,8 triliun keping plastik.

Sampah plastik dapat menimbulkan efek yang mengerikan bagi hewan laut dan lingkungan secara keseluruhan.

“Polusi plastik laut menghancurkan lautan kita,” kata Stokes. “Polusi plastik membunuh sekitar 100.000 mamalia laut dan penyu, lebih dari satu juta burung laut, dan bahkan lebih banyak ikan, invertebrata, dan hewan lainnya setiap tahun. Ini juga berdampak negatif pada perikanan dan industri pariwisata, dan merugikan ekonomi global sekitar $ 13 miliar USD per tahun. ”

MASKER WAJAH MENGAPUNG

Pemakaian masker wajah telah diwajibkan di banyak wilayah di dunia selama pandemi – dan di banyak wilayah di Kanada.

Meskipun pemerintah dan pejabat kesehatan telah memperjuangkan penggunaan masker kain untuk masyarakat umum, yang dapat dicuci dan digunakan kembali, banyak yang masih menggunakan masker bedah sekali pakai.

Topeng biru seperti kertas ini sebenarnya sebagian besar terbuat dari plastik, dengan bahan yang paling umum adalah polipropilen.

“Produk dari bahan yang mirip dengan masker wajah diperkirakan membutuhkan waktu hingga 450 tahun untuk terurai,” kata laporan itu, seraya menambahkan bahwa masker dapat melepaskan mikroplastik saat membusuk. Tali pada topeng juga menghadirkan ancaman belitan bagi hewan jika mereka berakhir di lingkungan setelah dibuang, menyebabkan satu kelompok hak asasi hewan meminta pemakai topeng untuk memotong tali sebelum mereka membuang topeng.

Ketakutan akan kontaminasi, serta persaingan jenis plastik yang terkandung di dalam masker, membuat mereka sulit untuk didaur ulang, yang dapat berkontribusi mengapa mereka berakhir di sampah plastik yang masuk ke lingkungan, saran laporan itu.

Masker wajah sudah menjadi bagian dari kehidupan sehari-hari di banyak bagian Kanada, dan merupakan tindakan penyelamat untuk mencegah penyebaran COVID-19. Menghilangkan masker sepenuhnya bukanlah pilihan – tetapi para peneliti menekankan bahwa bagi masyarakat umum, memilih masker yang dapat digunakan kembali untuk penggunaan sehari-hari daripada masker sekali pakai akan mengurangi sampah plastik yang berakhir di lautan.

Jika masker sekali pakai diperlukan, peneliti mendesak konsumen untuk membuang masker mereka dengan benar, dan menanyakan kepada pihak berwenang setempat untuk panduan tentang cara melakukannya. Beberapa perusahaan juga berupaya memproduksi masker yang dibuat dengan bahan yang berkelanjutan atau dapat terurai secara hayati, untuk mengurangi polusi.

Source : HK Pool