Mantan anggota dewan kota Lethbridge Bridget Mearns kembali untuk mencoba kursi walikota


LETHBRIDGE — Bridget Mearns, seorang anggota dewan kota dua periode yang mengundurkan diri dari politik empat tahun lalu, telah menjadi wanita pertama yang bergabung dalam pemilihan walikota Lethbridge dalam pemilihan kota Oktober.

“Saya selalu tahu saya akan kembali ke kehidupan publik,” kata Mearns, saat dia meluncurkan kampanyenya di Museum Galt di depan sekitar 20 orang, termasuk keluarga, teman, dan pendukung.

Mearns pertama kali terpilih sebagai anggota dewan kota pada 2010 dan mencalonkan diri sebagai walikota pada 2013. Dia menempati posisi kedua setelah Chris Spearman dalam pemilihan itu, tetapi terpilih kembali menjadi dewan enam bulan kemudian.

Mearns merebut kembali kursinya di dewan selama pemilihan sela yang diadakan untuk mengisi kekosongan yang ditinggalkan oleh kematian anggota dewan kota Wade Galloway, yang tewas dalam longsoran salju saat bermain snowboarding di Waterton.

Mearns tidak mencalonkan diri kembali pada tahun 2017, tetapi membutuhkan waktu untuk menyelesaikan Magister administrasi bisnis dan menjadi pejabat eksekutif untuk Building Industry and Land Development Association (BILD Lethbridge).

Dia menyaksikan dewan masa lalu dan mendengarkan orang-orang yang menjangkau dia, mengungkapkan frustrasi atas perpecahan antara dewan kota dan masyarakat.

“Mereka menginginkan perubahan dan ingin menyelesaikan sesuatu,” kata Mearns. “Saya melihat ada sesuatu yang saya tawarkan dan sekarang adalah waktu untuk membuat penawaran itu kepada warga Lethbridge.”

Mearns adalah kandidat keenam yang maju, dan satu-satunya wanita dalam pemilihan walikota saat ini.

Kandidat lainnya adalah Sheldon Day Chief, Blaine Hyggen, Gary Klassen, Kolton Menzak dan Stephen Mogden.

Aktivis komunitas dan dermawan Knud Peterson memperkenalkan Mearns pada awal kampanyenya, menyuarakan dukungan dan keyakinannya bahwa dia adalah orang yang tepat, dan wanita yang tepat, untuk menjadi walikota berikutnya.

“Walikota pertama Lethbridge adalah Charles Magrath, terpilih pada tahun 1891,” kata Peterson. “Sejak itu kami memiliki 25 pria berbeda yang menduduki kursi walikota.”

Peterson menambahkan, “Saya sangat yakin dia adalah orang terbaik untuk memimpin kota kita ke depan. Sekarang adalah waktu yang sangat tepat untuk memilih walikota wanita pertama kita.”

Ketika Mearns ditanya tentang hal itu, dia setuju bahwa itu adalah tren yang dia harapkan akan pecah Oktober ini.

“Sudah 130 tahun, jadi sepertinya sekarang saat yang tepat.”

Mearns mengatakan dia telah berpikir untuk mencalonkan diri sebagai walikota selama beberapa bulan, dan membuat keputusan akhir setelah berbicara dengan keluarga dan orang-orang di komunitasnya.

“Saya memiliki dukungan luar biasa di belakang saya, dan itu adalah dorongan terakhir bagi saya untuk melakukan ini.”

Mearns mengatakan pengalaman masa lalunya di dewan, pekerjaannya di sektor swasta dan latar belakang di sektor nirlaba semuanya menjadikannya pilihan yang baik.

“Saya tidak akan memiliki semua jawaban tetapi saya mengerti bahwa kami melakukannya secara kolektif, dan saya pikir penting bagi kami untuk mendorong itu, dan memiliki seorang pemimpin yang tahu bagaimana melakukan itu.”

Mearns mengatakan kota itu tidak dapat menyelesaikan semua tantangan yang dihadapinya sendirian dan membutuhkan walikota yang dihormati dewan, serta hubungan non-partisan dengan perintah pemerintah lainnya.


Source : Keluaran HK