‘Masalah kualitas air yang sangat besar untuk ternak’: Tim peneliti U of R mempelajari cara menghilangkan sulfat dari galian


REGINA — Sebuah tim peneliti Universitas Regina sedang mempelajari konsentrasi sulfat di galian dan kolam pertanian, untuk menemukan cara terbaik untuk menghilangkannya.

Kerri Finlay, seorang profesor di bidang biologi di University of Regina, memimpin proyek tersebut.

“Sulfat adalah masalah kualitas air yang sangat besar untuk ternak di provinsi Saskatchewan,” kata Finlay. “Beberapa tahun yang lalu, kami melakukan survei terhadap lebih dari 100 lubang galian di Saskatchewan Selatan, dan di antaranya, kami menemukan sekitar 20 persen di antaranya memiliki kadar sulfat yang lebih tinggi daripada yang direkomendasikan untuk ternak.”

Finlay menunjuk sebuah insiden pada Juli 2017, ketika kadar sulfat yang tinggi dalam air menjadi salah satu penyebab utama kematian 200 sapi.

“Kami tidak sepenuhnya tahu mengapa kadar sulfat begitu tinggi di beberapa daerah dan tidak di tempat lain,” kata Finlay. “Jika kita dapat mengidentifikasi apa yang menyebabkan kadar sulfat, maka mungkin kita dapat menemukan cara untuk menguranginya dan meningkatkan kualitas air untuk ternak.”

Proyek empat tahun ini akan melihat 30 lokasi perairan yang berbeda, dan mempelajari lanskap dan perairan itu sendiri. Tim akan mengumpulkan data di tahun pertama, dan kemudian melihat opsi mitigasi mulai tahun kedua.

“Kami akan memilih 10 galian tempat kami akan mengeruknya. Ini dikenal sebagai pembersihan ruang istirahat. Jadi, gali bagian bawahnya, biarkan terisi lagi dan lihat apakah itu membantu,” kata Finlay.

10 galian lainnya akan ditanami tanaman di dalam dan di sekitarnya, untuk melihat apakah itu meningkatkan kualitas air. 10 ruang istirahat terakhir akan dibiarkan sendiri untuk digunakan sebagai kontrol.

“Agar kami dapat membandingkan apakah aktivitas berbeda yang kami coba ini, apakah eksperimen ini benar-benar membuat perbedaan pada aktivitas yang telah kami tambahkan,” kata Finlay.

Dua mahasiswa pascasarjana dan beberapa mahasiswa sarjana juga merupakan bagian dari proyek ini. Mahasiswa pascasarjana Zohra Zahir melihat aspek mikroba air, sementara mahasiswa pascasarjana Micheal Mensah menganalisis data lanskap di sekitar badan air.

“Mudah-mudahan, pada saat kami menyelesaikan proyek ini, kadar sulfat yang tinggi di galian – yang terus mempengaruhi produksi ternak – akan menjadi masa lalu,” kata Mensah.

Dana Pembangunan Pertanian memberikan pendanaan proyek sebesar $279.125. Asosiasi Peternak Saskatchewan juga menyediakan sejumlah dana.


Source : Live HK