Menteri Keuangan Ontario mengatakan liburan pandemi adalah ‘kesalahan bodoh dan bodoh,’ berharap Ford tidak akan memecatnya


TORONTO – Menteri Keuangan Ontario Rod Phillips dengan malu-malu meminta maaf di bandara Pearson pada Kamis pagi, dua hari setelah terungkap bahwa dia diam-diam berangkat untuk berlibur di sebuah pulau Karibia yang mewah sementara pandemi COVID-19 melonjak di seluruh Ontario.

MPP Ajax berangkat ke St. Barts, sebuah pulau kecil dengan 10.000 penduduk yang dikenal sebagai tempat persembunyian bagi yacht dan hotel butik mewah, pada 13 Desember, menyebut keputusan itu sebagai “kesalahan bodoh dan bodoh”.

“Itu adalah kesalahan yang signifikan dalam penilaian – kesalahan yang bodoh dan bodoh, saya minta maaf untuk itu, saya menyesalinya,” katanya kepada Steve Ryan dari CP24 di terminal.

Dia mengatakan bahwa dia tidak dapat menjelaskan mengapa dia melanjutkan perjalanan pada saat dia melakukannya.

“Saya telah menanyakan hal yang sama pada diri saya sendiri selama beberapa hari terakhir,” katanya.

Kantornya merilis sejumlah besar tweet dan postingan Instagram selama dia pergi, termasuk salah satunya saat dia duduk di sebelah rumah roti jahe dan berterima kasih kepada petugas kesehatan yang menangani rumah sakit yang penuh sesak, karena “kita semua berkorban pada Natal ini.”

Banyak pos yang membuatnya tampak seolah-olah dia sedang menunggang kuda padahal sebenarnya tidak.

Phillips mengatakan bukan niatnya untuk menipu siapa pun tentang perjalanan itu ketika dia mengirim video, tweet, dan posting Instagram.

“Saya mengerti mengapa beberapa orang percaya bahwa itu masalahnya tetapi sebenarnya tidak – banyak politisi, bahkan sebagian besar politisi membuat rencana sebelumnya dan memuat pesan di media sosial,” katanya.

Namun dia mengatakan pesan itu mungkin membuatnya terlihat seperti itu mengingat di mana dia berada dan dia tahu publik sedang kesal.

“Saya mengerti bahwa saya telah membuat marah banyak orang – saya harus bekerja untuk mendapatkan kembali kepercayaan mereka.”

Dalam panggilan Zoom yang diikuti Phillips saat dia pergi, pertama kali ditunjukkan oleh Ontario Liberal Party, suara ombak laut yang menabrak pantai dapat terdengar saat dia mengaktifkan dirinya untuk berbicara.

Dua pejabat tinggi kesehatan masyarakat Ontario sama-sama menyatakan keprihatinannya tentang perjalanan ke luar negeri pada saat dia berangkat untuk liburan.

Pemerintah federal juga telah memperingatkan warga Kanada untuk tidak melakukan perjalanan yang tidak penting sejak awal November.

Perdana Menteri Ontario Doug Ford pada hari Rabu mengatakan dia tidak diberitahu tentang perjalanan sebelumnya, tetapi mempelajarinya segera setelah itu dimulai, dan seharusnya meminta Phillips segera kembali.

Phillips mengatakan bahwa dia tidak memberi tahu Ford tentang perjalanan itu karena perdana menteri memiliki hal-hal yang lebih baik untuk dilakukan.

“Perdana Menteri Ford memiliki hal yang jauh lebih penting untuk dilakukan daripada mengkhawatirkan perjalanan para menterinya,” katanya.

Ford mengatakan itu “tidak dapat diterima” bagi pejabat publik untuk mengabaikan pedoman COVID-19 provinsi, yang mendesak penduduk untuk menghindari perjalanan yang tidak penting.

Phillips mengatakan awal pekan ini dia memilih untuk melanjutkan perjalanan tanpa mengetahui provinsi itu akan dikunci pada Boxing Day.

Pemimpin oposisi Ontario Andrea Horwath telah menyerukan agar Phillips dikeluarkan dari kaukus.

Ford mengatakan dia dan Phillips, yang sekarang harus mengisolasi diri hingga 13 Januari, akan memiliki “percakapan yang sangat sulit,” tentang apa yang telah terjadi.

Phillips mengatakan dia ingin tetap di kabinet, tetapi dia memahami kesalahannya mungkin berarti dia harus pergi.

“Saya masih berpikir bahwa ada banyak pekerjaan yang harus diselesaikan di provinsi ini, tetapi itu adalah salah satu hal yang akan saya bicarakan dengan perdana menteri hari ini.”

Source : Data HK