‘Maaf jika saya menangis’: Komunitas Ottawa berkumpul di sekitar remaja yang hidup sendiri


OTTAWA – Hanya beberapa bulan yang lalu, Ahmed Meradjah tidak pernah bermimpi dia akan mendapatkan tur pribadi di stadion Ottawa Redblacks, tetapi pada hari Selasa mimpi itu menjadi kenyataan.

“Ini semacam memberi kami pandangan tentang bagaimana saya ingin menjadi di masa depan,” kata pemain berusia 16 tahun itu.

Masa kecilnya berbeda dari kebanyakan anak-anak. Dia dibesarkan di lingkungan Herongate Ottawa dengan sangat sedikit.

“Kami tidak tumbuh dengan banyak,” katanya. “Terkadang bagus bagi sebagian orang untuk tumbuh besar di sini, hal itu mengajarkan mereka untuk rendah hati dan bersyukur atas semua yang mereka miliki.”

Kemudian, dia kehilangan ibunya karena kanker. Dia telah tinggal sendiri selama berbulan-bulan.

“Ketahanan, kesulitan, Anda tahu benar-benar ada kekuatan dalam karakter pemuda ini,” kata Justin Howell, bek bertahan di Ottawa Redblacks.

Kehilangan ibunya adalah sesuatu yang masih diperjuangkan Ahmed, tiga tahun kemudian.

“Kami berteman baik, tidak seperti hubungan lainnya,” katanya.

Ketika dia meninggal, Ahmed ditinggalkan untuk menjaga dirinya sendiri.

Mantan pelatih Ahmed, Paul Howard, mengatakan remaja itu menemukan apartemen secara online dan tidur sendirian di lantai.

“Dia lapar. Dia tidur di lantai dengan kasur kecil, bantal dan selimut dan dia tidak mengeluh, ”kata Howard.

Howard adalah pelatih sepak bola yang terhubung dengan NFL. Dia meluncurkan halaman GoFundMe untuk sekolah Ahmed. Ini sudah mengumpulkan lebih dari $ 25.000.

“Seseorang menawarinya kuliah satu tahun terbayar di mana pun di Amerika Serikat atau Kanada, jadi maafkan saya jika saya menangis. Luar biasa, ”katanya.

Ahmed menyukai permainan ini, dengan sepak bola adalah impian yang tiada henti.

“Dia suka bermain sepak bola, menjadi bagian dari sepak bola, dan dia ingin menjadikan sepak bola sebagai karier yang akan datang di perguruan tinggi, jadi dengan cara apa pun kami dapat mencoba membantu dalam proses itu kami akan melakukan yang terbaik,” kata pelatih kepala Redblacks, Paul LaPolice.

“Dengan formasi seperti itu dan sedikit bimbingan, Anda tahu bisa menerapkan itu, dia bisa menjadi monster dalam waktu yang sangat singkat,” kata Alex Mateas, seorang gelandang ofensif Redblacks.

Ahmed ingin berterima kasih kepada semua orang di Ottawa yang telah membantunya.

Dia bilang dia akan terus mendorong untuk menghormati ibunya.

“Itu sangat berarti dan saya sangat berterima kasih atas semua dukungan.”

Source : HK Prize