Mengawali tahun 2019 yang bersejarah, profesional tenis Kanada menikmati musim yang kuat meski ada rintangan


Musim tenis yang belum pernah terjadi sebelumnya melihat Kanada bertahan dengan kuat dalam kampanye kacau yang memaksa atlet menjadi pemain paruh waktu dengan kalender yang benar-benar campur aduk oleh pandemi COVID-19.

Terlepas dari banyak tantangan, tiga pria Kanada berada di 25 besar. Anak muda yang sedang naik daun membuat kemajuan. Kisah comeback veteran yang menarik terus berkembang.

Dan itu saja tanpa menyebut juara AS Terbuka 2019 Bianca Andreescu, yang tidak memainkan pertandingan kompetitif tahun ini.

Dengan kaum muda di sisinya, masa depan tenis Kanada terlihat cerah.

“Kami berada dalam batas waktu satu dekade,” kata presiden dan CEO Tennis Canada Michael Downey.

Denis Shapovalov, 21, adalah peringkat teratas Kanada di peringkat dunia putra di No. 12. Orang kidal dari Richmond Hill, Ontario, dan peringkat 21 Felix Auger-Aliassime dari Montreal, 20, adalah pemain ATP Tour termuda di 25 teratas.

Milos Raonic dari Thornhill, Ontario, naik ke No 14 musim ini dan Vasek Pospisil dari Vancouver naik ke No 61. Para pemain veteran, keduanya dibebani dengan cedera pada tahun 2019, adalah nominasi untuk penghargaan ATP comeback player of the year.

Andreescu, yang berjuang melawan cedera selama kampanye terobosan dan musim lalu, berencana untuk kembali untuk ayunan Australia yang akan datang. Dia ketujuh dalam daftar peringkat WTA Tour.

Leylah Fernandez, dua tahun lebih muda dari Andreescu pada usia 18, memecahkan 100 teratas musim ini di No 88. Gaby Dabrowski dari Ottawa berada di peringkat 10 di nomor ganda.

“Saya pikir ini adalah momen terbaik untuk tenis Kanada,” kata Stacey Allaster, kepala eksekutif tenis pro USTA dan mantan direktur turnamen Piala Rogers.

Meskipun sukses di tingkat elit, federasi nasional mengalami pukulan telak oleh pandemi.

Pembatalan turnamen Piala Rogers di Montreal dan Toronto sangat merugikan, dengan Downey mematok kerugian sebesar $ 17 juta.

Tennis Kanada harus memberhentikan 40 persen stafnya – hampir 50 orang – Juni lalu, kata Downey. Hampir semua investasi pengembangan tenis selama delapan bulan terakhir harus dipotong, tambahnya.

“Jika kami tidak melakukan apa-apa, kami akan kehilangan $ 31 juta,” katanya. “Itu jumlah uang yang mengejutkan untuk federasi olahraga nirlaba.”

Menambah musim ekstrem adalah penjajaran popularitas olahraga – pilihan olahraga luar ruangan yang bagus dalam pandemi berkat jarak yang terpasang – melawan tekanan yang meningkat yang dihadapi banyak klub karena penguncian.

“Kami sudah kekurangan pengadilan yang dapat diakses dan tertutup di negara ini,” kata Downey dalam wawancara baru-baru ini. “Totalnya hanya 750. Kehilangan salah satu fasilitas ini bisa sangat dramatis untuk masa depan tenis di negara ini. “

Sedangkan untuk 2021, Downey dan timnya sedang melihat tiga skenario untuk Piala Rogers di musim panas. Kehadiran terbatas, jika pemerintah dan pejabat kesehatan mengizinkan; turnamen bebas penonton, hanya siaran; dan operasi berkapasitas reguler jika vaksin diluncurkan tepat waktu, sebuah kesimpulan yang diakui.

“Kami ingin memiliki rencana turn-key sehingga kami siap dan kami dapat naik atau turun tergantung pada persetujuan apa yang kami dapatkan dari berbagai tingkat pemerintahan,” kata Downey.

Turnamen besar pertama kampanye 2021 adalah Australia Terbuka di Melbourne, yang sekarang dijadwalkan pada 8-21 Februari. Ini akan menjadi penampilan Grand Slam pertama Andreescu sejak gelarnya di Flushing Meadows.

“Satu hal yang akan dimiliki Bianca di saku belakangnya adalah pengalaman istirahat panjang sebelumnya dan bisa kembali serta menemukan kepercayaan kompetitifnya dengan cukup cepat,” kata mantan pelatih tim nasional Robert Bettauer, sekarang CEO dari Pacific Institute untuk Sport Excellence di Victoria.

Andreescu adalah kontributor awal kampanye penggalangan dana Tennis Canada yang diluncurkan bulan lalu untuk membantu memastikan acara domestik tingkat rendah, program tenis, dan inisiatif pemain junior berkelanjutan di masa depan.

Banyak profesional top, mitra perusahaan dan anggota dewan federasi juga telah berkontribusi, membantu mendorong total keseluruhan melewati angka $ 850.000 dengan waktu kurang dari dua minggu lagi.

“Itu jauh lebih baik dari yang kami harapkan dan itu karena orang tidak ingin melihat olahraga kami tertinggal,” kata Downey. “Kami memiliki banyak pakar tenis di negara ini yang benar-benar percaya pada olahraga ini.”

Laporan oleh The Canadian Press ini pertama kali diterbitkan pada 18 Desember 2020.

Source : Data Sidney